Por qué tantas personas contraen la salmonela del pollo

Irwin Fedriansyiah / Associated Press

Salmonela enferma a más de 1 millón de estadounidenses cada año y hospitaliza a más personas que cualquier otra enfermedad transmitida por los alimentos. Sin embargo, a pesar de todos estos problemas, la salmonela ha recibido sorprendentemente poca atención del gobierno de EE. UU., Una nuevaFrontlinemuestra la investigación.



Un problema importante que señala el documental: la contaminación por Salmonella por sí sola no es suficiente para desencadenar un retiro de alimentos. Si bien el USDA considera que las bacterias dañinas, como ciertas cepas de E. coli, son 'adulterantes', lo que otorga a la agencia la autoridad para prevenir la venta de productos contaminados, no clasifica la salmonela de esa manera. Eso significa que el gobierno no tiene la autoridad para retirar un producto únicamente sobre la base de la contaminación por salmonela, una decisión que se deja en gran parte a las empresas.

FrontlineLa investigación muestra cómo la renuencia de las empresas a actuar ha provocado una enfermedad generalizada. Salmonella Heidelberg infectado 634 personas en 29 estados desde marzo de 2013 hasta julio de 2014. El documental, 'The Trouble With Chicken', se estrena el martes en PBS y en pbs.org/frontline .



'Tenemos un gobierno que dice que nos protegerá, pero las cosas de las que nos protege son bastante complejas, y la forma en que lo están haciendo está atrasada'.FrontlineEl corresponsal David Hoffman le dijo a BuzzFeed News. 'La película muestra que el gobierno tiene un entendimiento muy limitado de su autoridad para exigir un retiro'.



Frontlineproporcionó un clip exclusivo a BuzzFeed News en el que Mike Robach, vicepresidente de Cargill, describe las prácticas de inspección anticuadas del USDA, que se centran en anomalías físicas como hematomas u olores en las aves de corral en lugar de infecciones bacterianas. Cargill recordó 36 millones de libras de pavo molido en 2011 debido a una posible contaminación por salmonella Heidelberg.

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Las pruebas gubernamentales a veces han demostrado ser ineficaces para identificar la contaminación. Por ejemplo, según los datos obtenidos por BuzzFeed News y proporcionados aFrontline, en los tres años previos a la Brote de Foster Farms en 2013, más de 500 muestras tomadas en cuatro de las plantas de producción de la empresa no detectaron salmonella.



Hasta hace poco, los inspectores solían observar aves enteras en lugar de partes de aves de corral, como pechugas y alas, aunque las partes representan el 80% de las aves de corral vendidas en los EE. UU., SegúnFrontline. Al darse cuenta de que los niveles de salmonela eran más altos en estas partes cortadas, el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA nuevos estándares propuestos para las pruebas de salmonella en enero y recién comenzamos a probar regularmente partes de aves de corral en marzo.

La necesidad de controlar los brotes es cada vez más importante a medida que las bacterias desarrollan resistencias a los antibióticos, lo que dificulta su tratamiento una vez que las personas se enferman.

El USDA no ha declarado la salmonela como adulterante, pero está actualizando sus reglas para la inspección de aves de corral. `` Estados Unidos se ha basado en un modelo de inspección de aves de corral que se remonta a 1957, mientras que las tasas de enfermedades transmitidas por los alimentos debido a Salmonella y Campylobacter siguen siendo obstinadamente altas '', dijo el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, en un comunicado. liberación el año pasado.



Un portavoz del USDA escribió en un correo electrónico a BuzzFeed News: 'Actualmente, el USDA está imponiendo estándares de Salmonella más estrictos que nunca en la industria avícola para apuntar no solo a algunas sino a todas las cepas de Salmonella'. Dice que requiere que las empresas realicen pruebas adicionales, colocando inspectores en diferentes puntos de las instalaciones de alimentos y probando partes de aves de corral además de aves enteras.

Por ahora, se aconseja a los consumidores que se aseguren de cocinar bien su pollo y pavo a 165 grados antes de comerlos.