¿Por qué seguimos intentando resolver un problema como Mariah?

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Hay un involuntariomomento divertido en el nuevo E! de Mariah Carey! show,El mundo de Mariah. Aquí está la cuestión, les dice a los espectadores con seriedad durante un confesionario, para mí, siempre se ha tratado primero de la música. Reclinada en una chaise longue con un corsé brillante de corsé, piernas ingeniosamente colocadas a un lado, su apariencia cuenta una historia diferente. Sugiere que su persona, más que su música, se ha convertido en el principal punto focal de su carrera.



Muy parecido a ella Instagram cuenta, en la que es fotografiada con un vestido en el metro, o su memorable 2002 MTVCunasepisodio - donde hace ejercicio con tacones altos -El mundo de Mariahvuelve a empaquetar cómicamente sus idiosincrasias kitsch como contenido televisivo. Sin embargo, su insistencia en que ella existe en algún espacio auténtico más allá de estos espectáculos de exceso captura las contradicciones que son una parte ineludible de la personalidad de Mariah.

¿Es ella Mimi, la melodramática estrella del pop que Miley Cyrus? despedido enEllanúmero de octubre de la revista? ¿O sigue siendo The Voice, como la llamó la presentadora de programas de entrevistas Wendy Williams? en una defensa enérgica , pidiéndole a Cyrus que respete el virtuosismo vocal que muchos fans recuerdan de los primeros años de Carey? Las estrellas del pop pueden ser muchas cosas, pero para mantener el éxito deben reconciliar o defender las contradicciones de sus personalidades con narrativas y teatro pop convincentes.



A lo largo de la dominación musical de Mariah en los años 90, en canciones y videos como Fantasy, Honey y Heartbreaker, transgredió las líneas entre el blanco y negro, el pop y el hip-hop, la seriedad y la frivolidad. Pero gran parte del público y muchos críticos interpretaron la ruptura de fronteras de Mariah como un desorden artístico y profesional, y a menudo se la retrató como loco o loco . En el momento de 2001Brillantina- su película autobiográfica y proyecto de banda sonora que fracasó en medio de la crisis de diva del pop más escandalosa antes de Britney Spears -Inclinaciónrevista argumentó que ella había kitsch ella misma en el olvido .



A raíz de su regreso a mediados de la década de 2000, una nueva generación de críticos reconsideró su influencia musical. Sasha Frere-Jones y Carl Wilson escribió sobre la influencia de su estilo vocal melismático. Jody Rosen argumentó que sus baladas schmaltzy deberían ubicarse en un contexto histórico. Todos apuntan a la influencia de su pop y el hip-hop rompiendo los límites a través de lo que Kelefa Sanneh llama el dúo matón-amor .

Pero estos críticos pasan por alto los confusos intentos de Mariah de representar sus contradicciones, incluida la naturaleza liminal de su identidad birracial y su hiperfeminidad consciente y parpadeante. Estos aspectos de su personalidad son fundamentales para comprender tanto el éxito como los fracasos del arte de ser Mariah, desde las colaboraciones de hip-hop hasta laBrillantinafracaso, a su era de la televisión de realidad. Son fundamentales para apreciar por qué ella es importante, por qué se la pasa por alto y cómo allanó el camino para divas del pop tan dispares como Ariana Grande y Katy Perry.


Primeras imágenes promocionales de 'Visions of Love'.



Como diva mestiza,Mariah a menudo ha tenido problemas para poner en escena las complejidades de su identidad en público. Ella ha hablado sobre las dificultades de ser una niña birracial, nacida de un padre negro venezolano-estadounidense y una madre irlandesa-estadounidense en Long Island. Recuerdo estar con mi padre y la gente lo miraba como, '¿Secuestraste a este niño o algo así?' Y estar con mi madre y la gente mirándonos y pensando: '¿Por qué se ve más oscura? ella dijo la revista británicaOrgulloen 2001. Ser demasiado blanco y demasiado oscuro en su entorno homogéneo convirtió el cuerpo de Mariah en un sitio de confusión, ansiedad, sospecha e incluso asco (una compañera de clase le escupió una vez durante un viaje en autobús) .

Tales anécdotas de la infancia podrían ayudar a explicar por qué, cuando consiguió un contrato discográfico con Columbia Records a los 19 años, después de ser descubierta y firmada por el CEO Tommy Mottola en 1989, estuvo de acuerdo con los planes de la compañía discográfica de presentar una imagen conservadora que pondría en primer plano su voz. y oscurecer su identidad racial.

Fotos promocionales iniciales mostró su cabello rizado de color marrón dorado, mientras vestía un pequeño vestido negro y sostenía un micrófono vintage, lo que sugiere que su voz era la principal atracción. Al contener su personalidad dentro del atractivo minimalista y elegante del pequeño vestido negro, un elemento básico de la moda que Audrey Hepburn hizo famoso, las imágenes también presentaron la feminidad de Mariah de una manera que sugería una sensibilidad urbana, pero blanca.



Después de que los ejecutivos de las discográficas eligieran Vision of Love con tintes gospel como el primer sencillo de su álbum debut homónimo de 1990, se grabaron dos videos musicales. El primero, que nunca se publicó, supuestamente la mostraba en sujetador acostada en la cama. A Mottola no le gustó la sexualidad explícita del video y pidió una segunda versión, una Video sin arte de la tarjeta Hallmark eso ayudó a llevar la canción al número uno y preparó el escenario para las imágenes conservadoras de Mariah.

La marca de inocencia de Mariah hizo que las comparaciones con Whitney Houston fueran frecuentes, pero también causó controversia.

Esta marca de inocencia de gran voz llevó a comparaciones frecuentes con Whitney Houston, pero también causó controversia. Escribiendo enPlayboyEn noviembre de 1991, el crítico musical Nelson George descartó las comparaciones como publicidad exagerada y llamó a Mariah la Debbie Gibson del soul. Quería decir que Mariah, que George creía que era blanca según los ambiguos materiales promocionales de Columbia Records, era una prestataria o intérprete inauténtica de la cultura negra. Aunque afirmó claramente en las entrevistas que era mestiza, muchos periodistas creían que la compañía discográfica estaba tratando de ofuscar el tema.Village VoiceLa columnista Lisa Jones argumentó que Columbia Records intentó pasar a Carey como blanca en su libro de 1994,Diva a prueba de balas. Después del lanzamiento de su álbum, Columbia organizó un almuerzo con periodistas negros, en parte instigado por el artículo de George, para disipar la controversia.

Sin embargo, su herencia birracial siguió siendo un problemático dilema cultural. Debido a que no tenía una historia sencilla que contar sobre su identidad, la autenticidad racial de Mariah siempre estuvo en duda. Y la invocación de Debbie Gibson, quizáslossímbolo de la niñez suburbana de pan blanco, dejó en claro que esta falta de autenticidad era inseparable de su feminidad. Estaría impugnando esta comprensión de su persona durante mucho tiempo.


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Aunque los dos primeros de Careyálbumes vendidos bien, solo se convirtió en una diva del pop de gran éxito después del éxito masivo de su tercer álbum, 1993Caja de música.Su éxito dependía de que ella interpretara el papel de la potencia vocal recatada, y fue una persona que extendió su creciente celebridad; Genteprimer artículo de portada de la revista en 1993 de ella era un pedazo de bocanada sobre el matrimonio de sus sueños con Tommy Mottola.

El álbum y la historia aparecieron cuando Mariah acusaba en privado a Mottola de convertirla en la princesa del pop adolescente de la década de 1950, Connie Francis, es decir, remilgada, juvenil y blanca, según sus memorias de 2013.Hitmaker. El retrato en blanco y negro de ella en la portada deCaja de músicahizo invisible su moreno, mientras que los sonidos del álbum suavizaron las ambigüedades raciales que Mariah quería explorar.

Cuando inicialmente escribió la canción Dreamlover, por ejemplo, junto con el productor de hip-hop Dave Hall, tenía un minimalismo despojado, con pocos coros de fondo o armonías. Mottola decidió que no era lo suficientemente pop y se contrató al productor interno Walter Afanasieff para agregar asperja y chispas y conviértalo en una sencilla melodía pop. Del mismo modo, escribió Hero, otro clásico de la chica en el vestido cantando baladas era, como ella la llama, para una película de Dustin Hoffman. Pero Mottola solicitó su inclusión en su propio álbum después de escuchar la demostración, y cuando Mariah trató de agregar un toque gospel a su versión, él insistió en que mantuviera la voz gospel bajo control para hacerla pop.

El éxito masivo de Hero y Dreamlover ayudóCaja de músicaalcanzar el No. 1 no solo en los EE. UU. sino a nivel mundial. Se convirtió en su disco más vendido hasta la fecha, convirtiéndose en diamante en los Estados Unidos, es decir, 10 millones de copias enviadas, con 23 millones de copias vendidas en todo el mundo.Ensueñoseguido en 1995 con su propia balada schmaltzy al estilo Hero (One Sweet Day) y el remake de Dreamlover Fantasy, que debutó en el n. ° 1, el primer sencillo de una artista femenina en hacerlo en elBillboardHot 100. El álbum vendió 20 millones en todo el mundo. Mariah Carey, o al menos una versión de ella, se había convertido en una de las divas del pop más vendidas del mundo, a la par con Madonna y Whitney Houston.

La música y la personalidad que llevaron a Mariah a la cima fueron un intento defensivo de suavizar las posibles contradicciones raciales a través de una forma de feminidad adecuada, para que no pareciera demasiado urbana. Pero ella ya había comenzado, a su manera, a cambiar lentamente el centro racial del pop con el remix hip-hop de Fantasy.


Se ha convertido en un lugar común para los críticos.para argumentar que el remix de fantasía de Mariah de 1995 con Ol ’Dirty Bastard, producido por Sean Puffy Combs, fue pionero o popularizó la idea una vez disonante de tejer un interludio de rap en una dulce canción pop. Pero es importante recordar que esta colaboración funcionóporque- no a pesar de - su imagen primitiva recatada. Mariah nunca usó el hip-hop a la manera de Madonna, quien explotó el espectro de la sexualidad masculina negra como mujer blanca para apropiarse de un aura de autenticidad y transgresión (en canciones como Erotica o Secret, por ejemplo).

En cambio, Mariah usó su imagen de cortador de galletas como un puente para hacer que el hip-hop no fuera una amenaza para las nuevas audiencias. El humor de la línea de Ol 'Dirty Bastard (Yo y Mariah / Regresar como bebés y chupetes) funciona debido a su ridiculez, y su reconocimiento de su parte en mantener su fantasía caliente como el fuego fue casi como un meta-comentario sobre el papel de la canción. en la carrera de Mariah. Incluso el video musical, que ella dirigió, era un asunto para niños: ambientado en un parque de diversiones, presentaba un payaso y una montaña rusa, y ayudó a mantener su atractivo multigeneracional.

Después de su divorcio de Mottola en 1997, Mariah finalmente pudo hacer valer el control total sobre su música y, lo que es más importante, sobre su imagen. Paradójicamente, mientras que los registros posteriores al divorcioMariposa (1997)yarcoíris(1999) a menudo se burlan de la sensibilidad infantil de sus títulos, son dos de sus álbumes y eventos pop más visual y conceptualmente ambiciosos. Debido a que dejó de relegar los interludios del rap a los remixes de hip-hop, estaban en los singles principales oficiales deMariposa(Cariño) yarcoíris(Heartbreaker) - finalmente se vio obligada a defender su nueva música para toda su audiencia, a través de una nueva imagen.

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El público tiende a pensardeBrillantinacomo un lío caliente que merecía fracasar. Pero el proyecto tiene más sentido en retrospectiva, cuando se ve como parte del conflicto en curso de Mariah en torno a su representación pública. Si bien los fanáticos devotos, a quienes ella llama Lambs, o Lambily, sabían sobre la confusión personal en torno a su identidad birracial (a través de cortes de álbumes como Looking In, Outside, Close my Eyes y Petals), ella nunca había hecho de esa lucha una parte explícita de un plomo single o video musical.

Brillantinase suponía que finalmente cambiaría eso. Aunque a menudo se enmarca en la prensa como una nueva versión deHa nacido una estrella,que fue un vehículo para las divas del pop blanco como Judy Garland y Barbra Streisand,Brillantinatambién fue profundamente influenciado porLluvia púrpura, el drama musical de 1984 en el que Prince interpreta al hijo en conflicto de una pareja disfuncional de raza mixta. Esa historia de ficción sirvió como una especie de metáfora del sonido de funk rock interracial de Minnesota que se convirtió en la marca registrada de Prince, y tal vez Mariah esperabaBrillantinapodría hacer lo mismo por ella.

Decidió trasladar el escenario a la escena de clubes de los 80 en la ciudad de Nueva York. Su personaje, Billie Frank, es una cantante de respaldo de Sylk (interpretada porEl mejor chefPadma Lakshmi), una protegida en el molde de la Apolonia de Prince: le falta una gran voz, pero lo compensa con un gerente poderoso y los productores adecuados. Cuando uno de esos productores descubre a Frank, se produce el melodrama. La configuración podría haber brindado una oportunidad para una exploración cuidadosa sobre la autenticidad musical y racial con la que Mariah se había ocupado a lo largo de su carrera. Pero en el corte final, la película no fue ni un kitschfest completamente exagerado, ni la historia descarnada que Mariah imaginó originalmente. En cambio, el estudio diluido y homogeneizado el proyecto, ya que se decidió que la película debería ser una película familiar dirigida a todos los públicos. En otras palabras, se editaría y comercializaría para la audiencia Hero de Mariah Carey.

Paradójicamente, esta homogeneización forzada era precisamente parte de lo que trataba originalmente la película. Sigue habiendo rastros de su ímpetu inicial, y tal vez por eso la única línea interesante - y divertida - en toda la película es sobre la identidad racial mediada por el personaje de Mariah. Cuando se graba el primer vídeo musical de Billie Frank, un director musical británico dice: Nos preguntamos: ¿Es ella blanca? Ella es negra? No lo sabemos. Ella es exótica. Quiero ver más de sus pechos.

Más espectacular que nunca, Mariah fue incapaz de reconciliar las distintas audiencias a las que había apelado en diferentes momentos de su carrera. En sus memorias de 2010Culpable por asociación, Damion joven , uno de sus productores de hip-hop, notó que la nueva y desorientada compañía discográfica, Virgin, arruinó el lanzamiento de la banda sonora de la película y el impulso de su sencillo principal al lanzar la versión rap de Loverboy antes que la versión pop, alienando a los fanáticos del pop de Mariah.

Pero estos problemas que rodean su incapacidad para encajar en categorías designadas de la industria musical se interpretaron en cambio como fallas artísticas. InclusoBillboard, por lo general una animadora de la industria y del artista, era inusualmente duro acerca de la canción: Los valientes pueden haber caído aquí.

El resto es historia; tanto la banda sonora, pero especialmente la película, fracasaron masivamente. La película recaudó solo $ 4.2 millones con un presupuesto de $ 22 millones. Mariah se convirtió en un chiste nacional para los presentadores de programas de entrevistas nocturnos: los informes sugieren que es muy probable que Bin Laden se esconda en algún lugar remoto y estéril, donde no se encontrará con otros. El FBI ha comenzado a buscar en los cines que muestran la película.Brillantina, bromeó Jimmy Fallon enSNL. Mariah perdió todo el control de su narrativa pública, incapaz de trascender el estigma del fiasco durante años.


Después de laBrillantinacatástrofeMariah se retiró al molde recatado de la balada con su álbum de 2002Brazalete encantado.Pero su récord de regreso de 2005,La emancipación de Mimi,fue visto como una salida: un abrazo inequívoco de su negrura y sensibilidad hip-hop. Este impulso percibido hacia la autenticidad le dio las mayores ventas desde laEnsueñoera - 6 millones de álbumes vendidos - y sus primeros trofeos Grammy en la categoría de R&B. Con su siguiente álbum de 2008,E = MC²satirizó su imagen tonta y una vez más reveló sus ambiciones contradictorias. Si bien el título alude a la idea de una secuela o fórmula para garantizar grandes ventas récord, todo, desde el retrato de portada de Carey envuelto en tela blanca forrada de piel hasta el sencillo principal Touch my Body, sugirió un regreso al estilo caprichoso. de las (bajas ventas de álbumes)arcoírisera.

Mientras Mariah aparece en un mundo surrealista interpretando a su personalidad de celebridad, literalmente guiñando un ojo a la audiencia mientras camina junto a un unicornio, le recuerda al público que acepta la broma.

Con teclas de piano parpadeantes y sonidos de caja de música infantiles, la perfección aireada de su voz mientras arrulla delicadamente en la voz de su cabeza, y la voz melodramáticamente desesperada al final, el single resalta las cualidades campy que estaban en gran parte entre corchetesEmancipación. Y, en el video adjunto, cuando Mariah aparece en un mundo surrealista interpretando a su personalidad de celebridad, literalmente guiñando un ojo a la audiencia mientras camina junto a un unicornio, le recuerda al público que acepta la broma.

Si bien el álbum fue el número 1 enBillboard, las ventas se redujeron a 2 millones y Touch my Body sigue siendo su último sencillo número uno. Aún así, esta versión de Mariah, sin vergüenza e incluso guiñando un ojo a sus ambigüedades raciales y sexuales, parece que llegó para quedarse. Si vistiendo drag masculino para parodiar a Eminem y usandoChicas malasreferencias para burlarse de él en su top 10 de 2009 Obsessed, o tímidamente agarrando su entrepierna en una motocicleta mientras bailaba para Miguel en #Beautiful de 2013, parece haber rechazado permanentemente el minimalismo de su imagen anterior. En cambio, ha optado por una exploración pública de las complejidades de su identidad. Se burló de la estética inspiradora y schmaltzy de su canción 'Hero' en un comercial exagerado para el popular juego de rol móvil Game of War en 2015 y parodió su reputación como una diva involucrada a principios de este año en Lonely Island. falso documentalEstrella del pop.

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Alessa Dominguez es escritora de cultura para BuzzFeed News y vive en Nueva York.

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