¿Qué pasó con el sello de 'Andre'?

Paramount / Cortesía Colección Everett

A estas alturas, la historia deSegundose ha convertido en un cliché: un animal salvaje rescatado por humanos se convierte en parte de una familia humana, enseñándoles un par de cosas sobre bondad y moralidad en el camino. Pero a diferencia de muchos de su tipo, esta película para niños en particular tenía un eslogan seductor: 'basado en una historia real'. Narrando la vida de una foca amiga,Segundosalió en el verano de 1994, casualmente poco más de un año despuésLibera a Willy, que no fue tiempo suficiente para escapar de comparaciones desfavorables ('la película no tiene la inteligencia deLibera a Willy', escribió un desdeñoso Roger Ebert). Para un niño, las diferencias entre las películas eran obvias: sí, ambas trataban sobre mamíferos marinos que se hicieron amigos de humanos que luego los liberaron en la naturaleza, pero Willy la orca claramente abrazó su libertad, mientras queAndre regresó. En cierto modo, hizoSegundomás atractivo. Podrías hacer lo correcto y es posible que tu amigo animal no acepte la oferta. Puede que sigas siendo mejores amigos para siempre.



Esa fue mi impresión. Yo era un niño pequeño y estaba encantado.SegundoNo solo había personas heroicas que rescataron a una criatura marina de una muerte segura en las fauces de un gran tiburón blanco, sino también una foca que podía montar a horcajadas sobre ambos mundos: era salvaje y dócil, un hogareño libre. La película se basó en una historia real: la vida real de un niño que realmente era amigo de una foca. Un adulto me dio la película en VHS y la miré y volví a ver.Ese podria ser yo, Pensé durante unos años, y luego rara vez volví a pensar en ello, excepto como una dulce historia medio recordada.

Y luego fue 20 años después, y allí estaba en la página de Wikipedia '1994 in Film', intercalado en la sección de agosto entre dos películas que no había visto porque era pequeña en ese entonces.¿Dónde está esa criatura ahora?Me preguntaba. La respuesta: el león marino que interpretó a Andre en la película infantil de éxito moderado está enterrado cerca de una piscina cerrada de otros leones marinos en un cayo de las Bahamas, mientras que el propio Andre todavía está enterrado en un patio trasero en Maine cerca de varias mascotas de la familia. Tory, la fallecida estrella de cine acabada, había viajado internacionalmente, había sobrevivido a dos desastres naturales y murió en el Caribe; Andre había muerto a los 25 años en Maine. Cada animal le dio sentido a la vida de las personas que tocaron: Tory era amada por sus entrenadores, mientras que Andre pasó 25 años como capitán de puerto no oficial y mascota grumosa. Ambos recuerdos han sido preservados por la pantalla grande, pero para que eso suceda, algunas cosas tuvieron que olvidarse.



Los secretos abiertos de Rockport Harbor



El verdadero Andre vivió con el naturalista aficionado Harry Goodridge y su familia desde 1961 hasta su muerte en 1986; cuando Goodridge sacó su cuerpo de la orilla a unas ocho millas de la casa familiar en Rockport, Maine, la foca del puerto había alcanzado suficiente celebridad. tener un pequeño obituario en elNew York Times. La Cámara de Comercio de Camden-Rockport lo nombró Pueblo del Año en 1979, el mismo año en que el alto perfil del sello lo convirtió en una parada de campaña en la carrera para gobernador de Maine. Era querido y digno de una película biográfica porque, como dice Goodridge en su libro, el animal 'por su propia y libre elección dejó pasar la oportunidad de regresar a la naturaleza'. Aunque Andrepodríasalido de Rockport Harbor, siempre nadó de regreso. Fue particularmente impresionante cuando el Mystic Aquarium en Connecticut lo liberó de una de sus estancias invernales en varios parques marinos e hizo las 300 millas nadando de regreso a la costa. Las focas de puerto generalmente no son migratorias, pero Andre se sintió inexorablemente atraído de regreso a Rockport, como la marea misma.

Las migraciones de la foca llegaron a la película, pero la ternura de la narrativa solo podría funcionar con ciertos hechos omitidos. En su autobiografía,Un sello llamado AndreGoodridge explica que, obsesionado con tener un compañero de buceo de focas, había capturado dos focas antes que Andre. El primero, sin querer, se murió de hambre durante un rato antes de pensar en remojar un trapo húmedo en leche para alimentar al animal; poco después, una necropsia reveló que la foca había muerto después de tragarse un trozo de toalla. ('Ciertamente no había ningún Dr. Spock disponible sobre el cuidado y la alimentación de las crías de foca común', explicó, como si 'no lleve crías de foca común a su casa' no fuera suficiente con el Dr. Spock). Segunda foca de Goodridge fue devorado por un gran tiburón blanco mientras nadaba con su cuidador; Goodridge mató al tiburón, vengando el comportamiento depredador natural del animal. Estos dos primeros cachorros y las focas que capturó y crió después de encontrar a Andre en 1961: Luigi, que murió en un acuario, y Jesse, a quien 'adquirió' después de solicitar el apoyo de la Marina de los EE. UU. Para un proyecto, no se mencionaron en el informe. Película de 1994. Un documental reciente de PBS sobre Andre tomó una decisión similar a la de la película ficticia:Segundodeja que la reunión ocurra por casualidad, por lo que el documental llama al avistamiento de Marky por parte de Goodridge, su primer sello, un 'encuentro fatídico', pasando por alto el hecho de que Goodridge en realidad estaba buscando un sello. El documental no menciona a la víctima del tiburón, Basil, ni a Luigi, ni a Jesse.

Goodridge creía tanto que los animales muy jóvenes 'adoptados por el hombre tienen dificultades para identificarse con los de su propia especie' y que Andre iba y venía 'como le placía [d]', sin reconocer que el primero hacía que el segundo pareciera más desesperado que dulce. Su afirmación de que Andre regresó a Rockport por su propia voluntad fue un factor de por qué el arbolista y buzo autónomo no fue procesado bajo la Ley de Protección de Mamíferos Marinos de 1972, que normalmente prohibiría las pijamadas en el sótano con focas del puerto. Goodridge también insiste en su libro que el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas se retrasó en hacer cumplir la ley por el clamor del público encantado que seguramente seguiría a su separación de la foca que nadó hasta ahora para estar con él.

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Hollywood viene llamando

Dana Baratta, la guionista de la película, formaba parte de ese público encantado. Cuando era niña, vio a Goodridge dirigir los trucos de Andre en su pluma. 'Al ver a las niñas, sus hijas, estaba tan celoso', dijo Baratta a BuzzFeed News. 'Quería estar en esa pluma, ayudando con el entrenamiento de Andre'. Fue una imagen convincente que la siguió hasta la edad adulta; estaba fascinada por Goodridge y su insistencia en dejar que Andre viviera en el puerto. '¿Cuál era ese [lema] de los 70: si amas algo, déjalo gratis?'

Al igual que Baratta, Suzanne Fortier, la entrenadora principal de la película, tenía una historia con la foca del puerto. 'Cuando era una niña, conocí al verdadero Andre', dijo. 'Avance rápido a 30 años después, estoy entrenando leones marinos. Fue un círculo completo para mí '. Fortier, que había trabajado en el Aqua Theatre ahora cerrado de Magic Mountain en Valencia, California, durante casi una década, queríaSegundopara ser su último hurra con los leones marinos, dijo, porque había decidido dejar de adiestrar animales: `` No estaba unida a los humanos de la forma en que estaba unida a los animales ''. Fue un momento mágico, pero no pudo. no durar.



La ficción de la película comienza en el nivel más básico: un sello de película es siempre dócil, pero fuera de las películas, la directriz del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas es 'no te acerques a las focas y leones marinos'.SegundoEl coordinador de animales, Brian McMillan, dijo que eligió al animal principal, Tory, y a los leones marinos que se duplicaron para ella porque eran `` más seguros para estar cerca de los niños '': la película estaba protagonizada por Tina Majorino, que entonces tenía 9 años, como Toni. , El mejor amigo del niño de Andre. `` La mayoría de la gente no se da cuenta de que los leones marinos tienen una mordedura muy peligrosa '', dijo McMillan, mientras que Majorino escribió en una declaración por correo electrónico a BuzzFeed News: `` Ese momento de mi vida fue tan especial y siempre permanecerá cerca de mi corazón ''. filmar con leones marinos era el 'sueño' de un niño.

Después de ser elegidos para la película, los leones marinos fueron conducidos en camiones desde el parque temático donde vivían de regreso a Los Ángeles y luego volaron a Canadá en la bodega de carga de un avión; llegaron al menos un mes antes de que comenzara la filmación para que pudieran acostumbrarse a sus nuevas piscinas de agua salada en el escenario de sonido de Vancouver. Realmente no pudieron filmar en exteriores, en parte porque 'el aroma de los leones marinos es penetrante', como Thomas Burstyn,Segundodirector de fotografía, dijo; en relación con esto, los leones marinos no serán domesticados. Baratta recordó que durante la escena en la que Toni se despide entre lágrimas de André, las lágrimas de Majorino fueron provocadas por el terrible olor del animal.

Burstyn, miembro de la Sociedad de Cinematógrafos de Nueva Zelanda, había trabajado antes con animales y descubrió que esta vez no fue muy diferente. 'Trabajar con leones marinos es muy parecido a trabajar con un guepardo o un perro; todos eran un problema', dijo. Él había trabajado previamente enleopardo, una película infantil de 1989 sobre un gran felino rescatado por humanos. Debido a que los animales son impredecibles, el producto final es una función de 'la maravilla de la edición', y no lo que parece ser: el resultado de un animal perfectamente compatible.

La escena favorita de Burstyn, dijo, fue hacia el final de la película, cuando Andre nadaba de regreso a Rockport Harbour para estar con la familia Goodridge, saltando del agua en arcos. La escena no pudo filmarse en mar abierto por temor a la fuga de Tory; en cambio, filmaron en una piscina cubierta equipada con obstáculos para que ella se saliera y lograra el triunfante baño a casa que encarna el lema de la película.La mayor aventura es encontrar el camino a casa.. 'Fue asombroso lo bien que nada', dijo Burstyn. Esa también era la escena favorita de Fortier: 'Lloré cuando vi ese metraje, porque vi la belleza de ella'.

Toque para reproducir o pausar GIF Toque para reproducir o pausar GIFImágenes Paramount

El proyecto terminó rápidamente: la película se rodó en los primeros meses de 1994 y se estrenó en agosto del mismo año. No fue un gran éxito, pero ganó casi $ 17 millones en taquilla; Baratta lo llamó una victoria general, considerando que era una película de bajo presupuesto. Estaba un poco decepcionada de que no fuera el tipo de película que atraía tanto a los adultos como a los niños; era sencillo. Aún así, dijo, 'Hay un nuevo grupo de niños de 7 años que lo disfrutan cada año'.

El primer año que esos niños tuvieron la oportunidad de imaginarse haciéndose amigos y luego liberando a una foca que en última instancia prefiere la compañía de niños humanos a la vida en la naturaleza, Tory y otro león marino volaron a Hawai con Fortier para la rueda de prensa de la película; se hospedaron en un hotel de cinco estrellas, nadando en la piscina privada de un bungalow y siendo atendidos por un mayordomo cuando no se reunían con los reporteros. 'Aquí servimos a todo tipo de huéspedes', dijo Susan Bredo, gerente de marketing del Mauna Lani Bay Hotel & Bungalows, quien envió una fotografía de un león marino comiendo un pescado de la mano de un mayordomo con una chaqueta blanca impecable. Bredo recordó haber erigido una cerca de tela metálica alrededor del bungalow antes de que los leones marinos famosos por jugar a las focas salvajes pudieran instalarse allí. El bungalow tiene vista al océano, dijo, y explicó que los leones marinos se sentirían atraídos por el olor y podrían escapar si no hubiera una valla para detenerlos.

Cortesía del Mauna Lani Bay Hotel & Bungalows

La maravilla de un solo golpe vuela hacia el sur

Debido a que el Aqua Theatre había sido destruido por un terremoto en enero de 1994, después de Hawái, Tory regresó a Gulfport, Mississippi, sede de Marine Animal Productions, una compañía que contrataba actos de leones marinos y delfines para acuarios y zoológicos y, en este caso , a una película. Vivió en el Oceanario de vida marina de MAP hasta 2005, cuando el huracán Katrina lo aplastó. Algunos de los animales, incluido Tory, fueron evacuados de las instalaciones el día antes de que la tormenta azotara los estados del Golfo; a los animales que quedaron en el parque no les fue muy bien, incluido el hijo de Tory, Andre, quien más tarde fue descubierto detrás de un casino en Mississippi y fue enviado al zoológico de Memphis, donde las pinturas hechas por el animal de 700 libras están disponibles en una subasta.

La tormenta acabó con la empresa propietaria de Tory; el inventario de animales se vendió y se envió a las Bahamas. La mayoría de ellos fueron al Atlantis Resort en Paradise Island, pero Tory y otros cinco leones marinos fueron trasladados a un parque en un cayo de las Bahamas al noreste de la isla de Nueva Providencia, propiedad de un empresario alemán que hizo su fortuna en comestibles. Kim Terrell, una vez directora de Marine Animal Productions, se comunicó con su antiguo empleador después de la tormenta. Ahora, directora de mamíferos marinos en Dolphin Encounters en Salt Cay, extraoficialmente 'Blue Lagoon Island', se ofreció a traer seis de los leones marinos de California a los trópicos. 'Mi objetivo final era establecer un grupo de reproducción', dijo, y seleccionó cinco individuos que serían buenos candidatos para la reproducción en cautiverio: cuatro hembras y un macho.

'Tory, sin embargo, fue mi caso especial', dijo. Porque ella tenía un pedacito de mi corazón. Al igual que Andre, Tory era un encantador natural: su encanto lo salvó de morir como un huérfano, el suyo le consiguió un boleto de ida a las Indias Occidentales, acompañado de animales que propagarían la población cautiva. Cuando llegó al Caribe en septiembre de 2006, tenía endometriosis, dijo Terrell, y aunque había tenido 'varios bebés' antes, estaba claro que no tendría un cachorro en Dolphin Encounters.

La voz de Terrell se quebró. 'Cuando la conseguí, supe que no era una candidata para la cría debido a sus problemas de cría, pero quería que tuviera un buen hogar'.

Tory vivió en la laguna natural de agua salada durante dos años: la marea fluía desde el océano en tres áreas, el agua tenía 30 pies de profundidad y Terrell les indicó a los entrenadores que dejaran todo en el mismo lugar para que el león marino ahora ciego no se moviera. chocar con las cosas. Tory continuó haciendo espectáculos y encuentros y saludos hasta una semana antes de su muerte. Murió el 20 de junio de 2008, justo antes de cumplir 23 años; le fallaron los riñones y el corazón, dijo Terrell. 'Está enterrada en la colina de nuestra isla, así que siempre está cerca', escribió Terrell en un correo electrónico.

La tumba de Tory es un paralelo a Andre, cuyos amigos humanos también lo enterraron en el suelo, renunciando al tradicional entierro de pinnípedos en el mar. Incluso en la muerte, se mantuvieron cerca de la gente, su actuación final e interminable seguía siendo una de la humanidad.

'Creo que el tiempo está completo para los animales cautivos', dijo el viejo entrenador de Tory, Fortier, pensativo. 'Es una nueva generación'. Una nueva generación, tal vez, que aprendió un par de cosas sobre la libertad de los animales que actúan en las películas, como observó el pequeño Toni enSegundo, 'Él es un animal salvaje, ya sabes, así que creo que le gustaría más en la naturaleza'. A pesar de la moral de películas comoLibera a WillyySegundo, el tiempo de los animales cautivos claramente no ha terminado, como insinúa Fortier. Milo, el primer cachorro de león marino en Dolphin Encounters, nació tres días después de la muerte de Tory. Desde entonces han nacido ocho cachorros. A Milo y a los otros cachorros nacidos en Salt Cay les encanta pescar los peces que nadan desde el mar abierto, pero no se los comen, dijo Terrell. Simplemente juegan con ellos.