Así son más de 100 años de historia del circo

Durante 146 años, Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus deslumbraron al público con su exhibición itinerante de actuaciones que desafían a la muerte, payasadas humorísticas y vida salvaje exótica.



Pero el entretenimiento tuvo un costo: los defensores de los derechos de los animales acusaron al circo de maltratar a los elefantes, lo que llevó a la compañía a dejar de usar los animales en 2016 .

El 21 de mayo de 2017, el 'mayor espectáculo de la Tierra' cerró sus puertas para siempre tras la disminución de la venta de entradas y el aumento de los costes de producción.



He aquí un vistazo a cómo Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus se transformaron a lo largo de un siglo de historia estadounidense.


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Un cartel de 1898 para el Barnum & Bailey Circus promocionando sus 'ilusiones sobrenaturales' bajo la carpa negra.

Biblioteca del Congreso

Multitudes de niños y padres se reúnen en la entrada del circo Ringling Bros. en Detroit a principios del siglo XX.

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Los niños ciegos se turnan para acariciar a un elefante arrodillado del Ringling Bros.Circus en Chicago en 1917.

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Un cartel de 1905 de Barnum & Bailey que anuncia el emocionante descenso de la muerte de L'Auto Bolide como 'el acto más caro y peligroso jamás concebido'.

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Artistas de Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus montaron un espectáculo para pacientes en el Hospital Bellevue de Nueva Jersey, alrededor de 1920.

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Un cartel de 1914 que anuncia el Circo Ringling Bros. y Barnum & Bailey presenta a un tigre gruñendo en medio de un salto. La imagen fue pintada originalmente por Charles Livingston Bull y fue ampliamente utilizada por el circo durante muchos años.

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Un entrenador de animales de Ringling Bros. trabaja con siete leopardos gruñendo mientras una leona y una pantera negra se sientan en una percha en 1940.

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Las familias se reúnen frente a la entrada principal de Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus en 1935.

Anthony Camerano / PRENSA ASOCIADA

Uno de los actos de Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus se realiza en un ensayo general en el Madison Square Garden en 1944. El grupo se conoce con el nombre de Loyal-Repensky Troupe of Riding Performers.

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Los artistas se preparan en su camerino antes del espectáculo en la ciudad de Nueva York el 7 de abril de 1948.

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Los elefantes de circo pasan por el Hospital Bellevue para entretener a los pacientes el 18 de abril de 1955.

Archivos de Michael Ochs / Getty Images

Una pareja posa con un elefante en el Circo Ringling Bros. y Barnum & Bailey en Los Ángeles en 1957.

Un grupo de trapecistas actúan muy por encima del suelo en 1957.

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Los payasos de circo Blinko y Frankie Saluto de Ringling Bros. y Barnum Bailey Circus ayudan a plantar flores en los Channel Gardens del Rockefeller Center de Nueva York en 1960.

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Cecilia Moss, una niña ciega de 6 años, acaricia a un cachorro de guepardo durante su visita al espectáculo Ringling Brothers y Barnum & Bailey Circus en el Madison Square Garden en 1964.

Juan Cuaresma / AP

Emanuel Zacchini sale disparado de un cañón de cañón para un viaje en el aire a través del Madison Square Garden durante una actuación el 9 de abril de 1970. Zacchini regresó al acto después de ser marginado por lesiones cuando chocó con su esposa durante una actuación.

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Un grupo de payasos de Ringling Bros y Barnum & Bailey posan para un retrato grupal en el backstage de la ciudad de Nueva York el 11 de abril de 1979.

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Los niños ven cómo los elefantes de circo dejan Boston Garden para ir a un festín en el mercado de Faneuil Hall el 18 de octubre de 1978.

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El presidente Ronald Reagan sonríe mientras se sienta en una audiencia de niños en el Circo Ringling Brothers y Barnum & Bailey en Washington, DC, el 15 de abril de 1985.

Lyn Alweis / Getty Images

El payaso de circo Kevin Ryan pasa por un hospital infantil de Denver para hablar con Rachal Hermann, de 6 años, de Wheatland, Wyoming, en 1988.

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Elefantes de Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus almuerzan en el mercado italiano de Filadelfia el 28 de mayo de 1997.

Visiones de América / Getty Images

Un grupo de elefantes de circo y su domador realizan un acto en 1995.

Boston Globe / Getty Images

El entrenador de animales Gunther Gebel-Williams trabaja con un tigre de Bengala durante un ejercicio de entrenamiento diario en el Boston Fleet Center el 18 de octubre de 1998.

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El payaso Bello Nock saluda desde lo alto de un elefante cuando salen del túnel Midtown de la ciudad de Nueva York el 23 de marzo de 2005. Los elefantes caminaron por el túnel de camino a una actuación en el Madison Square Garden.

Richard Drew / PRENSA ASOCIADA

Payasos Royo y Pepe actúan en NBCHoy diapara promover su próximo programa el 25 de marzo de 2008.

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Un estudiante de la Escuela Perkins para Ciegos se encuentra con el caballo Omer durante la 'gira táctil' de Ringling Bros. y Barnum & Bailey en octubre de 2008.

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El entrenador Alexander Lacey actúa con su león, Goldy, mientras su otro león, Masai, se sienta mirando cerca en 2013. Durante esta iteración del circo, actuaron más de 100 artistas de 15 países, incluidos artistas de Paraguay, México, Argentina, Perú, Cuba y Brasil.

Eduardo Verdugo / AP

En esta foto del 28 de mayo de 2013, el artista de circo Hans Klose y su esposa Maria Klose ayudan a su perro a mantener el equilibrio sobre sus patas traseras con una sola cuerda.

Eduardo Verdugo / AP

En esta foto del 28 de mayo de 2013, Alexander Lacey trabaja con su león Masai en el escenario durante el entrenamiento para una presentación de Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus en la Ciudad de México.

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Los artistas hacen su reverencia final al final de la última actuación de Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus en la historia, el 21 de mayo de 2017, en Uniondale, Nueva York.

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El maestro de ceremonias Johnathan Lee Iverson posa para un retrato antes de participar en el último fin de semana del circo Ringling Bros. y Barnum & Bailey en el Nassau Coliseum en Uniondale, Nueva York.