Esta hermosa serie de retratos rinde homenaje a las personas mayores trans y personas que no se conforman con el género

Foto de Jess Dugan

La conversación nacionalsobre la identidad y la comunidad trans tiende a centrarse en la nueva generación de jóvenes trans. Pero, ¿por qué no escuchamos sobre personas trans mayores y personas que no se conforman con el género que logran superar las probabilidades a veces aparentemente imposibles y sobrevivir, y prosperar, en Estados Unidos?



El último proyecto del fotógrafo Jess Dugan Para sobrevivir en esta orilla tiene como objetivo llamar la atención sobre esas voces. Durante más de cinco años, Dugan y la trabajadora social Vanessa Fabbre han viajado por los Estados Unidos fotografiando y entrevistando a personas trans mayores y personas que no se ajustan al género para asegurarse de que sus historias, en gran parte no contadas, finalmente se compartan. Dugan le dijo a BuzzFeed News en una entrevista que ella ve el proyecto (ahora un libro publicado, lanzado esta semana) como, ante todo, una misión educativa y activista.

Antes de comenzar este proyecto, escuché de varias personas trans más jóvenes que nunca habían visto imágenes de personas transgénero mayores y que no tenían una hoja de ruta sobre cómo sería su vida en el futuro, dijo. Quería crear este proyecto para ellos, así como registrar y validar las experiencias de las personas transgénero mayores, muchas de las cuales son directamente responsables del mundo en el que vivimos hoy.



Foto de Jess Dugan

Duchess Milan, 69, Los Angeles



Mi madre dijo que cuando mueras, te quedas ahí delante de la luz y dices: '¿Era digno de mí mismo para saber que me agradaba?' ¿Okey? Me gusto. ¿Okey? Y le diré a todo el coro, cariño, 'Me agrado'. No lastimo a nadie, no hago mal a nadie, sabes. Me he ocupado de todo lo que he podido, tanto como he podido. Así que encuentra eso dentro de ti y tómate un tiempo con esa persona. Fallos, defectos, deseos, todo eso, no importa. No lo conseguiremos todo. Ninguno de nosotros lo entiende todo. ¿Okey? Pero lo que tenemos, lo podemos pulir. Podemos pulirlo, cariño, hasta que los ciegue.

Dugan señaló que de todas las historias relacionadas con personas trans que solemos escuchar en los medios, la mayoría se enfoca en la violencia o discriminación de algún tipo. 'Con este proyecto, quería crear representaciones de muchas formas diferentes de vivir y envejecer como una persona trans', explicó. 'También quería registrar la historia de las personas que, en muchos casos, allanaron el camino para el mundo en el que vivimos ahora'.

'Me preocupaba que sus historias corrieran el riesgo de perderse u olvidarse, y quería grabarlas y preservarlas', dijo Dugan. Dijo que si bien el enfoque nacional actual en los jóvenes trans es de extrema importancia, las historias de los ancianos trans no deben ignorarse.



'Creo que es importante recordar que siempre han existido personas transgénero y que no se ajustan al género'.

Foto de Jess Dugan

Gloria, 70, Chicago

Soy un ciudadano mayor. Llegué a los setenta y muchos de ellos no lo lograrán, no lo lograrán en absoluto. Porque la mayoría muere por las drogas, por enfermedades sexuales o son asesinados. Me preguntan cosas como, 'Bueno, mamá Gloria, ¿cómo te las arreglaste?'. Yo digo: 'Lo supere con el amor de mi familia y la gracia de Dios'. Así es como pasé. Tienes que tener algo de estabilidad y tienes que tener algún tipo de clase, algo de encanto sobre ti mismo. Nunca estuve en el armario. La única vez que estaba en el armario era para entrar y elegir un vestido, salir del armario y ponérmelo.



Según Dugan, ella y Fabbre siempre realizaron las entrevistas de la misma manera, comenzando con '¿Cómo se identifica hoy y cuáles fueron algunos de los momentos clave que llevaron a esa identidad?' y terminando con 'Al mirar hacia adelante, ¿qué esperanzas o temores tienes sobre el futuro y el envejecimiento?'

Desplácese hacia abajo para ver retratos y extractos de Para sobrevivir en esta orilla , disponible ahora.

Foto de Jess Dugan

D'Santi, 54 años, Santa Fe

'Me identifico como un hombre heterosexual, y siempre lo he sabido. Mi primer recuerdo fue decir: 'No soy una niña. No quiero ser una niña '. La gente necesita saber que no está sola. Porque esa fue mi batalla. Durante cincuenta años. Yo estaba en eso solo. Sabía que era diferente, pero nunca supe cómo. Me automedicé, mucho alcohol. Bebí hasta que me desmayé. Me gustó ese estado alterado, porque entonces no tenía que ser yo. Yo era solo uno de los chicos. Ahora, estoy realmente emocionado de vivir mi vida. Solo quiero tocar más música. Pasar tiempo con mi esposa, mis nietos, mi familia. Se Auténtico. Me perdí los primeros cincuenta años de mi vida, pero no los segundos cincuenta.

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Sky, 64, Palm Springs, California

Creo que el mayor temor para mí es el mayor temor para cualquiera que esté en pareja, que mi pareja fallezca. También me preocupa la falta de hogares de ancianos e instalaciones de atención a largo plazo orientadas a nuestra comunidad. En este momento, si algo sucediera y tuviera que estar en una casa, encontrar un lugar donde me sintiera cómodo sería un desafío. Espero que en los próximos veinte años algo cambie, preferiblemente más temprano que tarde.

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Dee Dee Ngozi, 55 años, Atlanta

Esta entrada en mi plenitud real, real de saber por qué era diferente, se debe a que estaba expresando mi espíritu a este mundo. Y no sabía cómo se sentía Dios al respecto, pero creo en Dios y tengo un trasfondo espiritual profundo y hablo con el Espíritu Santo constantemente, quien me ha llevado del Lower West Side haciendo trabajo sexual a estar en la Casa Blanca.

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Bobbi, 83 años, Detroit

Creo que la gente habla en términos de uno u otro, ¿verdad? Antes y después de la transición. Pero para mí, es realmente un desarrollo. Estoy orgulloso de ambas vidas. Estoy orgulloso de ambos, si ves lo que estoy diciendo. Y siento que ha sido algo extraordinario que le haya pasado a una persona. Estoy agradecido. No puedes simplemente convertirte en una mujer con un cuchillo o una pastilla o algo por el estilo. Se necesita una combinación completa en una secuencia, en una formación. Tienes este lapso de tiempo, es una experiencia de aprendizaje, es un poco de todo.

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Aiden, 52 años, Burien, Washington

“Los desafíos están tratando de ser vistos y recibidos plenamente porque otros, por supuesto, deciden quién eres. Me muevo por el mundo y no obtengo una segunda mirada. Vivo en una casa al final de un callejón sin salida con gente que no tiene idea de mi historia. Mi pareja se ha identificado principalmente como lesbiana en su vida adulta y ahora no es visible para el segmento de la población que ambos consideramos comunidad. No solo la comunidad lésbica, sino incluso la comunidad queer en general, porque mi transición tiene ahora un par de décadas. Sabes, sigo pareciendo cada vez más masculino. Soy mayor. Ya no soy un cachorro joven, pero todavía estoy en mi corazón '.

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Justin Vivian, 54, Nueva York, NY

'Me identifico como trans no binario. Siempre supe que era trans y siempre supe que era mujer. En el espectro de género, estoy mucho más cerca de ser mujer. No comencé a tomar estrógenos, o como yo los llamo, vitaminas para mujeres, hasta que cumplí cuarenta y tantos. Parte de la razón por la que hice eso fue para tener un historial médico y físico de ser trans. Tantas personas mayores LGBT, cuando se enferman o si comienzan a deteriorarse mentalmente y no son capaces de articular las cosas también, terminan involuntariamente, solo por las suposiciones de las personas que los cuidan, siendo relegadas de nuevo al armario. . Mi temor era que me incapacitara de alguna manera y luego me quedara atrapado en una habitación llena de ancianos y nunca, nunca quisiera ser un anciano. Ese no es mi problema.

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Hank, 76, y Samm, 67, North Little Rock, Arkansas

'Era muy parecido a los viejos tiempos, ya sabes, había mucha gente como yo y la gente simplemente esperaba que nos convirtiéramos en' tías solteras 'o' chicos elegantes 'y nadie te confrontó nunca con eso. Mi padre decía cosas como, 'Oh, este nunca se casará'. Si lo escuchara decir eso hoy, diría: 'Oh, les está diciendo que soy gay'. Solo que yo no tenía esas palabras para eso en ese entonces '. -Madeja

Hank y yo llevamos juntos cuarenta y cuatro años. Encontré este en el oeste de Michigan. Ella era diferente a cualquiera que haya conocido en toda mi vida y sabía que estaría en mi vida por el resto de mi vida. Había una conexión inmediata que siempre estaría ahí. Como somos hoy, comenzamos de esa manera '. —Samm