Estas poderosas fotos muestran las emociones después del tiroteo en el club nocturno Pulse

Cassi Alexandra

#OrlandoLove



Para el fotógrafo Cassi Alexandra , El horrendo tiroteo en el club nocturno Pulse de Orlando fue más que una simple tragedia nacional: fue profundamente personal.

El club nocturno Pulse era un lugar donde Alexandra había bailado, reído y amado. Es donde hizo amigos y recuerdos para toda la vida, y el 12 de junio de 2016, cuando un hombre armado se quitó la vida de 49 personas e hirió a otras 53 allí, se convirtió en el comienzo de una serie de fotos que explora las capas de dolor que siente la comunidad después de tal un acto de violencia sin sentido.



Su proyecto,Somos familia,utiliza imágenes e historias para explorar el amor y la angustia que se extendió por la comunidad LGBTQ + de Orlando después del tiroteo en el club nocturno Pulse. Aquí, Cassi Alexandra habla con BuzzFeed News sobre lo queSomos familiasignifica para ella y comparte una selección de trabajos del proyecto.

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Cassi Alexandra y JT Karol celebran el cumpleaños de JT en el club nocturno Pulse el 18 de junio de 2007 (Foto de JT Karol).

En Florida, la palabra familia se usa en la comunidad LGBTQ + para identificar a sus miembros, comunicarse y mostrar su afecto mutuo. Nació de las circunstancias: muchas personas LGBTQ + son rechazadas de las comunidades en las que se crían, lo que les permite elegir cómo definen a la familia.

El foco deSomos familiaes poner de relieve la omnipresencia de la violencia en nuestra sociedad. El miedo que se convierte en odio se ha normalizado, incluso esperado de los demás y de nosotros mismos. Me pregunto: '¿Cómo se recupera una persona o una comunidad? ¿Cómo puede una persona salir de su dolor y lidiar adecuadamente con el trauma que lo creó? ¿Cómo nos curamos y seguimos viviendo vidas saludables y productivas después de tales injusticias?



Para mí, esa respuesta ha sido contar historias, escuchar y conectar con la historia de un extraño. Está animando a otros a hablar y ser ellos mismos. Está sosteniendo esa mano en apoyo incluso cuando todavía estás destrozado. Es dar y recibir abrazos de corazón a corazón. Es aprender a silenciar las voces del mundo para escuchar tu corazón.

El dolor se manifiesta de formas extrañas y, a veces, invisibles. He descubierto que la narración puede revelar esas sombras ocultas que guardamos incluso de nosotros mismos. Espero que las personas comprendan la importancia de contar historias y escuchar y, al mismo tiempo, encontrar formas de incorporarlo en su propia vida diaria.

Espero que este trabajo anime a las personas a profundizar en quiénes son y a sentirse orgullosas de ese individualismo. No hay nada de que avergonzarse. No importa cuánto crea que es la única persona que experimenta algo, no es así. La vida se trata de vivir; es algo fácil de olvidar en la sociedad actual. Está bien tener miedo, pero no dejes que tu miedo te impida ser tu mejor yo.

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Aryam Guerrero, Mayra Guerrero, Juan Ramon, and Celia Ruiz lost their youngest son and brother, Juan Guerrero, that night.

'Mis hijos van a la escuela católica', dice Celia. “Mi hija sabe que su tío era gay y no tenía ningún problema. No hemos hablado con mi hijo. Tiene 8. ' Celia sintió que seguir una discusión sobre la muerte de su hermano con una conversación sobre su sexualidad era demasiado. Incluso antes de eso, sentí que era demasiado joven para tener esa conversación. Siento que la comunidad católica se ha vuelto más abierta al respecto, especialmente desde el nuevo Papa '. La influencia del Papa junto con las escuelas que permiten o son más positivos con respecto a los niños que muestran sus identidades ha ayudado con la aceptación, dice Celia, pero la aceptación comienza en casa.

Cassi Alexandra Cassi Alexandra

Brandon Wolf creció en un suburbio de Portland, Oregon, y ha vivido en Orlando desde 2008. Fue a Pulse esa noche con tres amigos: Eric Borrero, Christopher 'Drew' Leinonen y Juan Guerrero. “Creo que el momento más desafiante, para mí, fue cuando me di cuenta de que Drew y Juan no salieron de esto. Había sido tan fuerte hasta ese momento. Nos estaba guiando y teníamos que irnos, y yo estaba tomando decisiones '. Fue entonces cuando Brandon se cayó a la acera. Ya no podía sostenerse más. Pero Eric lo empujó, diciendo: 'No, tenemos que irnos. Tenemos que movernos. Tenemos que movernos '.

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Christine Leinonen se sienta en una habitación libre que ahora almacena las pertenencias de Drew. Ella perdió a su único hijo el 12 de junio. 'Fue horrible; fue horrible ”, dice. —Fue ... sigue siendo incomprensible. Todavía no puedo lidiar con eso mentalmente. Tengo que hacer que no sea un evento porque cuando lo trato, la realidad es que, sí, mi hijo fue masacrado '.

Christine sufre de insomnio y se despierta muchas noches a las 3 a.m. Esa noche se conectó a Facebook y vio que Brandon había publicado sobre el tiroteo en Pulse: `` A partir de ese momento, me negué. Pensé que Christopher no estaba allí, así que le envié un mensaje de texto a Christopher. Le dije: 'Chris, ¿estás bien?' Luego envié un mensaje de Facebook a Brandon. Le dije: '¿Christopher estaba contigo?' Él dijo: 'Sí'. Pero a medida que obtuvo más detalles, Christine supo que su hijo era uno de los asesinados.

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Eric Borrero se había mudado recientemente a Orlando cuando acompañó a sus amigos Juan Guerrero, Christopher Leinonen y Brandon Wolf al club nocturno Pulse. 'No quería contarle a nadie al principio' que estuve en el club durante el tiroteo, dijo Borrero. 'No llamé a mis padres hasta tres o cuatro horas después ... Solo quería fingir que no pasó nada, estoy bien. Aunque sabía lo que estaba pasando por mi cabeza y las batallas que enfrentaba en esos momentos. Siento que no hay una respuesta realmente correcta sobre cómo se supone que debes manejar una situación de esa magnitud '.

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El amor puede conquistar.

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JT (izquierda), 32, y Jenica Karol, 34, actualmente viven en Cummings, Georgia, y se conocieron en el club nocturno Pulse el 3 de octubre de 2007. Nueve años después, se casaron en la ciudad natal de JT, Navarre Beach, en el norte de Florida. El día de su boda fue el 26 de junio de 2016, dos semanas después de la masacre de Pulse.

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Kaidy Ellis (izquierda), de Jamaica, y Anisha Ellis Thomas, de la isla St. Thomas, Jamaica, han estado viviendo en Orlando por más de 15 años. Han estado casados ​​durante cinco años, pero ambos provienen de culturas donde las relaciones entre personas del mismo sexo están estigmatizadas. “Al crecer en Jamaica, no podrías haber salido. Probablemente sería difícil hasta el día de hoy ”, dice Anisha. Está integrado en la cultura. Eso es lo que debería ser: hombre, mujer. Y los hombres son el pináculo de todo. Se supone que las mujeres deben estar en casa cuidando a los niños.

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Raelynn Dittrich, de 25 años, le corta el pelo a Nay Burton, de 29 años, en la cocina de su casa en Orlando; se conocieron en 2013 mientras trabajaban en el supermercado Publix. A raíz de la masacre de Pulse, Nay estaba ayudando a empacar comestibles cuando un cliente le preguntó si era 'familia'. Ella dijo que sí y él la abrazó. El cajero no entendió la pregunta, así que Nay explicó: 'En la comunidad gay,' familia 'se usa para conectarse entre sí, para hacerse saber,' Oye, somos iguales y estamos en esto juntos. Hemos pasado por cosas similares ''.

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Tatuaje de pulso.


Para ver más del trabajo de Cassi Alexandra y contribuir al Kickstarter para su libro,Somos familia,visitar Kickstarter.com .