Estas imágenes capturan la lucha estadounidense durante la Gran Depresión

Biblioteca del Congreso

Trabajadores agrícolas migrantes, Dorothea Lange, Nipomo, California, marzo de 1936.



En el apogeo de la Gran Depresión, decenas de ciudadanos estadounidenses se encontraron sin hogar y sin trabajo. En el Medio Oeste Los cambios dramáticos en el paisaje causados ​​por la agricultura excesiva crearon el tazón de polvo que destruyó regiones enteras de tierras de cultivo y resultó en un éxodo masivo de casi 2.5 millones Americanos de los estados de las Llanuras.

Para combatir esta tendencia en la pobreza rural, se creó la Farm Security Administration como parte de los programas del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt. Un elemento central de su trabajo fue un equipo de 11 fotógrafos que fueron enviados a través de los EE. UU. Para documentar el estado de las zonas rurales de Estados Unidos y proporcionar evidencia fotográfica al Congreso sobre las condiciones de vida de los agricultores.



En 1976, el libroUna visión compartida: un retrato clásico de América 1935-1943reunió estas imágenes por primera vez de una manera accesible y concisa. Para la reedición del libro por el 40 aniversario, su autor, Hank O'Neal, ha compartido con BuzzFeed News algunas de las imágenes más emblemáticas realizadas por la FSA y sus palabras sobre el legado de los fotógrafos del programa.



Se trataba de fotografías que se hicieron con un propósito y, a menudo, ese propósito salvó vidas y mejoró la vida de las personas. Fue para ayudar a sacar a los estadounidenses de las circunstancias en las que se encontraban y, para ello, la FSA reunió al que fue fácilmente el mejor grupo de fotógrafos jamás reunido en los Estados Unidos, si no en el mundo.

Y es notable que todo haya funcionado también, porque había personas en ese momento que querían cerrar el programa. No querían mostrar a los estadounidenses representados así. Había gente que quería quemar los archivos, destruir estas fotos y sus negativos, todo.

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Interior de la cabaña Ozark que alberga a seis personas, Carl Mydans, Missouri, mayo de 1936.

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Izquierda: Dorothea Lange fotografiando. Paul S. Taylor. Derecha: Refugiados por la sequía de Abilene, Texas, siguiendo las cosechas de California como trabajadores migratorios. Dorothea Lange, agosto de 1936.

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Escena callejera, Ben Shahn, Circleville, Ohio, agosto de 1938.

La imagen más famosa de la serie es La madre migrante de Dorothea Lange. La historia de fondo de eso, que rara vez se cuenta, es que Lange conducía a su casa en Berkeley, California, cuando miró por la ventana de su automóvil y vio un campamento de migrantes al costado de la carretera. Ella pensó para sí misma,Me pregunto de qué se trata todo eso, y manejé, solo para descubrir algo realmente horrible. Lo que descubrió fue que una helada temprana había acabado con la cosecha de guisantes y los agricultores esencialmente no tenían trabajo y se estaban muriendo de hambre, algunos de ellos muriendo de hambre.



Dijo que algo la llevó a cierta tienda en el campamento, donde encontró a una señora con sus siete hijos. La familia había vendido los neumáticos de su coche para comprar comida, que se estaba agotando. Básicamente estaban atascados.

Entonces Lange tomó un puñado de fotografías de esa mujer, una de las cuales se convirtió en su retrato icónico, la Madre Migrante. Luego condujo a su casa en Berkeley lo más rápido que pudo, reveló las imágenes y las envió al periódico para su publicación. Después de que se publicaron las fotos, ¡los suministros de socorro llegaron al campamento en dos días! Ese es el verdadero poder de estas imágenes.

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Lewis Hunter con su familia, Lady's Island, Beaufort, Carl Mydans, Carolina del Sur, junio de 1936.

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Izquierda: niño menonita, Lancaster, Pensilvania, John Collier, marzo de 1942. Derecha: En el campo de convictos en el condado de Greene, Georgia, Jack Delano, mayo de 1941.

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Interior de una casa rural, Condado de Greene, Georgia, Jack Delano, junio de 1941.

Muchos de los problemas a los que se enfrentan las personas en estas imágenes todavía ocurren en la actualidad. Hubo una terrible caída de la bolsa de valores en 1929, que dejó a muchas personas sin trabajo, así como algunos problemas graves relacionados con el cambio climático que ocurrieron en ese momento. Por supuesto, no lo llamaron cambio climático en ese entonces, pero fue el comienzo de la comprensión de lo que realmente significaba el cambio climático.

Fue durante esta era que se formó el Dust Bowl en el Medio Oeste, empujando a todas estas personas que alguna vez fueron propietarias de granjas hacia el Oeste con la esperanza de comenzar de nuevo. Hoy en día, es irónico pensar que California está preocupada por los inmigrantes que vienen de México, cuando en la década de 1930 intentaban impedir que los inmigrantes llegaran de Nebraska.

Fueron tiempos difíciles. Afortunadamente, estas imágenes marcaron la diferencia.

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Frente al cine, Russell Lee, Chicago, abril de 1941.

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Madre e hijo viendo el desfile, John Vachon, Cincinnati, octubre de 1938.

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Tres miembros del quinteto de damas en una comunidad cantan en Pie Town, Nuevo México, Russell Lee, junio de 1940.

Durante mi investigación del libro, encontré en el fondo de un archivador en la Biblioteca del Congreso un montón de fichas que habían sido completadas por personas que habían visto el primera exposición de estas imágenes en 1938 en la estación Grand Central de Nueva York. Un par de cientos de esas tarjetas están transcritas en la parte posterior del libro y expresan cómo se sintió la gente al ver estas imágenes por primera vez. Los comentarios van desde ¡Esto no es América! ¡y todas estas personas son comunistas! a Estas imágenes van a cambiar el mundo.

Con esta reedición, espero que toda una nueva generación vea estas imágenes dentro del contexto de la época y se dé cuenta de la importancia de una imagen fuerte y del impacto que puede tener para ayudar a las personas. Quiero que la gente continúe haciendo fotografías con tanto poder, y realmente, porque con la forma en que funciona Internet, una organización de noticias puede tener un impacto profundo a través de la fotografía a un ritmo más rápido de lo que cualquiera de los fotógrafos de la FSA podría haber imaginado.

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Esposa e hijo de una familia desamparada de las montañas Ozark. Ben Shahn, Arkansas, octubre de 1935.

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Familia de trabajadores migrantes de las empacadoras en su alojamiento, Homestead, Florida. Marion Post Wolcott, febrero de 1939.

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Marion Post Wolcott ayudando a cambiar una llanta en un automóvil prestado usando un poste de cerca como un gato. Creek Red Road, South Fork del río Kentucky, 1940.

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Granjero arrendatario que traslada sus enseres domésticos a una nueva granja, el condado de Hamilton, Tennessee. Arthur Rothstein, 1937.

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