Las ciudades al atardecer siguen siendo un problema para los conductores negros

Anuj Shrestha para BuzzFeed News

Cuando excursionista de 30 añosMarco Williams viajó desde su casa en el condado de Prince George, Maryland, para visitar Bañera del diablo en las profundidades de Virginia en junio del año pasado, el entusiasta de las actividades al aire libre nunca imaginó que una parada para cargar gasolina le presentaría una advertencia que potencialmente le salvó la vida.



en un Tik Tok que ahora ha sido visto 2.5 millones de veces, Williams dijo a sus seguidores que a su regreso a casa, viajando por la Ruta 119, visitó una pequeña estación de servicio en Kentucky para repostar y tomar algunos bocadillos.

El cajero dijo: 'Es mejor que no estés por aquí después del anochecer. Esta es una ciudad al atardecer ', dijo.



Una ciudad al atardecer como lo explica James W. Loewen, ex profesor de sociología en la Universidad de Vermont y autor deCiudades de la puesta del sol: una dimensión oculta del racismo estadounidense, se refiere a una ciudad, vecindario o comunidad con una población totalmente blanca, creada intencionalmente al excluir sistemáticamente a las minorías étnicas.

Será mejor que no estés por aquí después del anochecer. Esta es una ciudad al atardecer.



Muchos afroamericanos no viajan realmente a ciertas partes del país. No sabía esto. Soy ingenuo, viajo, pero ellos no viajan a ciertas partes del país porque ciertas personas tienen esa mentalidad, dijo Williams a BuzzFeed News. El racismo y el prejuicio todavía están en esas ciudades, la mentalidad de la era de Jim Crow se ha transmitido y estas personas no tienen exposición porque no salen.

Según el balanceo de Loewen base de datos , se cree que al menos 60 de las 782 ciudades de Kentucky son, o se han considerado anteriormente, ciudades de la puesta del sol. Pero estas ciudades no están solo en el sur. Están en todo Estados Unidos y se concentran particularmente en el Medio Oeste, dice.

A pesar del fenómeno, las referencias históricas a las ciudades al atardecer son pocas y, a menudo, están envueltas en historias sobre la expulsión de comunidades negras en lugares como Condado de Forsyth y Anna, Illinois , que supuestamente se conoce coloquialmente como un acrónimo de Ain’t No Niggers Allow.



En sus memorias de 1969Sé por qué canta el pájaro enjaulado,la fallecida poeta Maya Angelou describe Mississippi con la frase: No dejes que el sol se ponga aquí, Nigger, Mississippi. El mismo sentimiento aparecería en los letreros colocados en los límites de las ciudades de los pueblos al atardecer, dejando en claro que los negros no eran bienvenidos y arriesgaban sus vidas si se atrevían a desafiar el decreto. El año pasado, el concepto fue retratado en el episodio de estreno de HBO País de Lovecraft en el que los tres protagonistas se ven obligados a huir de un pueblo mientras son acechados por un policía.

Las organizaciones de activistas han utilizado el término más recientemente. En 2017, la NAACP emitió una advertencia de viaje para todo el estado de Missouri, una novedad para la organización. La decisión fue en respuesta a una factura diseñado para limitar las demandas por discriminación mediante la realización de cambios en la Ley de Derechos Humanos de Missouri. Proyecto de ley del Senado No. 43 requeriría que los empleados demuestren que sus características protegidas fueron un factor motivador para ser discriminados cuando anteriormente el requisito era que simplemente demostraba que era un factor contribuyente.

La NAACP también hizo referencia a ejemplos anecdóticos de delitos de odio, y datos que mostraban que los conductores negros eran 75% más probable ser detenido, detenido y registrado por la policía que sus homólogos blancos. (El estado de Missouri no ofreció una respuesta pública a la NAACP, pero hizo una Mujer negra el rostro de su campaña turística el año pasado.)



Y en 2020, un grupo llamado Defund San Antonio Police Department Coalition emitió una advertencia de viaje para San Antonio, etiquetando la ciudad como una ciudad al atardecer. 'Se ha emitido una advertencia de viaje para advertir que cualquier pueblo negro que viaje a San Antonio o que viaje a San Antonio sea más cauteloso cuando visite la ciudad debido a las políticas policiales de la ciudad que ponen en peligro las vidas de los negros', escribieron los organizadores en un comunicado de prensa.

Hoy en día, el legado de las ciudades al atardecer continúa ensombreciendo la tradición del gran viaje por carretera estadounidense, creando desafíos adicionales para los automovilistas negros que se atreven a viajar fuera de los caminos trillados.


Williams comenzó a caminarcomo pasatiempo en respuesta a la pandemia. En junio de 2020, hizo el viaje de siete horas por carretera con un amigo que no era negro para visitar la joya escondida de Virginia, Devil's Bathtub.

Cuando viajo habitualmente, voy a ciudades como Nueva York, Miami, Atlanta, las principales ciudades pobladas. Quería ponerme en contacto con mi lado de la naturaleza y quería explorar el sur rural de Estados Unidos, dijo Williams.

En los últimos años, la angustia de ser un automovilista negro se ha capturado con el hashtag #DrivingWhileBlack. A medida que los estadounidenses acuden en masa a las carreteras abiertas en un intento por recuperar su verano después de más de un año de restricciones, la libertad y la emoción del viaje por carretera no están libres de salvedades para las minorías que buscan aventurarse a destinos menos diversos.

En el camino, había un montón de banderas confederadas, muchas banderas 'Make America Great Again', incluso hay algunos salones del Klan en Carolina del Sur que encontramos, dijo Williams. Es cuando te desvías hacia las carreteras secundarias que no conectan con la autopista, es cuando te encuentras en problemas, y apesta porque los lugares para hacer senderismo [están] en estas áreas boscosas traseras como West Virginia y Kentucky.

Williams dijo que no creía que el cajero que sugirió que se fuera de la ciudad antes de la puesta del sol lo hiciera con malas intenciones. No creo que estuviera siendo racista conmigo. En todo caso, obtuve la energía de que ella me estaba cuidando, así que le creí y salí de allí, dijo.

En lugar de desafiar la convención y probar suerte, Williams y su compañero emprendieron rápidamente su viaje de regreso a Maryland, porque los hombres muertos no cuentan historias. A pesar de la experiencia, dijo que estaría dispuesto a hacerlo todo de nuevo, pero definitivamente sería cauteloso.


Actuar con precaución y viajarcon intencionalidad es una característica clave para los automovilistas negros, y es una filosofía por la que se guía la bloguera de viajes Sojourner White.

Haciendo honor a la etimología de su nombre, Sojourner, White descubrió su amor por los viajes en la carretera cuando era niña y viajaba con su familia desde su ciudad natal de Milwaukee.

Viajé durante toda mi infancia, White, quien tiene un blog llamado Estancias , dijo a BuzzFeed News. Milwaukee a Louisiana, St. Louis, Michigan, Atlanta, solo porque tenemos familia dispersa. Siempre estábamos subiéndonos a la camioneta o al camión conmigo y mis cuatro hermanos, explorando los EE. UU., Y luego simplemente creció a partir de ahí.

White está familiarizado con las ciudades al atardecer. El legado del miedo sobre los lugares donde los viajeros negros no serán bienvenidos es algo que surge con frecuencia en su red de blogueros.

Esa es la otra parte de la pandemia: no he interactuado tanto con los blancos, por lo que me doy cuenta de que trato menos el racismo.

Escuchas a la gente decir: 'Mis padres no quieren que viaje'. Dicen que es por el racismo, por lo que también es una cuestión cultural con las ciudades al atardecer, dijo. Las secuelas de la misma, aunque todavía existen. Como la generación más joven, yo diría que los millennials, somos los que somos como,No, vamos a explorar. Como que vamos a salir aquí. Pero la gente tardó mucho en llegar.

White, quien también es trabajadora social, dijo que cuando se viaja por carreteras estadounidenses, detalles como planificar dónde detenerse marcan la diferencia para que los conductores negros, sin saberlo, se encuentren en el lugar equivocado.

Es como, está bien, podemos detenernos en St. Louis, deteniéndonos intencionalmente en las ciudades más grandes para evitar cualquier tipo de conflicto, dado que incluso las ciudades tienen sus problemas, pero no es como ir a un espacio y ser la única persona negra para miles de millas, dijo White.

Como muchos creadores de contenido de viajes, la pandemia limitó su capacidad para viajar internacionalmente, por lo que se centró en las excursiones locales.

Debido a que hubo menos viajeros durante la pandemia el verano pasado, White dijo que pudo disfrutar de las experiencias de viajes por carretera que de otra manera no habría considerado.

Condujo hasta Oshkosh, una ciudad en el norte de Wisconsin. He estado haciendo mucho en Wisconsin recientemente con la pandemia y he visto cosas que no sabía que eran atracciones turísticas. Pero el otro lado de eso es que noDe Verdad'Explorar Wisconsin mucho por lo que escuché sobre ser negro en otras áreas', dijo el joven de 26 años.

Esa es la otra parte de la pandemia: no he interactuado tanto con la gente blanca, por lo que encuentro que trato menos el racismo, dijo.

Cuando estaba yendo allí el otoño pasado, todo lo que veías eran carteles de Trump, del tipo de cosas 'Todas las vidas importan' o 'Las vidas azules importan'. No estaba en todas partes, pero esa es parte de la razón por la que no tengo muchos viajes por carretera alrededor de los EE. UU. para visitar lugares de interés.

En su libro sobre pueblos al atardecer, Loewen escribe sobre cómo el tejido social de estos pueblos sigue estando muy arraigado en los valores supremacistas blancos en los que se fundaron, incluso si sus poblaciones se han vuelto más diversas con el tiempo y sugiere que es probable que los residentes mantengan una posición inversa. actitud para viajar.

Hay todo tipo de personas que viven en pueblos al atardecer que no quieren, por ejemplo, ir a Washington, DC y visitar los museos Smithsonian y ver el Capitolio y hacer todas las cosas que haces en Washington DC, porque es demasiado negro. , le dijo a BuzzFeed News. Y lo mismo, realmente no quieren ir a Atlanta, un verdadero destino turístico, no van. Chicago también es un problema, todos ellos negros.

Loewen dijo que el número de ciudades al atardecer es mucho mayor de lo que el público en general supondría. Pero a pesar de su prevalencia, se ha trabajado poco para cuestionar la historia de estas comunidades para reconciliarse con el legado del racismo y los problemas de la puesta del sol de segunda generación que pueden presentarse incluso cuando la política ya no se aplica formalmente.

Su sitio web aloja una base de datos y permite la información enviada por el usuario para una mejor verificación. El proyecto, dice, es el único registro de las ciudades al atardecer, y espera disipar lo que describe como el mito de Hollywood de que estas ciudades existen casi exclusivamente en el sur.

Hay cinco películas de Hollywood sobre ciudades al atardecer y todas están ambientadas en Mississippi, excepto una que está en Georgia. Nos retrasa en las relaciones raciales porque todo el resto del país es como,Sí, estamos bien. Este es un buen pais. Todo está bien, excepto esos desagradables sureños blancos con todos esos pueblos al atardecer, y solían tener esclavitud y todo eso.Es un problema nacional. Es más un problema del Medio Oeste que del Sur, dijo Loewen.

El letrero que se muestra en el libro dice Stranger don Cortesía de Amani Willett

Una extensión del libro de Willett,Un camino paralelo, incluye un letrero de un pueblo al atardecer, fotógrafo desconocido.

El asunto contenciosode dónde detenerse y qué áreas son accesibles para los automovilistas negros está representado porEl libro verde del automovilista negro,escrito por el trabajador postal Victor Hugo Green y publicado por primera vez en 1936.

Fue aclamada como la Biblia de los viajes de los negros y se consideró una ayuda esencial para los negros que viajan por los EE. UU. El libro permitiría a los automovilistas saber qué establecimientos podrían esperar recibir servicio y también emitiría advertencias sobre las ciudades donde era peligroso para los negros quedarse después del atardecer.

En su libro de fotos Un camino paralelo ,La autora y fotógrafa de Boston Amani Willett examina la Viaje por carretera negro americano durante los últimos 85 años y toma prestado de páginas deEl Libro Verdeal contar esa historia.

El Libro Verdees un artefacto cultural asombroso que opera tanto como una condena de la historia de Estados Unidos y su horrible legado de opresión racial, mientras que al mismo tiempo es un documento poderoso que ilustra la creatividad y la resistencia de los afroamericanos, dijo

Willett. La guía muestra cómo nosotros, como pueblo, siempre hemos encontrado formas de navegar por un sistema y un país que es una fuerza opresiva.

El profesor de fotografía le dijo a BuzzFeed News cómo los estadounidenses habían asumido durante mucho tiempo las ideas sobre la libertad y los viajes como derechos, en lugar de privilegios, pero ese no es el caso de los negros.

La experiencia de los afroamericanos en las carreteras estadounidenses ha negado el mito de viajar como una libertad estadounidense disponible para todos. En el mejor de los casos, los estadounidenses de raza negra han experimentado menos movilidad que los estadounidenses de raza blanca y, en el peor de los casos, se han enfrentado a la intimidación, el miedo, la discriminación y el daño físico o la muerte, dijo Willett.

Más allá de las observaciones detalladas en su fotolibro y su propia investigación sobre las ciudades al atardecer, Willett es cauteloso al dividir el país en áreas donde los negros pueden y no pueden ir cuando los eventos recientes han resaltado que el racismo se puede encontrar en todas partes, haciendo que la realidad sea mucho más. siniestro.

Hay ciertas áreas del país donde los negros saben que tienen que ser más cuidadosos que otros, pero la verdad es que, como hemos visto a lo largo de la era de las redes sociales, existen injusticias y perfiles raciales en todos los rincones de nuestro país, dijo.

Martinique Lewis, presidenta de Black Travel Alliance y creadora del nuevoLibro Verde de Viajes ABC, una interpretación moderna deEl Libro Verde, con un enfoque global de conectar a los viajeros negros con puntos de contacto en cualquier parte del mundo, está de acuerdo.

La gente negra siempre está alerta, y no importa si es en Miami, Las Vegas o en Pigsty, Alabama, sabes y sientes cuando algo no está bien, le dijo a BuzzFeed News. La realidad es que nos enfrentamos al racismo a diario en Estados Unidos.

Con su publicación, Lewis revive el aspecto empresarial negro del original.Libro Verdecon la intención de dirigir los dólares de viajes negros a su manera. Ella también presenta cada destino con una evaluación de seguridad y anima a los exploradores a divertirse pero también a permanecer alerta.

La lógica de Lewis es que si puedes encontrar un negocio negro, encontrarás al resto de la gente negra, y conectarte con personas que lucen como tú puede marcar la diferencia en tu experiencia.

Willett está de acuerdo en que acceder a una red negra es fundamental para que los viajeros negros comprendan el legado histórico de los destinos y sus rutas en preparación para encuentros potencialmente peligrosos.

Estoy muy en sintonía con mi energía y siento cuando no soy bienvenido en un área o una habitación, así que es como en ciertas áreas, obtienes esa vibra y esa sensación donde estás como,Probablemente no debería estar aquí, Dijo Williams.

A medida que la comunidad de blogueros de viajes negros comienza a viajar de nuevo, White cree que representan a los embajadores modernos de dónde ir y dónde evitar.

Somos los que lo probamos primero, damos nuestras reseñas, por lo que creo que somos un gran recurso, porque es honesto, explicó. No tenemos nada que perder.

Por encima de todo, el profesor de fotografía Willett cree que es imperativo que los afroamericanos continúen viajando por el país desafiando los mecanismos de opresión e intimidación que han sido diseñados para restringir el movimiento de los automovilistas negros. De esta manera, podemos exigir una participación igualitaria en la búsqueda de la libertad que la carretera y el gran viaje por carretera estadounidense supuestamente han ofrecido a todos los estadounidenses. ●

Esta historia es parte de la serie BuzzFeed News Travel Week.

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