La segunda venida del iPad

Steve Jobs, director ejecutivo de Appletenía una analogía favorita para la era posterior a las PC: las computadoras eran camiones y las tabletas eran automóviles. Le gustaba comparar la transición de las PC a las tabletas con la transición de los camiones a los automóviles que acompañó a la urbanización de Estados Unidos.



Cuando éramos una nación agraria, todos los autos eran camiones, porque eso es lo que necesitabas en la granja, Jobs dijo en la conferencia D: All Things Digital en 2010 . Pero a medida que los vehículos comenzaron a usarse en los centros urbanos, los automóviles se hicieron más populares. Las innovaciones como la transmisión automática y la dirección asistida y las cosas que no le importaban tanto en un camión comenzaron a convertirse en algo primordial en los automóviles. … Las PC van a ser como camiones. Seguirán existiendo, seguirán teniendo mucho valor, pero serán utilizados por una de cada X personas.

El comentario de Jobs, realizado apenas seis meses después del debut del primer iPad, demostró ser notablemente profético. En una diapositiva del informe anual 'Tendencias de Internet' de la capitalista de riesgo Mary Meeker solo un año después, el iPad es un cohete que crece casi tres veces más rápido que el iPhone después de su debut.



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Pero en los años que siguieron, eso cambió. A mediados de 2013, el negocio del iPad de Apple había comenzado a contraerse. Y no fue una pausa temporal en las ventas. Las ventas unitarias del iPad, aunque siguen siendo bastante grandes, han caído durante 13 trimestres consecutivos. Resulta que la gente tiende a aferrarse a sus tabletas durante bastante tiempo.



Este año, Apple está empeñado en convencerlos de que compren otros nuevos. En marzo, presentó un iPad de 9,7 pulgadas más asequible dirigido a usuarios ocasionales. Y hoy, la compañía presentó dos iPad Pros dirigidos a usuarios incondicionales: una versión de próxima generación de su modelo de pantalla de 12,9 pulgadas y un modelo de pantalla de 10,5 pulgadas completamente nuevo. Ambos cuentan con pantallas dramáticamente mejoradas, entrañas más potentes y más almacenamiento (¡una opción de 512 GB!). Junto a ellos, Apple presentó iOS 11, una nueva versión de su sistema operativo móvil que tiene muchas mejoras específicas para iPad.

Cortesía de Apple

Craig Federighi, vicepresidente senior de ingeniería de software de Apple, dice que iOS 11 es fácilmente el mayor lanzamiento de iPad hasta la fecha. El jefe de marketing, Phil Schiller, lo supera. Lo que hemos hecho para iPad en iOS 11 es en sí mismo suficiente para un lanzamiento de software importante, explica. Podría decir: 'Aquí está la versión para iPad de iOS 11', si es que existe tal cosa.

Los devotos del iPad han suspirado por las mejoras de productividad durante años, y esta versión las tiene, como la capacidad de arrastrar y soltar imágenes o enlaces de una aplicación a otra, y una forma inteligente de administrar archivos más allá de buscarlos en su aplicación asociada. Hay un modelo nuevo y más asequible para los consumidores, y dos modelos mejorados para profesionales que tienen una actualización de iOS largamente esperada adaptada a los iPads.

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Lo que eso significa en la práctica es que cualquier cosa que se mueva en la pantalla del dispositivo, ya sea un video, un dibujo lineal o un zoom de foto, parece más fluido y detallado. Algunas interacciones táctiles son mucho más receptivas; tienes la sensación de que Apple está acelerando el iPad hacia niveles de capacidad de respuesta de un dedo en un charco de agua.

Mientras tanto, la latencia del Apple Pencil, ese ligero retraso que se obtiene al dibujar, se ha reducido al punto en que es prácticamente imperceptible; Apple dice que son solo 20 milisegundos. Y dado que Apple está tan intensamente enfocado en capturar la experiencia de poner lápiz sobre papel, está haciendo un trabajo adicional en segundo plano para eliminar el retraso por completo con algoritmos basados ​​en aprendizaje automático diseñados para predecir hacia dónde se dirigirá un lápiz a continuación.

De hecho, programamos el siguiente cuadro para donde pensamos que estará el lápiz, de modo que lo dibuje justo cuando llegas allí, en lugar de justo después de haber estado allí, dice Schiller.

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Lo mejor de todo es que, por fin, hay una aplicación Archivos que ofrece acceso rápido y fácil a todos sus documentos y medios, ya sea que estén en su iPad, Mac o un servicio de almacenamiento en la nube de terceros, como Dropbox o Box. . Es lo suficientemente simple para los usuarios ocasionales de iPad que solo quieren que las cosas estén donde esperan que estén y en las aplicaciones que las usan. Pero también es lo suficientemente robusto para el flujo de trabajo, eh, rudos que quieren diseñar sus propias jerarquías de archivos.

También hay otras características, pero para cualquiera que haya intentado y no haya podido usar el iPad como máquina de trabajo principal, estas cuatro presentan un caso convincente para volver a utilizar el dispositivo. Es difícil no mirar el nuevo iPad Pro de 10,5 pulgadas con iOS 11 y recordar que 'La computadora para el resto de nosotros' eslogan que Apple utilizó en 1984 para lanzar la Mac. Hoy, ¿podría decirse lo mismo del iPad?

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Quizás. Dicho esto, Apple dice que ve un largo futuro tanto para Mac como para iPad. En realidad, es simple, dice Federighi. Hay un producto que sostienes en tu mano que está diseñado para manipulación directa. Y hay un producto que usa en su escritorio que está diseñado para manipulación indirecta. Cuando lleve esas ideas a su máxima expresión, cuando amplíe su alcance, inevitablemente habrá cierta superposición. Pero, en última instancia, la gente elegirá el que sea más convincente para lo que quiere hacer.

Lo que nos lleva de vuelta a la analogía de los coches y camiones de Steve Jobs. ¿Sigue siendo así siete años después, cuando los teléfonos inteligentes son para muchas personas su principal dispositivo informático? ¿Qué pasa si resulta que los teléfonos, no las tabletas, son los autos?

Federighi y Schiller piensan que la comparación aún se mantiene. 'No quiero exagerar la analogía, pero creo que hay espacio para un automóvil, un camión y algo que se superponga a ambos', dice Schiller. “El teléfono inteligente es nuestro modo clave de transporte digital. Está con nosotros todo el tiempo: es nuestro navegador, es nuestro dispositivo de comunicación, es nuestra cámara. Pero, ¿puede hacer el trabajo pesado de hacer una película o escribir una aplicación? Por supuesto no. Para tareas de alto nivel como esas, necesita un camión; necesitas una Mac.

El iPad ofrece algo único entre los dos, concluye Schiller. Es como el vehículo crossover. Y en el mundo de los vehículos, los crossovers están creciendo de forma espectacular. ●