Rocketman es mejor que Bohemian Rhapsody, pero eso es un listón bajo

Crédito de la foto: David Appleby / David Appleby

Taron Egerton as Elton John inRocketman.



En la aperturaescenas deRocketman, la nueva película biográfica de Elton John dirigida por Dexter Fletcher, John (interpretado por Taron Egerton) sale precipitadamente de un gran concierto e irrumpe en una reunión de rehabilitación con todo su atuendo de lentejuelas. Sé cómo va esto, dice, confesando una larga lista de demonios, que van desde el abuso de drogas hasta las compras excesivas. La parte a la que se refiere es el guión de los programas de recuperación. Pero bien podría estar hablando del gastado fórmula biográfica de estrella de rock , que en los últimos años se está expandiendo, finalmente, para incluir a los hombres homosexuales.

El éxito sin precedentes de la película Queen del año pasadoRapsodia Bohemia, ahora la película biográfica más rentable en la historia, parecía estimular la industria de la músicay de Hollywood - apetitos por el género.Rapsodia, que Fletcher también dirigió (después de tomando el relevo de Bryan Singer ) fue capaz de combinar un musical de máquina de discos con la historia de un hombre gay famoso, contada con la cantidad justa de seriedad, y tragedia queer, para darle un ángulo pero también para mantener a las audiencias principales cómodas. (El hecho de que estuviera clasificado como PG-13 y no tuviera sexo gay ayudó a asegurar esto). La actuación de Rami Malek como Mercury podría venderse con éxito como digna de un Oscar en gran parte porque elFiladelfiaLa historia al estilo de la muerte de Mercury por complicaciones del SIDA hizo que la película pareciera más seria de lo que realmente era.



No hay el mismo nivel de falsa seriedad enRocketman, que, como su extravagante protagonista, en su mayoría solo quiere divertirse. Pero la historia y la celebridad de Elton John parecerían proporcionar un material algo similar para un éxito de taquilla de Hollywood. En general, la película se las arregla para marcar mejor la línea entre el tipo de sentimentalismo demasiado amplio que se requiere de todas las películas biográficas y la especificidad de la historia de John como un hombre gay. Pero las formas en que esta película se hace ecoRapsodiainsinúan cuán limitado es el enfoque de Hollywood de las historias de celebridades homosexuales. Claramente hay un apetito por historias sobre figuras culturales queer, y muchas historias fascinantes que contar. Pero, ¿cuándo empezarán los cineastas a centrar su rareza y todas sus complicaciones en la narración?

Tristan Fewings / Getty Images



Elton John y David Furnish asisten a laRocketmanEstreno en Reino Unido en Londres.

Elton John y su esposofueron envuelto enRocketmanProducción de , por lo que el resultado es, hasta cierto punto, su visión. Sin embargo, en muchos sentidos, la similitud de la película conRapsodiaes un recordatorio de que las personas individuales, incluso las celebridades ricas y poderosas, solo pueden hacer mucho dentro de las instituciones existentes. John fue noticia cuando mencionó que tanto Focus Features como Walt Disney Studios pasó la película porque se negó a bajar el tono del sexo y las drogas. Simplemente no he llevado una vida clasificada para menores de 13 años '', dijo. dijo . Pero la película terminada es de hecho una versión en gran parte Disneyfied de su historia, a pesar de una escena de sexo gay muy promocionada .

Rocketmanse cuenta a través de flashbacks mientras John relata la historia de fondo que lo lleva a su período de rehabilitación. Nacido como Reginald Kenneth Dwight, John ama el piano y está cerca de su abuela y su madre, pero tiene una relación difícil con su padre. La película es más fuerte al principio, ya que intenta convertir la infancia queer de John en una historia universal de alienación suburbana.

¿Cuándo empezarán los cineastas a centrar su rareza y todas sus complicaciones en la narración?



John es sometido a vigilancia de género por parte de su padre, quien le grita: Deja de mirar eso, no eres una niña, cuando encuentra a John leyendo la revista de moda de su madre. No seas suave, le dice en otro momento. Este es el tipo de experiencias específicas que dan forma a la vida de muchos hombres homosexuales y que todavía rara vez se ven en las películas. (En Rabietas y tiaras ,el documental de 1997 sobre su vida dirigido por el esposo de John, David Furnish, la madre de la vida real de John es más sucinto sobre la relación de su padre con él: no creo que le gustas mucho).

Tomando el enfoque musical de la máquina de discos, la película utiliza efectivamente las canciones de John para capturar verdades emocionales. La perra ha vuelto se incorpora como un gran número musical que da paso a su triste infancia suburbana. Sus padres y su abuela cantan la canción de los primeros años I Want Love para ilustrar los problemas paternales de John y la frialdad de su vida familiar. Cuando se inclina hacia la fantasía de esta manera, la película crea algunos momentos mágicos.

Inicialmente,Rocketmanestablece las luchas de John con su identidad en términos específicos. La película dedica mucho tiempo a sus relaciones con su socio musical de toda la vida, el letrista Bernie Taupin (Jamie Bell); su madre, Sheila (Bryce Dallas Howard); y su manager convertido en amante, John Reid (interpretado por Richard Madden). Vemos a John aceptar su sexualidad a través de sus relaciones con Taupin y su madre. Su pánico es palpable cuando un miembro de la gira lo saca a Taupin (¿qué pasa con el hecho de que eres un maricón?) Antes de que él se lo cuente a Taupin en sus propios términos, pero su relación se consolida cuando Taupin dice que no importa. él.



La película también captura de manera efectiva la frialdad de los padres heterosexuales y las complicadas relaciones de los hombres homosexuales con sus madres. Después de casi hiperventilar antes de decirle a su madre que él es un poofter, queer, ella reacciona con un tono indiferente: Oh, por el amor de Dios, lo sé, lo sé desde hace años. Ella agrega, solo espero que se dé cuenta de que está eligiendo una vida de estar solo para siempre; nunca serás amado como es debido.

Y, al menos en esta película, eso se vuelve cierto. A pesar de todos los alboroto sobre mantener escenas de sexo y drogas, la película, muy parecida aRapsodia Bohemia, apenas roza la superficie de las relaciones de John con los hombres, o cómo luchó por encontrar una relación funcional como hombre gay. Tenemos poca idea de los detalles emocionales de su relación con Reid. En un momento, Reid, que parece dominante, golpea a John en la cara, pero no se sabe si fue una relación abusiva. (Reid aparentemente siguió siendo amigo de John en la vida real y aparece enRabietas y tiaras.)

Después de su ruptura, John se casa con una mujer, la ingeniera de sonido Renate Blauel, pero no tiene sentido de por qué se casa de repente con ella, más allá, como dice en uno de los flash-forwards de rehabilitación, el hecho de que estaba borracho. Algunos críticos han sugirió que enmarcar su matrimonio con Blauel como una negación de su identidad gay es un fracaso de la representación bisexual. Pero lo que la policía del borrado biológico parece no entender es que los hombres queer, especialmente los que no se ajustan al género, sienten la mirada dura de la heteronormatividad hasta tal punto que la elección de una pareja heterosexual a menudo no ocurre libremente. Además, el propio John se ha llamado a sí mismo gay desde 1988. Este matrimonio no formaba parte del guión original, y fue añadido más tarde por Fletcher, el director heterosexual.

La película establece los tropos habituales de las luchas de ser gay, pero luego, comoRapsodia Bohemia, no parece interesado en representar una resolución a esas luchas al incluir asociaciones o comunidades homosexuales en la película. Quizás sea demasiado pedir una película biográfica de 2019 sobre un hombre gay para establecer conexiones matizadas entre la homofobia internalizada, la adicción y un matrimonio desaconsejado con una mujer.

En cambio, todo en la segunda parte de la película se enmarca como consecuencia, sin causa, del abuso de drogas y alcohol. En rehabilitación, mirando hacia atrás en esta época, John contextualiza estas luchas de la siguiente manera: Me odié a mí mismo, comencé a actuar como un idiota en 1975, resentido por cosas que simplemente no importan. Tenemos escenas de su mala actuación, mientras baila en clubes con calzoncillos negros, y le sangra la nariz por el consumo de cocaína. En una escena con su madre, le dice, no quiero tus frígidas y jodidas ideas sobre nada. Me he jodido todo lo que se mueve.

Otra película podría haber presentado ese momento como un hijo gay que intenta liberarse de las ideas heteronormativas de un padre heterosexual. Pero de la forma en que se presenta aquí, su arrebato se convierte en parte de su declive hacia las drogas. Sus demonios son de alguna manera drogas en sí mismos (de repente tiene miedo de no ser tan bueno sin ellos) y aparentemente supera esta lucha cuando su compañero de escritura Taupin, que se presenta como una especie de figura salvadora, le dice, de manera bastante vaga, que solo necesita ... ser él mismo.


El título de la película biográfica proviene de la canción de John Rocket Man, una versión al estilo de Bowie de lo sobrenatural. A pesar de que parece tratarse de un hombre casado, incluye líneas sobre una identidad potencialmente oculta, como si no fuera el hombre que creen que soy en casa. En una escena, en la que John se arroja a una piscina en un melodramático intento de suicidio, escuchamos fragmentos de cosas codificadas queer que ha escuchado a lo largo de su vida, como si fueras un niño tan tímido, llevarás una vida de soledad.

Él mira el fondo de la piscina y ve a su yo de la infancia tocando el piano como un astronauta, una interpretación interesante de Rocket Man como hablando de su alienación infantil. Esa es una escena fuerte en la que la película, a través de la voz en off, incluye su rareza como parte de su narrativa sobre ser uno mismo. La forma en que encaja lo queer de la infancia en una parábola absolutamente limpia sobre la diferencia es algo encomiable y raro en este tipo de cine de gran éxito.

A pesar de todo el alboroto sobre mantener escenas de sexo y drogas, la película, al igual queRapsodia Bohemia, apenas roza la superficie de las relaciones de John con los hombres.

Pero en lugar de confiar en que la búsqueda de la identidad gay puede ser en sí misma universal, y rastrear ese tema a través de la historia de la vida de John, se puede decir que la película subsume lo queer en una metáfora más amplia sobre lo ordinario. Los avances de la película han enfatizado ese arco: tienes que matar a la persona para la que naciste para convertirte en la persona que quieres ser, dice un miembro de la banda en uno; Taupin le dice a John en otro: Recuerda quién eres realmente. En una de las peores líneas de la película, el propio John dice: Tal vez debería haber intentado ser más común. Creo que estoy de acuerdo con lo extraño, dice hacia las escenas finales.

Este encuadre banal elude algunas de las realidades más complicadas, y francamente, dramáticamente efectivas, de llegar a un acuerdo con la sexualidad queer como figura pública, que se ignoran en la película. En la vida real, John primero discutido su sexualidad en Rolling Stone en 1976, describiéndose a sí mismo como bisexual hasta cierto punto. Experimentó una reacción violenta y las estaciones de radio no tocaron sus canciones. Ahora existe la sensación de que el rock era de alguna manera amigable con los homosexuales porque estaba lleno de hombres heterosexuales con maquillaje y atuendos andróginos, como David Bowie. Pero Bowie, por ejemplo, famoso y homofóbicamente llamado Elton John the Liberace, la reina simbólica del rock. Un amigo de John le dijo a un biógrafo : Desde el punto de vista de Elton, aquí estaba este tipo que lo había hecho como un puf fingido, y aquí era un puf real, teniendo que ser un heterosexual fingido. (En contraste, Elton John y Freddie Mercury eran amigos).

En 1988 John finalmente dijo Rolling Stone que se sentía cómodo siendo gay. PeroRocketmanno refleja necesariamente eso. Parece bastante fácil imaginar otra versión de la película estructurada más como la película biográfica agresivamente heterosexual de Johnny Cash de 2005.Caminar por la línea, en el que la relación de décadas de John con Furnish se convierte en el ancla emocional y narrativa de la historia. En cambio, Furnish se relega a una nota al pie en una actualización antes de que aparezcan los créditos, lo que sugiere que tal vez Hollywood todavía no ve un matrimonio feliz como un final feliz por derecho propio, si el matrimonio es entre dos hombres. Ya puedo ver los correos electrónicos de los lectores que dicen: ¡A quién le importa su sexualidad! ¡La película trata sobre su música! Pero la música, con sus referencias a Oz y caminos de ladrillos amarillos - está repleto de rareza. Y la película no trata realmente de su música, se trata de su vida.

No es solo el rock clásico lo que se ha convertido el nuevo intelectual de Hollywood tendencia inmobiliaria en los últimos años: historias de hombres homosexuales que alguna vez fueron encubiertas. MGM va a producir un película sobre Boy George . Y ahora hay biopics en competencia del compositor Leonard Bernstein, como Jake Gyllenhaal y Bradley Cooper tropezar unos con otros para lograr el prestigio cultural de ser actores heterosexuales lo suficientemente valientes como para interpretar a homosexuales. Pero incluso cuando estas películas son aparentemente sobre hombres homosexuales, parecen incapaces de confiar en que la gama completa de experiencias homosexuales, como las relaciones homosexuales o la búsqueda de una comunidad queer, pueda ser una historia universal en sí misma.Rocketmanes, en cierto modo, un triste recordatorio de que incluso en sus imaginaciones supuestamente más fantásticas, las fantasías de Hollywood pueden seguir siendo tan rectas. ●

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