El reinicio de 'The Real World' reconsidera los defectos de la primera temporada

CuandoEl mundo realestrenado en mayo de 1992,La telenovela vérité sin precedentes sobre protagonistas de veintitantos se convirtió en un visionado obligatorio para toda una generación de MTV.



Creó el molde de colocar a diversas personas en un solo espacio y dejar que el drama se desarrollara, reuniendo a siete compañeros de reparto en un apartamento en una gran ciudad, desde Nueva York a Nueva Orleans, y narrando los conflictos que surgieron cuando vivieron juntos durante meses. Años más tarde, las grandes redes tomaron este concepto y cambiaron el escenario, colocando a la gente en elHermano mayorcasa y la naturaleza deSobrevivientepara versiones de mercado masivo de este entretenimiento de olla a presión.

PeroEl mundo realfue primero. Y todo, desde la mundanidad de quién estaba lavando los platos hasta los enredos románticos y de amistad más complejos, podría estallar en una lucha de poder. En la primera temporada, ambientada en Nueva York, los compañeros de cuarto que competían por el acceso a un teléfono de la casa se convirtieron en un debate sobre raza y clase. Una pelea entre un compañero de reparto blanco y un compañero de reparto negro queer en la temporada de Seattle provocó una bofetada que se escuchó en todo el mundo. Un compañero de reparto tuvo un aborto en la temporada de Los Ángeles y otro fue desalojado por conducta sexual inapropiada.



La franquicia calificaciones perdidas y relevancia a medida que proliferaban los reality shows de la vida cotidiana en la televisión por cable. Su última temporada se emitió en 2017. Para entonces, los reality shows estaban menos interesados ​​en reunir a extraños diversos y más en subculturas específicas de la minería, desde habitantes de Jersey Shore hasta proto-Instagays , mujeres negras adineradas y la diáspora del sur de Asia en Miami.



Aún así, el programa sigue siendo uno de los temas más perdurables de Gen X y milenario nostalgia . Y como las fallas de representación en los reality shows han alcanzado un rotura punto, un reinicio de Paramount +,The Real World New York: Homecoming (El mundo real de Nueva York: Regreso a casa), ha reunido a los compañeros de reparto de la primera temporada original para lidiar con la política racial en el transcurso de sus seis episodios.

Reunidos en el mismo loft de Soho desde 1992, el elenco original ha repetido algunos de sus enfrentamientos y debates con el beneficio de la retrospectiva. Para los primeros compañeros de reparto de Black, el reinicio también ha sido una oportunidad para resaltar el mal manejo de la representación del programa original. La televisión de realidad ofrece la plataforma para que las personas que no han podido contar sus historias cuenten sus historias, me dijo en marzo su compañera de reparto Heather B., ahora personalidad de la radio. Pero no parecía haber espacio para la imagen completa. Su historia de fondo no llegó al programa original, lo que la convirtió en 'un unicornio', bromeó. 'No se lo mostraron a mi madre ni a mi padre'.

El programa a menudo sacrificaba matices a favor del drama al enmarcar a los compañeros de reparto negros para la audiencia predominantemente blanca de la cadena. Kevin Powell, un autor y activista, fue posicionado, como lo dice Heather B. en el reinicio, como el hombre negro enojado. Para Kevin,regreso a casaha sido una oportunidad para recuperar su historia. A través de los años, me lastimé, me deprimí, me entristeció; Evité hablar deEl mundo realen absoluto, explicó en una entrevista conmigo en marzo. Regresar realmente ha sido sanador porque pude decir muchas de las cosas que no pude decir en ese entonces.

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Kevin Powell en la primera temporada deEl mundo real, 1992

Jonathan Murray, un hombre abiertamente gay que co-creó el programa con Mary-Ellis Bunim (quien murió en 2004), me dijo que siempre quiso que la diversidad fuera parte del ADN del programa. Después de que se consideró que una versión con guión era demasiado cara, recurrieron al formato documental, con la idea de un grupo de personas que vivían juntas y que normalmente no vivirían juntas y que tenían diferentes orígenes, dijo.

Los compañeros de reparto estaban todos alineados con la marca MTV: gente joven y guapa que buscaba profesiones creativas. Entre ellos se encontraban Eric Nies, ya un modelo de éxito en la ciudad de Nueva York que busca triunfar en el entretenimiento; Julie Gentry, de Alabama, que quería sobresalir como bailarina e intérprete; Andre Comeau, un aspirante a rockero de pelo largo; Norman Korpi, un diseñador que intenta abrirse paso en el mundo del arte de Nueva York; y Becky Blasband, una cantautora emergente de Nueva York. Kevin ya era un exitoso escritor independiente y poeta de la palabra hablada, mientras que Heather B. (de soltera Gardner) intentaba triunfar como rapera.



Para Heather B., el programa representó una oportunidad de aparecer en MTV como una mujer rapera, mucho antes de que el reinado de Nicki Minaj y Cardi B. Queen Latifah y MC Lyte, impulsado por las redes sociales, llamaran la atención, pero, como señala Heather B. , había pocas formas de que raperos como ella, al principio de sus carreras, pudieran conseguir tiempo de pantalla nacional. No tenía expectativas, excepto que cuando la cámara me mire, podría hablar sobre lo que es ser una rapera.

Kevin, quien en la época del espectáculo estaba escribiendo la primera historia de portada de la entonces nueva revista de hip-hop Vibe , dijo que sabía que MTV era una gran marca en este momento para los jóvenes. Pensé que tal vez obtendría algunos conciertos de ella.

No había una industria de telerrealidad o un canal de televisión de telerrealidad de estrella a influencer, perolos Mundo realya dependía de una especie de trato entre los compañeros de reparto y la producción. Los compañeros de reparto querían tiempo en pantalla y los productores querían historias que fueran relevantes para la audiencia de MTV. Creíamos que cuando vives con personas diferentes a las personas con las que creciste, cometerás errores, dijo Murray, pero también crecerás, y ese crecimiento sería nuestro arco de la historia.

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Julie Gentry (izquierda) y Heather B. en el set deEl mundo real, 1992

Si el programa trataba sobre la evolución de los jóvenes, lo vimos más plenamente con Eric y Julie. Julie obtuvo el arco más completo, con su cambio de niña protegida de Alabama a mujer independiente en la gran ciudad. Vemos los orígenes de Julie en su casa en Alabama y en desacuerdos con su padre. Asiste a prácticas de danza y ejerce su profesión. ¿El episodio Julie en un refugio para personas sin hogar? captura el sabor especial y vergonzoso después de la escuela de cómo la televisión de realidad se ocupó de los problemas sociales: Julie visita al azar a una mujer negra sin hogar, Darlene, presumiblemente para mostrarnos lo abierta y caritativa que es.

Nadie que vea el programa se sorprendería de que fuera Eric quien estalló definitivamente después (se puso elegido para presentar el espectáculo de danzaLa rutina ). Hay un sinfín de fotos de él en sesiones de modelaje. También se le enmarca como una persona común con la que se puede relacionarse, tratando de hacer que las cosas funcionen con una ex novia; va a un partido de baloncesto con su padre no disponible. Vemos la amplitud de miras de Eric cuando coquetea con Norman, quien era abiertamente bisexual en el programa y ahora es salir como un hombre gay . En última instancia, Eric y Julie fueron los vectores de la relación para la audiencia de la red.

Heather B., por el contrario, se convirtió en una especie de contraste para todas las historias de los demás compañeros de reparto. Se presentaron algunos elementos profesionales de su vida: aparece en el estudio, elaborando su sonido y rapeando proféticamente sobre la violación en una cita en la canción The System Sucks. Pero a pesar de que filmó algunas escenas con su padre, nunca llegaron al programa. (Por el contrario, conoce a la madre de Julie en una escena). Y muy poco de su vida personal o de sus antecedentes lo hicieron.

Ni siquiera creo que la gente se detenga a pensar cuál era mi historia familiar, me dijo. Era casi como el compañero de cuarto de todos los compañeros de habitación de la casa. ... 'Oh, estoy saliendo con Heather'. 'Oh, déjame ir a hablar con Heather'. Pero nadie sabía realmente mi historia.

Sigues escuchando la misma historia una y otra vez, dijo sobre los tipos de narrativas convencionales disponibles para los negros en ese momento, por lo que crees que esa es la historia de cada persona negra: que creciste en un hogar [de padres] solteros. . Sus propios antecedentes parecieron pasar desapercibidos por los productores: fui a una escuela privada. Tenía mi propia habitación. Tenía mi propio número de teléfono. … Tenía a mis hermanos. Fuimos juntos de vacaciones familiares. Fui criada como Católica. ¿Por qué no mostrar eso?

MTV

Heather B. duranteThe Real World New York: Homecoming (El mundo real de Nueva York: Regreso a casa)

PeroEl mundo realno se dedicó a mostrar la complejidad de la experiencia negra o las diferencias intragrupales. En retrospectiva, a menudo explotó la idea de las perspectivas enfrentadas entre grupos, entre compañeros de reparto heterosexuales y queer, y entre blancos y personas de color. Y fue Kevin quien a menudo fue editado en las últimas historias.

En un desacuerdo, Becky describe a Estados Unidos como un crisol y una tierra de oportunidades. Kevin no está de acuerdo y habla de que el sistema está apilado. El racismo es raza más poder, dice en un momento. Estás lleno de mierda, dice ella. Tu madre está llena de mierda, responde antes de murmurar, perra estúpida. (Kevin se disculpó en el reinicio y me admitió: era un cerdo sexista).

En un debate con Julie, intenta hablar sobre su posición como una chica blanca de Alabama.

Vengo de un entorno particular. Vienes de un entorno particular, dice.

Sal de la cosa de blanco y negro, estoy harta de eso, responde ella. ¿Qué vas a hacer? ¿Pégame?

¿Por qué asumes que porque soy un hombre negro te voy a pegar? Dice Kevin.

Estas conversaciones sobre la raza podrían haber sido nuevas para MTV en horario estelar, pero apenas arañaron la superficie en comparación con las que Kevin estaba acostumbrado a tener. Para cuando llegué al programa, había experimentado muchas cosas durante mi adolescencia y mi veintena, en torno a la raza, las protestas contra el racismo, los mítines, todo tipo de cosas, me recordó. Había leído un montón de cosas sobre la historia y estaba arraigada en el trabajo contra el racismo, pero nunca salió a la luz ni siquiera en las entrevistas [con el casting], porque, honestamente, no me preguntaron. (Recuerda que solo una mujer negra trabajaba detrás de las cámaras en ese momento).

Aún así, los enfrentamientos y sus intentos de hablar con los desorientados compañeros de reparto claramente hicieron una buena televisión. Las peleas alcanzan un crescendo hacia el final de la temporada, en el tipo de juego de 'él dijo, ella dijo' que ahora es de rigor.Amas de casa reales. Julie les dice a los compañeros de reparto que, en una discusión fuera de la pantalla, Kevin la maldijo y casi le arroja un candelabro. Kevin dice que Julie cogió el teléfono y le pidió que saliera bien, ya que estaba en medio de una entrevista de trabajo seria; admite que arremetió contra Julie, pero dice que nunca le arrojó nada.

Rápidamente me di cuenta de que estaba hablando con gente que nunca había experimentado nada, recordó la falta de conciencia de sus compañeros de reparto con respecto a la discriminación u otros puntos de vista. Me sentí obligado a decir algo, solo en base a quién era yo y lo que había experimentado, o debates o discusiones, según tu perspectiva. Pero todo fue orgánico.

Si algún conflicto de reality shows puede ser realmente orgánico es una pregunta delicada, dada la típicamente intensa participación de los productores a través de la edición. (El showrunner George Verschoor menciona en el reinicio que 60 horas de metraje a la semana se redujeron a episodios de 24 minutos). De cualquier manera, Kevin tuvo mucho tiempo en pantalla cuando su activismo agitó la olla; fue un gran drama, independientemente de cómo lo hizo parecer. Sin embargo, no recibió el mismo tratamiento de 360 ​​grados que sus homólogos blancos. Hay breves tomas de Kevin enseñando a estudiantes negros y morenos en una clase de fin de semana en NYU. Vemos un fragmento de él en el Nuyorican Poets Cafe interpretando poesía hablada sobre su familia y conociendo a su madre. Pero su vida como escritor, donde expresaba ideas sobre estos temas en sus propios términos, no estaba incluida. (Recuerda haberle dicho a los productores lo importante que sería la revista Vibe, respaldada por Quincy Jones).

En última instancia, los momentos de Kevin como el hombre negro enojado provocaron una reacción masiva de los espectadores. Cartas, correo, mucho correo, y cosas que la gente me decía públicamente, recordó en nuestra entrevista. Había gente que me evitaba en MTV. Me di cuenta de que la gente había creado juicios. En entrevistas para un trabajo en los medios, un editor le dijo que su interpretación en el programa había agriado a muchas personas al trabajar con él. Incluso su madre estaba aterrorizada, dice en el reinicio. Ella dijo: 'No vuelvas a hablar con una mujer blanca o con una persona blanca así'.

imágenes falsas

El elenco deEl mundo realen 1992

El mundo realfue pionero en el conceptode reunir a extraños como un microcosmos del experimento estadounidense. PBS posiblemente inventó la televisión de realidad a principios de los setenta cuando convirtió la vida de la familia Loud en California en la serie de varias partesUna familia americana. Pero la presunción de reunir a personas de diversos orígenes como una historia en sí misma se convirtió en parte del núcleo de la televisión de realidad. Es una especie de idea liberal pasada de moda, dijo Murray sobre la génesis del programa, que en realidad somos todos iguales: solo tienes que cortar todas las otras cosas para llegar al núcleo.

Por supuesto, por muy similares que seamos todos por dentro, la gente no tiene las mismas experiencias en el mundo exterior. Si bien el programa cambió el panorama de la televisión, diversificando los tipos de identidades que podrían obtener una plataforma, también normalizó la idea de que se espera que los compañeros de reparto de color (especialmente los negros) realicen un trabajo emocional para el público blanco.

Queríamos reflejar voces que no se habían escuchado, recuerda Murray de la idea detrásEl mundo real.A lo largo de la década de los 90, el programa proporcionó a muchos de los espectadores blancos de los suburbios el primer vistazo casual a las experiencias de las personas de color, y las primeras exposiciones de muchos espectadores heterosexuales a la vida y la política queer. Pero en retrospectiva, esa primera temporada surge como un intento de educar a la audiencia mayoritariamente blanca de la cadena sobre la raza en Estados Unidos en lugar de proporcionar una plataforma para los compañeros de reparto cuyas voces no se habían escuchado en la red.

La televisión de realidad es un intercambio de experiencia personal por visibilidad, una transacción que puede ser más complicada para los compañeros de reparto de color en una red con equipos de producción en su mayoría blancos. Hoy, Murray reconoce que hubo una falta de diversidad racial entre bastidores. Creo que, desde el principio, tuvimos una representación bastante buena en los equipos en lo que respecta a la diversidad de género y orientación sexual. En lo que hemos luchado más, sinceramente, es en la diversidad racial, admitió en nuestra entrevista. Después de esa primera temporada, nos dimos cuenta de que si vas a elegir un programa diverso, debes tener un equipo diverso. No quieres que el elenco mire hacia atrás y no vea a nadie que se parezca a ellos o que simplemente no les apetezca compartir su experiencia de vida.

Cortesía de MTV

Kevin Powell enThe Real World New York: Homecoming (El mundo real de Nueva York: Regreso a casa)

Enregreso a casa, todos los compañeros de reparto vuelven al loft para una nueva y más cortaMundo realtemporada. Se deleitan con la nostalgia y el paso del tiempo, señalando cuánto han envejecido; algunos son padres ahora. Pero el reinicio rápidamente se convierte en uno de sus temas principales: la idea de quelos Mundo realsiempre fue político. Los compañeros de reparto ven imágenes (no vistas por los espectadores en ese momento) de ellos mismos en 1992 viendo el veredicto de Rodney King, un punto de inflamación por la brutalidad policial. Se sientan alrededor del loft, como lo hicieron hace casi 30 años, y discuten cómo el asesinato de George Floyd ha galvanizado a la gente nuevamente.

En particular, el reinicio parece diseñado como un reivindicación de Kevin . Kevin fue etiquetado como el hombre negro enojado, dice Heather B. en una conversación. Kevin no se equivocó, porque avance rápido, ¿dónde está la mentira? Kevin obtiene una edición menos unidimensional esta vez, lo que le permite mostrar su experiencia y hablar sobre sus experiencias desde el programa.

El crecimiento sigue siendo un foco del programa, y ​​los compañeros de reparto blancos pueden hablar sobre los suyos. Tomó tantos años darme cuenta de que tengo que ser antirracista, le dice Julie al grupo. Becky, sin embargo, se convierte en una caricatura del meme de Becky. Habla de tomar una clase de baile afrobrasileño en la que perdió el color de la piel. Esta vez, no solo Kevin, sino todos los compañeros de reparto, intentan que ella vea cómo se está comportando. Ella sale de la casa enfadada. En un paseo con Julie al día siguiente, dice, no estoy allí para ser la chica del cartel del privilegio blanco. Durante una llamada de FaceTime con Kevin en un episodio posterior, ella lo acusa de vigilar sus palabras y le cuelga. Ella nunca regresa a la casa.

El programa rompe la cuarta pared durante el último episodio. Murray y Verschoor aparecen en pantalla y les preguntan a los compañeros de reparto qué desearían que se hubiera incluido. Heather B. habla de esas escenas con su padre, y finalmente vemos las imágenes que faltan de ellas en un restaurante. Por favor, no le vuelvas a hacer eso a otra chica negra, dijo más tarde, y agregó: Hay muchas mujeres negras aquí, chicas negras que necesitan ver eso.

regreso a casaenfatiza la idea de que por mucho que las cosas cambien con la política racial, también permanecen igual. Lo mismo ocurre con los fracasos de los reality shows en torno a la representación racial. Los compañeros de reparto negros en reality shows continúan destacando pagar discrepancias con compañeros de reparto blancos . También han hablado de la forma en que los compañeros de color Se espera que compartan ciertos tipos de trauma y, a menudo, se les describa como personas enojadas. . Y la falta de diversidad entre bastidores sigue siendo un problema.

Heather B. lanzó su primer álbum,Tomando el mío, en 1996. Ella señala que su sello discográfico estaba confundido acerca de por qué MTV no reproduciría sus videos. Tomó mucho tiempo para que la gente hiciera la distinción de que yo hablaba muy en serio acerca de mi carrera de rap, dijo, recordando que en ese momento estar en MTV, que no era un centro de hip-hop en absoluto, se veía como una venta. Y gracias a Dios terminé teniendo mucho éxito como artista de grabación a tiempo completo, pero me tomó un tiempo llegar a ese punto. En los aughts, pasó a la radio. Ella ahora presenta tres programas, incluyendo La hora feliz con Heather B. yBalancearse por la mañana(ella es coanfitriona).

Kevin pasó a escribir 14 libros, incluido un libro de memorias,La educación de Kevin Powell: el viaje de un niño a la edad adultae historias de portada sobre Tupac Shakur para Vibe y Rolling Stone. (Shakur se convirtió en fanático en parte por verlo en el programa). Pero siempre fue ambivalente sobreEl mundo realexperiencia. Te sientes sin poder cuando las cosas se sacan de contexto y la gente saca conclusiones porque no ven la historia completa, dijo. A veces, no es necesario que otras personas te hagan invisible, a veces te hacen invisible a ti mismo por el dolor que llevas contigo, simplemente por quién eres.

Al mismo tiempo, muchas personas le han dicho que les hizo pensar en la raza de otra manera. La gente siempre me ha citado: 'El racismo es raza más poder', dice. Estoy seguro de que ahora nos harán algunos memes. ●