El escándalo de prostitución finalmente le cuesta a David Vitter una elección

Lee Celano / Reuters

NUEVA ORLEANS - El senador republicano David Vitter, que ha sobrevivido a más de una década de historias sobre sus relaciones con las prostitutas, finalmente vio cómo lo alcanzaban el sábado por la noche, perdiendo gravemente en la carrera por la gobernación de Luisiana.



El líder de la minoría de la Cámara de Representantes de Louisiana, John Bel Edwards, se aferró el sábado a su ventaja de semanas, a pesar de un intento de último minuto de Vitter de convertir la campaña salvaje en una referéndum sobre los refugiados sirios, y sobre las débiles afirmaciones de peligro de un refugiado 'desaparecido'.

Edwards, un demócrata, sucederá al gobernador republicano Bobby Jindal, quien deja el cargo en enero luego de una candidatura presidencial fallida. Y Vitter renunciará al final de su mandato en el Senado, dijo el sábado por la noche.



Aunque la mansión del gobernador debería haber sido propiedad de Vitter, una carrera primaria más ajustada de lo esperado y el uso exitoso de Edwards del pasado manchado de escándalos de Vitter dieron como resultado que el demócrata liderara la mayoría de las encuestas, a veces de manera significativa, durante semanas antes de la segunda vuelta de las elecciones del sábado.



Las elecciones del sábado marcan el probable final de la carrera política de casi tres décadas de Vitter.

Elegido a la Cámara en 1999 para reemplazar al representante Bob Livingston, quien fue obligado a dejar el cargo después de que surgieron las revelaciones de un romance, Vitter rápidamente se hizo un nombre como uno de los guerreros sociales más estridentes de la derecha y en 2004, ganó las elecciones para la Cámara de Representantes. Senado.

Sin embargo, las cosas cambiaron para Vitter solo tres años después, cuando una poderosa señora en Washington, D.C., lo identificó como un cliente.



Aunque el incómodo reconocimiento de Vitter en 2007 en una conferencia de prensa de que había contratado a una prostituta, que supuestamente compartía el nombre de pila de su esposa, debería haber puesto rápidamente fin a su carrera, Vitter sobrevivió.

En lo que se conoció en los círculos políticos como la Regla Vitter, en lugar de embarcarse en una gira de curación o un enfoque de negocios como de costumbre como tantos políticos llenos de escándalos, el republicano de Luisiana optó por desaparecer esencialmente.

Durante meses no se pudo encontrar a Vitter en Capitol Hill, y en las raras ocasiones en que los reporteros lo veían, ignoraba todas y cada una de las preguntas.



Después de su exilio autoimpuesto, Vitter lentamente comenzó a resurgir a la luz pública, asistiendo a audiencias, dando discursos y, finalmente, dando una conferencia de prensa. Y aunque al principio lo perseguían las preguntas sobre su relación con las prostitutas, rápidamente se desvanecieron en el inquebrantable silencio de Vitter.

Y Vitter sobrevivió nuevamente, superando un desafío demócrata en 2010 y proporcionando un modelo para los futuros legisladores que se encontrarían en situaciones igualmente difíciles.

Al llegar a la elección de gobernador de este año, Vitter parecía ser el favorito para suceder al impopular Jindal. Pero los observadores republicanos dicen que Vitter calculó mal no solo su popularidad entre los votantes, sino también la perspicacia política de Edwards.

En lugar de rehuir el escándalo de Vitter, como hicieron los demócratas durante su candidatura a la reelección de 2010, Edwards y sus aliados externos aprovecharon prácticamente cualquier oportunidad para destacarlo. En muchos sentidos, se convirtió en la pieza central de los ataques contra Vitter, quien al principio trató de ignorarlo por completo. Pero incluso cuando abordó el tema, nunca pudo dejarlo atrás.

Una complicación adicional, y ciertamente desagradable, para Vitter fue Jindal, quien había pasado casi todo su segundo mandato como gobernador operando una campaña presidencial en última instancia inútil. Jindal es uno de los gobernadores más impopulares del país, algo que ha dañado la marca del Partido Republicano en Luisiana, a pesar de la inclinación conservadora del estado.

Pero quizás incluso más que su impopularidad, Vitter resultó herido en los últimos días de las elecciones por el propio Jindal. Rivales de toda la vida, Jindal pareció emprender una campaña de última hora para sabotear a Vitter.