A la gente le encantan las ostras, pero su población en el Golfo de México ha sido diezmada

Es 2018 y es un momento realmente difícil para ser una ostra del Golfo.

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Las personas que aman las ostras realmentelooooooveostras. ¡La carne delicada, el sabor limpio y salobre de la región, la bolsa fría de agua de mar acunada en la cáscara! Y eso es solo si te gusta comer ostras. Hay mucho más en la noble ostra: en la naturaleza, sirven como hábitat para otros organismos marinos, ayudan a reducir la erosión de la costa y ayudan a filtrar el agua. Quiero decir, que tan dificil esno¿Enamorarse de una ostra? Sin embargo, tengo malas noticias.

Ostras en el Golfo de México han sido diezmados por una cosa mala tras otra: el derrame de petróleo de BP en 2010, la sobreexplotación y los huracanes intensos, junto con enfermedades y cambios en los flujos de agua dulce a los ríos y arroyos del Golfo. Su población se encuentra ahora en mínimos históricos.

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'A pesar de los esfuerzos para remediar la pérdida, el declive ahora parece estar acelerándose y las cosechas de ostras se están reduciendo aún más en toda la región', según un nuevo informe de Nature Conservancy, que decía: 'Las poblaciones de ostras se han perdido de 85 % de su rango histórico global. '

A principios de este mes, Funcionarios de conservación de Alabama cancelaron la temporada de ostras en el estado (que afecta a las ostras silvestres, no a las granjas privadas), diciendo que no había suficientes moluscos para justificar una. Significa que las ostras silvestres no se pueden recolectar (oficialmente) hasta el próximo otoño como muy pronto.



'El cierre de la cosecha de ostras en Alabama la semana pasada representa una dificultad real tanto para quienes se ganan la vida con el agua, pero también afecta negativamente a quienes dependen de las ostras para proteger las costas adyacentes y mantener o mejorar la calidad del agua y proporcionar un hábitat para muchas especies de camarones, cangrejos y peces ”, dijo Seth Blitch, director de conservación costera y marina de Nature Conservancy, en un correo electrónico a BuzzFeed News. 'Pero también ofrece la oportunidad para que los diversos intereses en los recursos de ostras trabajen de manera colaborativa e integrada para recuperar las ostras como hábitat y pesquería'.



En Apalachicola, Florida, el pasado mes de octubre, Huracán michael arrojó a los recolectores de ostras locales en el Panhandle a la confusión, ya que gran parte de la ya pequeña cosecha se asfixió bajo una capa de limo y sedimento.

Servicio Nacional de Satélites, Datos e Información Ambiental de la NOAA

Afortunadamente, el destino de las ostras del Golfo no depende únicamente de su fuerza de voluntad para dejar de comerlas. The Nature Conservancy dijo que el acuerdo del derrame de Deepwater Horizon incluyó alrededor de $ 160 millones en fondos para la restauración de ostras. Y el Golfo, 'a pesar de los problemas recientes y heredados con las poblaciones de ostras, sigue produciendo más ostras que en cualquier otro lugar del país', según el informe.

Blitch dijo en un correo electrónico a BuzzFeed News: 'Siga comiendo ostras del Golfo; Luisiana sigue produciendo más ostras que cualquier estado del país y se envía a todas partes'. Dijo: 'Es esencial que restauremos y recuperemos las ostras como pesquería y hábitat, ya que esas dos cosas están relacionadas causal y necesariamente'.



Y aunque las existencias de ostras en la costa oeste y el noreste ahora son más bajas de lo que eran históricamente, “cada una de estas regiones produce con éxito una gran cantidad de ostras a través de la acuicultura de fondo. Hay esfuerzos en esos lugares para recuperar las poblaciones silvestres ”, dijo.

Así que ahí lo tienes. ¡Viva las ostras!

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