La búsqueda obsesiva de un hombre para desear un feliz cumpleaños a todos en el mundo

Greg May / youtube.com

En 2006, un ejecutivo de publicidad llamado Greg May se sentó, como algunos soñadores antes que él, a escribir una nueva canción de feliz cumpleaños. Warner Bros.tiene un copyright sospechoso del estándar 'Feliz cumpleaños para ti', un hecho que ha llevado a los contendientes a Stephen Colbert para NOFX para proponer alternativas con menos consecuencias jurídicas.



Pero May no estaba bromeando, como Colbert, o en una banda de pop-punk seminal, como NOFX. Hablaba en serio. 'Quería ser disruptivo', dijo May a BuzzFeed News, 'para competir con el original'. Mayo fue a lo grande. Su canción incluye el doble de Happy Birthday que 'Happy Birthday To You'. También incluye dosFeliz Cumpleaños-s, y, como tributo al perro de May, Cinnamon, ladró felicitaciones de un perro.

Estas son las letras de la canción que escribió May, titulada 'Feliz cumpleaños':



♫♫ Feliz cumpleaños, [NOMBRE] ♫♫
♫♫ Feliz cumpleaños feliz ♫♫
♫♫ Feliz cumpleaños, [NOMBRE] ♫♫
♫♫ Feliz cumpleaños. ♫♫
♫♫ Feliz cumpleaños, [NOMBRE] ♫♫
♫♫ Feliz cumpleaños feliz ♫♫
♫♫ Feliz cumpleaños, [NOMBRE] ♫♫
♫♫ Oh, sí. ♫♫
♫♫ Feliz cumpleaños, [NAME] ♫♫
♫♫ Mi perro te dice guau guau [NOMBRE] ♫♫
♫♫ ¡Mi perro dice arooooou! ♫♫
♫♫ MARIA, cumpleaños, cumpleaños [NOMBRE] ♫♫
♫♫ Feliz cumpleaños, feliz cumpleaños, [NOMBRE] ♫♫
♫♫ Feliz cumpleaños, [NAME] yeah ♫♫



Nueve años después, May preside un verdadero imperio de feliz cumpleaños en Internet: un canal de YouTube con miles de videos, 27,000 suscriptores y 5.2 millones de visitas combinadas; un sitio web completo, 1HappyBirthday.com , que ha sido optimizado para motores de búsqueda a una pulgada de su vida y recibe 35 millones de visitantes al mes (y un sitio hermano en español); y páginas de Facebook en inglés y español con más de 100.000 me gusta combinados.

Si tiene un nombre habitual, o un nombre inusual, es probable que con dos clics pueda encontrar una versión de un minuto de la canción de May grabada individualmente con su nombre, cantada con entusiasmo consumado por un profesional. (De hecho, una simple búsqueda en Google de '[Nombre] + Feliz cumpleaños' generalmente arroja un enlace 1HappyBirthday como primer resultado). Si su nombre fuera Zoheb, por ejemplo, su video se vería y sonaría así:

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Los números son asombrosos: 22.000 nombres, cada uno grabado individualmente en la canción de un minuto. Eso es 330 horas de canciones de feliz cumpleaños grabadas individualmente, o más de dos semanas celebrando buenos momentos. Sobre el 1 canal de YouTube HappyBirthday , cada canción está disponible con varios fondos diferentes; May comenzó a renderizar 20 fondos para cada canción, pero ahora ha bajado a tres o cinco porque simplemente consumía demasiado tiempo. De manera conservadora, eso es al menos 70 horas, o más detres meses enterosde felices cumpleaños.

Cuando May escribió la canción por primera vez, decidió grabarla profesionalmente, porque, como él dijo, 'Soy un cantante horrible'. Encargó música electrónica original y efectos de sonido, y un estudio de voz en Los Ángeles grabó 400 nombres comunes. En ese momento, tenía en mente 'una oportunidad de negocio con la posibilidad de una Pepsi o una Coca-Cola como patrocinador global'. Cuando ese patrocinador no apareció de inmediato, May simplemente siguió enviando nuevos lotes de nombres al estudio, y el alcance de su proyecto se disparó.

También lo hicieron los costos. Aunque May no quiso revelar exactamente cuánto ha gastado en su proyecto, las matemáticas básicas muestran que es una cantidad considerable. Cada canción cuesta $ 6 para grabar. Eso significa que May ha gastado, como mínimo, 132.000 dólares de su propio dinero en la grabación. También gastó $ 15,000 para la suscripción de un año a XMPie, un software de scripting de datos variables que funciona con After Effects para crear fondos alternativos para cada video antes de publicarlos en YouTube. Eso pone el total en $ 150,000, sin tener en cuenta los costos del servidor y la asombrosa cantidad de tiempo que lleva cargar los miles de videos en YouTube.



Ese número tampoco tiene en cuenta las facturas de Skype. May ahora se entera de muchos de sus nuevos nombres a través de solicitudes de usuarios (obtuvo 2200 el año pasado) y con frecuencia no sabe cómo pronunciarlos (May envía especificaciones fonéticas al estudio de grabación). Una mañana típica puede incluir llamadas a India, México y Pakistán.

'Me pregunto cuándo va a tocar la puerta la NSA', bromeó May.

Aunque el sitio no alcanza el punto de equilibrio (May gana algo de dinero con los anuncios y una caja de donaciones en el sitio), May, que trabajó como banquero en Wall Street antes de una carrera de 20 años en publicidad, se muestra serena sobre el dinero que está recibiendo. gastado. 'La vida ha sido buena para mí', le dijo a BuzzFeed News. De hecho, May dijo que su principal motivación ya no es financiera.

'Vi la canción como una forma de llegar a la vida de todos en la Tierra. Ese es un sentimiento extraño y poderoso ... Ahora recibo notas y mensajes agradeciéndome desde todos los rincones del mundo y me dan ganas de extender el alcance de la canción a más personas '.

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May no tiene idea de cuánto tiempo le tomará antes de que esté satisfecho de haber subido suficientes nombres. 'Cada vez que creo que estoy a punto de terminar descubro algo nuevo o me preguntan personas nuevas'. Agregó 5,000 nuevos nombres solo en el último año.

Entonces, la pregunta sigue siendo: ¿Qué tipo de hombre pasa casi una década financiando la base de datos más completa del mundo de canciones alternativas de feliz cumpleaños grabadas individualmente? Bueno, para empezar, May está casada. Vive en Carolina del Norte con su esposa, Eva, quien 'me apoya, pero lo ve como un pasatiempo que me mantiene ocupado para que ella pueda hacer lo que quiera'.

Y, sorprendentemente, no está particularmente interesado en su propio cumpleaños, solo ve a otras personas celebrándolo. Aún así, cuando sale el pastel en el día especial de mayo, tiene una estipulación:

'Cantamos mi versión'.