Operation Varsity Blues de Netflix es una anatomía convincente de una estafa

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Lori Loughlin y Mossimo Giannulli abandonan el Palacio de Justicia Federal de Moakley en Boston después de una audiencia el 27 de agosto de 2019.



Cuando estalló la noticia del escándalo de admisiones a la universidad en la primavera de 2019, fue la historia de estafadora perfecta para que los medios de comunicación se aferraran a ella. Surgieron detalles tras detalles sobre padres adinerados que pagaron cientos de miles de dólares para comprar la entrada de sus hijos en universidades de nivel superior, mientras el FBI perseguía acusaciones por fraude postal y electrónico; más de 50 personas fueron acusados.

La mayor parte de la fascinación inicial del público fue previsiblemente impulsada por los nombres de las celebridades más importantes. Los actores Felicity Huffman y Lori Loughlin, que una vez interpretaron a madres sanas enAmas de casa desesperadasyCasa llena, respectivamente, se convirtieron en sustitutos de todo el alboroto, como iconos memeables de hipocresía y privilegio.



El hecho de que Loughlin y su esposo, Mossimo Giannulli, maquinaran en nombre de su hija Olivia Jade, quien ya había aprovechado su proximidad a las celebridades en una exitosa carrera como influyente de belleza, solo los convirtió en blancos más grandes de burlas. Y las ridículas fotos de ella montadas en escena (falsificar antecedentes deportivos era parte de la estafa) ayudaron a encender el tumulto de las redes sociales.



Pero esas celebridades no eran realmente fundamentales para el significado del escándalo o el esquema real, los cuales se examinan y reformulan en el documental.Operation Varsity Blues: El escándalo de admisiones universitarias,ahora transmitiendo en Netflix. Esta inteligente contextualización de la investigación se enmarca como una especie de thriller, que narra el ascenso y la caída de Rick Singer, el ex entrenador de baloncesto de la escuela secundaria convertido en asesor de admisiones universitarias convertido en un franco estafador que orquestó toda la operación.

El documental se basa en grabaciones del FBI de conversaciones entre Singer y sus clientes, dramatizadas en representaciones cursis pero efectivas con actores desconocidos como los padres y un sorprendentemente convincente Matthew Modine como Singer (con una mala peluca que es extrañamente apropiada para esta historia sobre la falsificación).

Pero las recreaciones se entremezclan con entrevistas con ex colegas de Singer, investigadores y abogados, todo lo cual se suma a una crítica de la industria de la preparación universitaria, la educación superior en los EE. UU. Y toda una clase de padres titulados. Evitando la celebridad obvia o melodrama materno ángulo,Operación Varsity Bluestrata con escepticismo a la mayor parte de la industria de admisiones universitarias como una especie de estafa en sí misma.

Cortesía de Netflix



Singer, que dejó la escuela secundaria como entrenador en Sacramento para convertirse en asesor de admisiones universitarias, es la figura central del documental. Primero se hizo un nombre en la industria, como dice un antiguo colega, siempre siendo sospechoso.

Se presentó como un entrenador de admisiones amigable, ayudando a las familias a navegar el proceso de admisión, y con su atuendo atlético holgado y vestido, proyectó una especie de relatabilidad anti-carismática. Pero hacía promesas que no podía cumplir a los padres, cambiaba las etnias o razas de las personas en las solicitudes y le mentía a una pareja acerca de ser responsable de llevar a su hija a Stanford.

Finalmente, se metió en un territorio más abiertamente criminal al identificar una forma de maniobrar en torno a una de las formas más descaradamente atroces en las que chocan el sistema de clases y la educación de EE. UU.: La tradición por la cual los multimillonarios que pueden darse el lujo de dar donaciones multimillonarias a las escuelas de la Ivy League una ventaja sobre las admisiones de sus hijos. (Se menciona a Jared Kushner como uno de esos estudiantes mediocres).



Singer vio esas donaciones como una puerta trasera demasiado cara a las escuelas de élite. Así que creó una puerta de entrada lateral más barata a las mejores escuelas, que requería cientos de miles de dólares en lugar de decenas de millones. Se dio cuenta de que los deportes de nicho, como la esgrima, el waterpolo, el remo, la vela y la equitación, podrían ser una forma más fácil de hacer que los estudiantes ingresaran a estas escuelas, porque sus departamentos no tenían fondos suficientes y necesitaban donaciones.

Además, los comités de admisiones confiaban completamente en la estimación de los entrenadores de reclutamiento sobre las habilidades de los estudiantes atletas. Entonces, Singer sobornó a entrenadores y directores deportivos (un entrenador de fútbol de Yale, un director atlético de la USC, un entrenador de vela de Stanford) que luego aceptarían a estudiantes con antecedentes no atléticos como atletas supuestamente prometedores. Como parte de sus servicios, también trabajó con supervisores de pruebas estandarizadas, quienes tomaron las pruebas para los hijos de sus clientes con el fin de mejorar sus calificaciones. Pronto, tuvo una base de clientes millonarios, como el Heredero de Hot Pockets y abogados , capitalistas de riesgo , y empresarios del vino , para quien podía garantizar la admisión.

El documental deja en claro que el escándalo de admisiones no fue solo por un estafador o padres millonarios, sino que todo el sistema está amañado a favor de aquellos que ya se benefician de ser de clase alta. Como señala un crítico de admisiones universitarias, los deportes a los que se dirigió Singer son actividades a las que la mayoría de los estudiantes en los EE. UU. Ni siquiera tendrían acceso. Incluso sin la estafa de Singer, toda la industria de pruebas estandarizadas alimenta las desigualdades existentes; el mejor predictor de buenos resultados en las pruebas es el ingreso familiar. Y la obsesión por los rankings universitarios ha llevado a las escuelas a rediseñar sus criterios de admisión en busca de un prestigio inefable.

Singer sabía cómo jugar con las debilidades de los padres en busca de ese prestigio; por ejemplo, hizo sentir culpable a Huffman, sugiriendo que había pasado demasiado tiempo en su carrera para llevar a su hija a una buena universidad, y les dijo a otros padres que sus hijos nunca entrarían en las escuelas que deseaban con los puntajes que tenían, incluso si no fuera cierto.

El documental se asoma a la mentalidad de los padres, exponiendo sus derechos de clase y su crueldad clara. Michelle Janavs, la heredera de Hot Pockets, es captada en video debatiendo con Singer cómo esconderle a su trabajadora hija menor que van a hacer trampa para mejorar sus calificaciones en las pruebas estandarizadas. Mi hija menor no es como mi hija mayor, explica. Ella no es estúpida. Entonces, si digo: 'Oh, vamos a llevarlo a casa de Rick', ella se preguntará por qué. Es una dinámica familiar extraña, dice Janavs, pero cada niño es diferente.

Un tema recurrente en las conversaciones grabadas con los padres es que todos querían llevar a sus hijos e hijas a las escuelas fuera de su alcance, a pesar de las posibilidades que ya tenían abiertas gracias a su privilegio de clase incorporado, mientras mantenían la inocencia de sus hijos. y creencia en la meritocracia.

Aunque no son una gran parte de la narrativa, Loughlin y Giannulli parecen ser una excepción en el sentido de que no ocultaron nada a sus hijas. Cuando un consejero vocacional de la USC comienza a hacer preguntas acerca de que sus hijas no están en el equipo de la tripulación, Loughlin lo llama comadreja en mensajes a su hija; Gianulli escribe: Que se joda, bastardo entrometido.


La vigilancia del FBI sobre Singer mueve el drama que se desarrolla, formando mini retratos de los padres a través de sus conversaciones con él. Inteligentemente, no trata de humanizar a Singer ni de especular mucho sobre sus motivos. (Un antiguo amigo con el que trató de salir lo expresa mejor cuando explica, realmente no sé qué lo hizo feliz o cuáles eran sus deseos en realidad. Es casi como una rata en una rueda, tratando de llegar a un medio para un final, y realmente no había un final a la vista).

Aún así, sigue siendo un cifrado convincente en todo momento, mediado a través de las recreaciones de Modine. En un momento hacia el final del documental, vemos al hombre mismo en un carrete de metraje para un reality show que trató de hablar sobre las familias con las que trabajaba.

Sin embargo, a pesar de algunos casos atroces, incluido el de una animadora de la escuela secundaria que se convirtió en jugador de lacrosse, o la falsa remera Olivia Jade, nadie se dio cuenta y el plan de Singer no fue expuesto.

Todo el plan finalmente se vino abajo, en una especie de justicia poética, porque uno de sus clientes fue procesado por fraude de valores y ofreció al FBI información sobre uno de los aliados de Singer, un entrenador de fútbol de Yale. Él, a su vez, informó sobre Singer. Singer luego acordó atrapar a los padres a través de llamadas telefónicas.

Casi todos los padres involucrados fueron condenados a meses de prisión, aunque el propio Singer aún no ha sido sentenciado. La serie crea un drama efectivo a partir de la schadenfreude, con imágenes reales de los padres saliendo de sus comparecencias en la corte y detalles sobre sus sentencias.

PeroOperación Varsity Bluesno enmarca los arrestos como respuestas fáciles a los problemas que plantea. El documental está atento a la hipocresía, por ejemplo, sobre el hecho de que Stanford no devolvió los $ 700,000 que un entrenador de navegación fue despedido por aceptar, que las universidades aún niegan que las donaciones ayuden a las personas a ser aceptadas y que la inflada industria de la preparación universitaria solo obtiene más grande.

Operación Varsity Blueses un recordatorio de que el complejo industrial de preparación universitaria, como la propia universidad en los Estados Unidos, parece cada vez más un escándalo. En algunas imágenes finales dramáticas, vemos a un reportero persiguiendo a Singer sin camisa pero completamente tranquilo, aparentemente caminando hacia su auto después de un entrenamiento. ¿Está roto el sistema? pregunta el reportero. ¿Algún comentario sobre algo? Singer no responde. Pero la respuesta es clara. ●