La escena del crimen de Netflix Elisa Lam Doc se enfrenta a los detectives de Internet

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Elisa Lam en el ascensor del Hotel Cecil



Hay un subgénero de misterios famosos en Internet que no captan la atención nacional al principio, pero sí reciben una atención infinita en línea. Las historias siempre cuentan con protagonistas identificables de la clase media cuyas muertes o desapariciones permanecen sin explicación.

Brian Shaffer , un estudiante de medicina de Ohio que entró en un bar de la ciudad universitaria en 2006 y nunca más fue visto, se convirtió en uno de esos objetos perdurables de fascinación. Maura Murray, una estudiante universitaria de Massachusetts, es otro gran nombre en estos círculos, después de que sufriera un accidente automovilístico en una carretera nevada en 2004, supuestamente Caminó hacia el bosque y nunca más se supo de él. . (El caso de Murray se convirtió en un libro sobre la obsesión de un detective, titulado de manera reveladoraVerdadero adicto al crimen.)



Las teorías sobre estos casos se debaten en grupos de Facebook y en Reddit, analizadas en videos y podcasts de YouTube. Y la desaparición de Elisa Lam fue una de esas historias. En enero de 2013, el turista canadiense de 21 años viajó a Los Ángeles y desapareció en el sórdido Cecil Hotel en el centro de Los Ángeles. Cuando la policía publicó imágenes de ella actuando de manera extraña en el ascensor de un hotel justo antes de su desaparición, la comunidad entonces emergente de detectives de crímenes reales de Internet se aferró a la historia en un frenesí especulativo. Diecinueve días después de su desaparición, su cuerpo fue descubierto en el tanque de agua de la azotea del hotel. Un informe final publicado más tarde ese verano gobernado la muerte un ahogamiento accidental.



El nuevo documental de Netflix en cuatro partes sobre el caso,Escena del crimen: La desaparición en el hotel Cecil,es un intento confuso de volver a visitar la historia. Al presentarse como un estudio del apetito cultural por el crimen, revisa la infame historia del hotel y repite las teorías de conspiración en línea sobre la desaparición de Lam.

Pero la historia encaja extrañamente en un comentario sobre detectives en línea porque el caso no fue resuelto por los detectives ni realmente interrumpido por ellos. Y la nueva resolución de la serie de las preguntas sin respuesta del misterio, en última instancia, lo convierte en un intento incómodo de explotar el hambre por los misterios del crimen, al mismo tiempo que intenta comentar sobre ese apetito.

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La entrada principal del Hotel Cecil



Escena del crimencomienza con una lectura dramática de las publicaciones de Tumblr de Lam, sobre su deseo de ver el mundo, lo que la lleva a su viaje a Los Ángeles. Y el caso comienza cuando su familia denunció la desaparición de Lam en Canadá, con quien solía estar en contacto constante.

La historia de la desaparición del atractivo joven turista fue inmediatamente noticia local en Los Ángeles. El documental presenta entrevistas con el gerente del hotel, los empleados, los otros huéspedes y las fuerzas del orden que desvelan la historia como un misterio, reproduciendo la historia embrujada del Hotel Cecil.

Un historiador autodenominado y esoturico (una alusión al turismo esotérico) habla del sangriento pasado del hotel, como el lugar, donde, por ejemplo, el asesino en serie Richard Ramirez según los informes, se quedó después de cometer algunos de sus delitos.



El hotel está cerca de Skid Row, el epicentro de la crisis de las personas sin hogar en la ciudad. Y como el cuerpo de Lam permanece sin descubrir durante más de dos semanas, se especula que podría haber sido víctima de la violencia de alguien en el hotel o en el barrio bajo cercano.

El aspecto más crucial del caso, que lo convirtió en una obsesión en línea, se produjo cuando, en un esfuerzo por generar pistas, el departamento de policía decidió publicar imágenes de ascensor granuladas de Lam aparentemente actuando de manera errática, como si alguien la estuviera siguiendo.

El caso Lam llamó la atención precisamente porque los verdaderos misterios del crimen resuenan solo cuando juegan con tropos y temores culturales relacionados.

Después del lanzamiento de ese video, verdaderos detectives de crímenes invadieron el caso. El documental presenta un desfile interminable de videos de YouTube y locuciones de publicaciones de Facebook, que representan al ejército de investigadores aficionados que hacen múltiples afirmaciones sin fundamento o, en última instancia, fácilmente explicables. Por ejemplo, que la marca de tiempo del video esté sospechosamente alterada o que parezca que hay un pie de otra persona fuera del ascensor.

En retrospectiva, el caso Lam fue digno de mención como uno de los primeros en desarrollarse en línea desde el principio, casi en tiempo real. Pero en lugar de comentar sobre eso, o proporcionar información adicional sobre su cobertura, un moderador de un grupo de Lam en Facebook y un YouTuber que inició su canal gracias al caso Lam reafirman los mismos puntos que se hicieron en el metraje repetido sin cesar.

El descubrimiento del cuerpo de Lam en un tanque de agua en la azotea de un hotel en febrero, después de que los huéspedes se quejaran del mal olor y sabor del suministro de agua del hotel, se convirtió en el tipo de detalle espantoso que nuevamente cautivó a los verdaderos detectives del crimen y a los medios de comunicación.

Y cuando la policía no encontró evidencia en su cuerpo de un crimen, a pesar de que estaba desnuda, y el experto forense inicialmente lo consideró sin resolver, la comunidad criminal en línea se aceleró. Hubo preguntas frenéticas sobre cómo llegó al tanque de agua, porque una alarma habría sonado si hubiera caminado por las escaleras internas, y la escalera de incendios sería aterrador para subir en el edificio alto.

En la búsqueda agresiva de respuestas en Internet, la atención se centró en un músico de heavy metal aficionado que había escrito una canción sobre alguien que desaparecía en el agua y tenía una referencia a China (Lam era chino canadiense). Posteriormente, se convirtió en objeto de intensos ataques en línea, pero no está claro si las personas que lo persiguieron son comentaristas en línea al azar, teóricos específicos de la conspiración de Lam o incluso lo que dice la serie sobre el vigilantismo en línea, aparte de que es malo.

Una vista aérea de los bomberos en una azotea que rodea los tanques de agua Cortesía de Netflix

El tanque de agua de la azotea donde se descubrió el cuerpo de Lam.

En el episodio final, después de que se dictamina que la muerte de Lam fue un ahogamiento accidental, todas las teorías de conspiración planteadas son en su mayoría, finalmente desacreditadas. Un experto habla sobre el trastorno bipolar y el historial de Lam de no tomar su medicación, lo que explicaría la misteriosa paranoia en las imágenes del ascensor. Un patólogo forense explica cómo pudo haberse ahogado accidentalmente en el tanque.

El músico de heavy metal incluso sale a hablar sobre su experiencia con los vigilantes en línea que finalmente lo asustaron y contribuyeron a un intento de suicidio. Y uno de los YouTubers admite tener una mentalidad muy conspirativa. La estructura de la serie documental, que construye teorías de conspiración a medias (que suenan extravagantes en primer lugar) al reproducirlas sin cesar y luego desacreditarlas, se siente como un argumento de hombre de paja, y demasiado ordenado moralmente.

Esto es especialmente cierto porque la serie en sí alterna entre la conspiración y el análisis. Se saca a relucir a un periodista para legitimar como una sincronicidad innegablemente espeluznante que la historia de Lam y Cecil Hotel se hace eco de la película.Agua oscura. En la película, una madre y su hija se mudan a un edificio antiguo y espeluznante, y la hija termina muerta en un tanque de agua, contaminando el agua del edificio.

Nadie señala el hecho obvio de que la coincidencia simplemente habla de la forma en que el caso Lam llamó la atención precisamente porque los verdaderos misterios del crimen resuenan solo cuando juegan con tropos y temores culturales relacionados, como la idea de beber agua contaminada por un cadáver. Y, obviamente, a los medios solo les importa cuando los crímenes involucran a protagonistas identificables.

Para cuando un historiador de skid row señala que muchas personas en skid row tienen problemas de salud mental y los medios de comunicación nunca los cubren, se siente como una moralización agregada, más que como parte de cualquier análisis cultural significativo.

Ciertamente, hay dilemas éticos interesantes involucrados en la forma en que los casos de delitos verdaderos captan nuestro interés, y cómo los rumores sobre delitos influyen en los prejuicios culturales existentes, alrededor de, digamos, la violencia y las personas que no tienen vivienda. Propia de NetflixMisterios sin resolver reiniciar hizo un buen trabajo al desempaquetar tales preguntas a lo largo de los múltiples casos que cubrió.

Pero el caso Lam, como una sola historia, no se presta realmente a ese tipo de análisis, al menos no como se presenta aquí. El tercer episodio de la serie se titula Down the Rabbit Hole. Podría haber sido el subtítulo de toda la serie, y no en el buen sentido. ●

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