La Sra. América y el prestigio de interpretar a mujeres blancas de derecha

Sabrina Lantos / FX

Cate Blanchett como Phyllis Schlafly en la nueva serieSeñora america.



No creo en demonizar a nadiedijo el actor Cate Blanchett en entrevistas promocionándola nueva serie FX muy publicitada,Señora america, que se estrenó esta semana. Todos estamos llenos de contradicciones e hipocresías. Nadie es perfecto, incluida Phyllis, aunque su cabello casi siempre fue perfecto.

Se refería a Phyllis Schlafly, el modelo de la vida real del protagonista de Blanchett enSeñora america. Schlafly era una madre conservadora de Illinois que movilizó una cabalgata de mujeres contra la Enmienda de Igualdad de Derechos que las activistas feministas habían luchado para que se aprobara en la década de 1970. Su updo, perlas y feminidad blanca respetable de clase media alta la convirtieron en un ícono conservador, con libros más vendidos e interminables apariciones en televisión en programas comoDonahueyBuenos dias America. Gracias a su alarmismo sobre la perspectiva de una sociedad sin género y un reclutamiento militar de mujeres, y su influyente red de correo de mujeres conservadoras, a menudo se le atribuye el mérito de ser una de las arquitectas de la desaparición de la ERA.



Blanchett es estrella y productora ejecutiva deSra. America,y ella ya está recibiendo Emmy buzz por su interpretación de Schlafly. La recepción del programa sigue un patrón establecido recientemente por la película.Bomba, que la también ganadora del Premio de la Academia Charlize Theron coprodujo y protagonizó, obteniendo sus nominaciones al Globo de Oro y al Oscar por su transformación en la presentadora de noticias de Fox, Megyn Kelly. Ambos actores son liberales relativamente vocales que han hablado de cómo tuvieron que dejar la política a un lado para realmente profundizar en sus representaciones. El rumor de los premios que obtuvieron habla de la forma en que el establecimiento del entretenimiento ve sus transformaciones físicas y morales en mujeres conservadoras controvertidas que hacen historia como un logro real.



Señora americaes un programa ambicioso, inteligente y bien actuado que convierte la política y la política en nueve episodios de atracones (aunque va a la mitad). Aún así, al igual queBombahizo con su retrato de Kelly y sus colegas de Fox News, la representación supuestamente compleja de la serie de su protagonista blanco conservador de alguna manera se aleja de las creencias más desagradables de Schlafly. El programa intenta admirablemente hacer que la política desordenada de la década de 1970, incluidas las dificultades de la construcción de coaliciones en la izquierda y los peligros de las noticias falsas, hablen de nuestro momento actual. Pero tira sus golpes sobre la historia de racismo de su protagonista de derecha, lo que en última instancia hace que los dramáticos riesgos y la conclusión del programa sean menos poderosos y relevantes de lo que podrían haber sido, y más una versión de la historia de la televisión de Sean Spicer enBailando con las estrellas .


Señora americano se trata solo dePhyllis Schlafly. Es un poco como una versión política de FXPelea: Bette y Joan, contando la historia del ascenso y caída de la ERA a través de las relaciones entre una variedad de celebridades y figuras históricas, incluida Shirley Chisholm (Uzo Aduba), una líder del Congreso negra que se convirtió en la primera mujer en postularse para presidente; Gloria Steinem (Rose Byrne), fundadora de la revista Ms.; la autora y activista Betty Friedan (Tracey Ullman); y Bella Abzug (Margo Martindale), miembro del Congreso de Nueva York.

Si bien los diferentes episodios están diseñados para destacar más de los otros personajes, todos regresan o giran en torno a Schlafly. El programa comienza ilustrando su vida hogareña y su política, mostrando cómo su sentimiento anticomunista evoluciona hacia los ataques al feminismo por los que ahora es más conocida. Su amiga Alice (un personaje ficticio interpretado por Sarah Paulson), sugiere que ella se esforzó por luchar contra la Enmienda de Igualdad de Derechos. A lo que me opongo es a un pequeño grupo del noreste de liberales del establishment que critican a las amas de casa, dice Schlafly, refiriéndose a feministas como Friedan y Steinem. A los libbers les encanta decir que están dedicados a la elección, pero si te atreves a elegir el camino de la madre a tiempo completo, si no te sientes esclavizado, simplemente eres tonto y no iluminado.



Esto se yuxtapone con escenas posteriores de Schlafly siendo objetivada por su esposo, quien la presiona para que tenga relaciones sexuales después de un largo y agotador día de trabajo. En otras palabras, el programa nos dice, en un sentimiento que se hace eco de algunos de sus otros personajes, Schlafly estaba trabajando en contra de sus propios intereses : presionando contra el empoderamiento de las mujeres incluso mientras luchaba por empoderarse en su propia vida. Está diciendo queSeñora americala imagina de esa manera. En realidad, no sabemos cuán atrapada se sintió Schlafly en su propio matrimonio, si es que lo hizo, pero la imaginación liberal aparentemente solo puede entender a las mujeres blancas conservadoras como feministas liberales blancas fracasadas.

El programa revela una serie de historias a lo largo de sus nueve episodios, incluida la batalla de Chisholm por la nominación presidencial demócrata de 1972 y la lucha de Abzug, Steinem y Friedan para que las leyes del aborto se escriban en la plataforma demócrata. Mientras todos estos agentes políticos luchan por lograr sus propios logros, Schlafly utiliza su impresionante lista de mujeres conservadoras para movilizarlas contra la ERA.

La enmienda, un intento de convertir el género en una categoría protegida por el gobierno federal como la raza y la religión, ya tenía una larga historia antes de que reviviera como una lucha política en los años setenta. Otros han escrito sobre cómo inicialmente surgió de el movimiento por el sufragio femenino y había ya fallé en ganar tracción no solo por las mujeres tradicionales de los suburbios, sino porque otros grupos activistas estaban más preocupados por la raza y la clase.

La imaginación liberal aparentemente solo puede entender a las mujeres blancas conservadoras como feministas liberales blancas fracasadas.



Pero enSeñora america, la lucha por la ERA se representa como un conflicto principalmente entre mujeres blancas de clase media (como Schlafly y sus simpatizantes) y celebridades blancas feministas. En retrospectiva, esa homogeneidad racial y de clase es parte de lo que hizo que la conversación sobre la Enmienda de Igualdad de Derechos fuera tan limitada. Sobre la base de la descripción de este programa, los medios, como Schlafly, enmarcaron principalmente la enmienda en términos de lo que las mujeres blancas de clase media ganarían o perderían, incluido el temor de que sus hijas tuvieran que ir a la guerra. Si bien el programa insinúa inteligentemente el problema de la tokenización en la descripción de la revista Ms. de Gloria Steinem, permitiendo que incluso los medios supuestamente progresistas puedan pasar por alto la raza y la clase, no amplía ese análisis lo suficiente. Al tratar de explicar por qué cambió la conversación pública en torno a la ERA, la serie permite que los medios corporativos más amplios se salgan del anzuelo y, en cambio, se basa en la villanía de la propia Schlafly y la voluntad de sus seguidores de manipular los hechos.

El programa también pasa por alto algunas realidades desagradables cuando implica que el racismo no era un elemento fundamental de la política de Schlafly, sino más bien una posición táctica que surgió con el tiempo. Se la describe como reacia a movilizar el racismo blanco, y su cortejo de mujeres evangélicas sureñas blancas racistas se presenta como estratégico. No podemos tener nada que ver con el Klan, le dice a un partidario. Pero soy tolerante y dejo que todos se opongan a la libertad de las mujeres por las razones que elijan. Su amiga Alice le dice a un verdadero creyente de Schlafly que se sentía cómoda con el movimiento cuando se trataba de proteger nuestro lugar en el hogar, dice, pero en algún momento del camino se ha convertido en algo más.

En la vida real, Schlafly era contra la plataforma de derechos civiles del Partido Republicano antes de la ERA, e incluso justo antes de su muerte en 2016, estaba criticando extranjeros ilegales en su programa de radio. El programa dramatiza la diferencia entre los racistas estratégicos y los verdaderos, y elige retratar a Schlafly como algo incidental. Pero, en última instancia, todo lo que podemos saber son los resultados de las políticas del mundo real que ella apoyó. (Por no mencionar el lenguaje codificado racialmente de los derechos de los estados que ella tenía la intención de movilizar.)

Por supuesto, no es necesario que un programa de ficción sea una representación mimética de la vida real. Aún así, como conBomba, que no representó la xenofobia y el racismo de Fox News para no complicar el heroísmo de los protagonistas en su batalla #MeToo,Sra. America'sLa batalla de ERA también se limita a una historia esencialmente de un solo tema sobre género. Los escritores parecen no estar dispuestos a permitir que la política racial de Schlafly la haga demasiado desagradable o imposible de relacionar. Blanchett ha dicho en entrevistas que Schlafly era una mujer alfa tal como ella , sugiriendo cómo encontró puntos en común con ella. Todas las mujeres retratadas, dijo el creador del programa Dahvi Waller, eran desordenados y complejos ; su objetivo era crear una verdadera antihéroe femenina .

Pero no poder lidiar con el papel fundamental de la blancura en la política de género de Schlafly hace que sea más difícil lidiar con su legado. Hacia el final del programa, Schlafly, que espera obtener algún tipo de puesto después de la victoria presidencial de Ronald Reagan, recibe una llamada del propio Reagan. Él está agradecido, le dice, pero ella es demasiado controvertida para ser nombrada. La implicación es que incluso luchar contra su género y derrotar a la ERA, en última instancia, no le dio el poder que quería. Entonces, ¿Schlafly perdió?

Sabrina Lantos / FX

Rose Byrne como Gloria Steinem

Señora americaha sido ampliamente alabado ,aunque algunos críticos han notado una dramática ineficacia en el centro de la historia y su conclusión. Como Sonia Saraiya señalado en Vanity Fair, claro, la ambición corrompe, pero el resentimiento de Phyllis busca devorar todo su género; ella, con cada piadoso boletín, se dispara en el pie. ¿Por qué? En última instancia, concluye, el programa no tiene exactamente una respuesta, lo que genera un curioso vacío en el centro, un vacío que quizás deba ser llenado por el espectador.

Ese vacío es en parte el resultado de la falta de voluntad del programa para enfrentar el papel de la política de identidad blanca de frente. Se imagina a una Schlafly sin poder por su género: de alguna manera atrapada en su matrimonio y, en última instancia, rechazada por Reagan porque era demasiado controvertida. Es Alice, quien se enfrenta a Schlafly y deja su movimiento, quien es retratada como la racional. Del mismo modo, el personaje ficticio de Margot Robbie enBombatambién deja Fox News, como si les diera a los espectadores liberales alguien con quien identificarse. (Ambos parecen estar presentes en gran parte para quitar algo de presión narrativa a los protagonistas de la vida real que nunca parecieron tener muchas dudas sobre la rectitud de sus propias causas).

SiSeñora americahace que parezca que Schlafly se disparó en el pie, eso se debe a que el programa participa en el marco un tanto tautológico de la hipocresía de género o la falsa conciencia, es decir, la idea de que las mujeres blancas antifeministas están trabajando en contra de sus propios intereses, en lugar de trabajar para preservar sus propios intereses. privilegio racial y de clase por encima de todo.

Pero Schlafly no perdió. El hecho de que no haya llegado al gabinete de Reagan no significa que no ganó la guerra cultural. Ella estaba invocando y movilizando la misma visión de la clase media alta heterosexual, blanca y tradicional por la que votaron muchas mujeres blancas décadas después, en su búsqueda para hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande. No es de extrañar que Donald Trump, quien también fue presumido por los principales medios de comunicación como un republicano al estilo de Nueva York, y no ese tipo de racista, a pesar de lanzando su campaña criticando a los violadores mexicanos - fue el tema del último libro de Schlafly.

Cate Blanchett dijo que la primera vez que se encontró con Schlafly fue en un podio antes de las elecciones presidenciales de 2016. Esta viejecita fue literalmente llevada a respaldar a Trump, Blanchett dijo . Y luego, Trump estaba en su funeral y yo pensaba, '¿Por qué?'

A pesar de la fascinante interpretación de Blanchett, la convincente incapacidad de esta miniserie para lidiar por completo con la política de Schlafly, que siempre fue sobre algo más que el género, le impide responder por completo a esa pregunta. ●

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