¿Es la marihuana una medicina? Los votantes dicen que sí, pero los médicos son escépticos

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Los votantes en tres estados aprobaron nuevas iniciativas de marihuana medicinal el día de las elecciones, y la mayoría de los estadounidenses ahora vive en estados donde la marihuana ha sido legalizada de alguna forma. Pero a pesar de la creciente aceptación pública de las leyes de marihuana medicinal, un grupo sigue siendo notablemente escéptico: los médicos.



En los tres estados donde se aprobaron iniciativas de marihuana medicinal: Dakota del Norte , Florida , y Arkansas - las asociaciones médicas estatales se opusieron a las propuestas. No hay nada médico en esta propuesta '', dijo el director ejecutivo de la Asociación Médica de Florida, Tim Stapleton, en un declaración , citando 'la falta de evidencia científica de que la marihuana sea útil en el tratamiento de afecciones médicas.

Al oponerse a las iniciativas de la marihuana medicinal, los grupos de médicos generalmente evitan debates más amplios sobre los beneficios de la legalización de las drogas y, en cambio, se centran en una disputa más específica: que la marihuana debe considerarse una forma de medicina, en lugar de una droga recreativa. Es necesario que se realicen más investigaciones, argumentan.



'Si el país quiere marihuana recreativa y quiere tratar la marihuana como el alcohol y los cigarrillos, y decir que por encima de cierta edad, la gente puede tomar una decisión informada y podemos lidiar con los efectos secundarios y lo que vendrá naturalmente porque queremos que la gente tenga esto libertad, ese es un argumento racional ', dijo el Dr. Gregory Bledsoe, Cirujano General de Arkansas, hijo de conservadores Senadora del estado de Arkansas Cecile Bledsoe - dijo a BuzzFeed News.



`` Lo que nos preocupa a muchos de nosotros en la comunidad médica es que en el afán por legalizar o despenalizar la marihuana, se han gastado muchos dólares de marketing para convencer al público de que es seguro y natural y no tiene efectos secundarios, y tenemos a mano sacar la planta para obtener valor medicinal de los compuestos, y simplemente no es cierto '', dijo Bledsoe, quien se opone abiertamente a la legalización de la marihuana.

Otros dicen que un movimiento táctico de muchos activistas por la legalización de las drogas, para abogar por la marihuana medicinal como un trampolín hacia la legalización total, ha dejado a los profesionales médicos atrapados en el medio.

'La comunidad médica ha sido completamente cooptada por este debate', dijo el Dr. Mike Miller, psiquiatra de adicciones y director médico del Centro de Recuperación de Herrington en el Hospital Rogers Memorial en Wisconsin, en una entrevista con BuzzFeed News. Si bien la legalización se ha centrado en gran medida en el uso médico, en realidad, 'es un amplio argumento social'.

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Por lo general, los medicamentos nuevos están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Y versiones sintéticas de los compuestos que se encuentran en la planta de marihuana ya han sido aprobados por la FDA como medicamentos o están en proceso de aprobación.

Es la planta de marihuana en sí la que está en debate. La FDA y la Administración de Control de Drogas todavía lo consideran un medicamento de 'Lista I' sin uso médico aceptado y con un alto potencial de abuso. Si bien los principales grupos médicos apoyan la investigación adicional sobre la planta y sus usos, las reglas que rodean a las drogas de la Lista 1 lo han dificultado: solo la Universidad de Mississippi puede cultivar marihuana para la investigación (en agosto, la DEA dijo permitiría que otras entidades postularan para producir la planta).

Si bien la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal, algunos estados han votado para legalizarla y ponerla a disposición sin la aprobación de la FDA y sin requisitos de dosificación u otros requisitos de prescripción médica.



Legalmente, los médicos no prescriben marihuana medicinal a sus pacientes. En cambio, brindan una carta de recomendación, sugiriendo que el paciente la use para cualquiera de las condiciones que, según las leyes estatales, pueden tratarse con marihuana. Según la organización sin fines de lucro Proyecto de política de marihuana :

Una 'receta' para el uso médico del cannabis es ilegal según la ley federal y conlleva importantes sanciones para los médicos. De manera similar, exigir a los médicos que especifiquen la dosis probablemente cruza la línea hacia la complicidad y, por lo tanto, pone a los médicos en riesgo. Por el contrario, una 'recomendación' o 'certificación' de que un paciente tiene una condición que lo califica y podría beneficiarse del cannabis medicinal está permitida y constituye la base de todo programa de cannabis medicinal viable en los Estados Unidos.

Para Paul Armentano, subdirector de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana (NORML), un destacado defensor de la reforma de la marihuana, la falta de aprobación de la FDA no es en sí misma un motivo de preocupación.

'Podría decirse que el cannabis está mucho más estudiado que la mayoría, si no todos los medicamentos aprobados por la FDA', dijo en un correo electrónico a BuzzFeed News. Además de 'una extensa historia de uso humano que se remonta a miles de años', dijo que los investigadores han citado 'más de 100 ensayos clínicos controlados'. En comparación, los productos farmacéuticos convencionales generalmente se aprueban sobre la base de solo dos ensayos clínicos fundamentales ”.

En noviembre, el Cirujano General de EE. UU. dijo que a medida que continúa la legalización de la marihuana, 'es fundamental fortalecer la comprensión de los efectos y consecuencias para los usuarios individuales y para la salud y la seguridad públicas'. Debido a que existe un creciente cuerpo de investigación que sugiere que los químicos en la marihuana pueden ayudar a tratar las condiciones de salud, 'es necesario continuar explorando formas de aliviar las barreras existentes a la investigación', dijo el informe.

La Asociación Médica Estadounidense, un influyente grupo de presión y la asociación de médicos y estudiantes de medicina más grande del país, alienta la reclasificación de la marihuana para facilitar la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos, pero también dice que `` esto no debe verse como un respaldo de la medicina estatal ''. programas de cannabis, la legalización de la marihuana o que la evidencia científica sobre el uso terapéutico del cannabis cumpla con los estándares actuales para un medicamento recetado ''.

La política más reciente de la AMA sobre el cannabis de 2013 dice que 'es una droga peligrosa y, como tal, es un problema de salud pública' y no apoya la legalización estatal o federal. El grupo ni siquiera reconoce el término marihuana medicinal, y en su lugar dice cannabis para uso medicinal.

Incluso la California Asociación Médica, que tiene ha respaldado legalizar la marihuana recreativa para que pueda ser monitoreada, investigada y regulada, según se creía en 2011, 15 años después de que el estado legalizara la marihuana medicinal (una propuesta de la CMA opuesto ) - Simplemente no existe la evidencia científica para comprender los beneficios y riesgos del cannabis medicinal, según un declaración por el entonces presidente de la junta directiva de la asociación, Paul Phinney.

La CMA no respondió a las solicitudes de comentarios.

Para complicar el debate entre los profesionales médicos está el poder adquisitivo de las empresas con intereses creados en el debate, tanto los bolsillos prácticamente ilimitados de la industria farmacéutica como el capital creciente acumulado en la industria de la marihuana.

Investigación de la Grupo ArcView , que invierte en negocios de marihuana, predice que la industria de la hierba legal crecerá a $ 23 mil millones en ventas anuales para 2020 desde $ 5.7 mil millones en 2015. 'Es un gran, gran negocio', dijo Bledsoe, cirujano general de Arkansas.

Es lo suficientemente grande como para preocupar a la industria farmacéutica, que puede perder negocios con este medicamento alternativo: uno estudio mostró que las recetas de analgésicos y otras drogas cayeron en los estados con marihuana medicinal.

Como los fabricantes de medicamentos y dispositivos brindan a los médicos miles de millones anualmente en forma de comidas, becas de investigación y contribuciones caritativas, algunos han cuestionado si esto ha influido en la oposición de las asociaciones médicas a la marihuana medicinal. Pero la profesora de Georgetown Adriane Fugh-Berman, una destacada investigadora y crítica de la relación entre médicos y la industria farmacéutica , dijo que si bien las compañías farmacéuticas usan organizaciones médicas como portavoces para mensajes amigables con la industria, en el caso del escepticismo de la marihuana medicinal, 'esto no me suena a Big Pharma'.

La posición adoptada por las asociaciones médicas apoya la realización de más investigaciones médicas sobre la marihuana, lo que Fugh-Berman dijo que es algo bueno. 'Pensé que habría más investigación [sobre la marihuana medicinal] de la que había'.

Por otro lado, está el creciente número de empresas basadas en la marihuana, incluidas muchas respaldadas por empresas de biotecnología. Los esfuerzos en los tres estados que acaban de legalizar la marihuana medicinal fueron apoyados por el Proyecto de política de marihuana , cuyos patrocinadores incluyen Arcview, la compañía de aceite de cannabis Palmetto Harmony, y la empresa de consultoría y software de cannabis MJ Freeway. El MPP también recibió financiación de el empresario tecnológico Sean Parker y el capitalista de riesgo Nicholas Pritzker (cuyo hermano está en la junta del MPP) para apoyar la marihuana recreativa en California.

Un portavoz del MPP dijo que solo el 10% del presupuesto combinado de MPP y MPP Foundation proviene de personas y empresas de la industria de la marihuana; el grupo obtiene la mayor parte del dinero de filántropos y simpatizantes individuales. El portavoz no tenía conocimiento de `` donaciones regulares de asociaciones u organizaciones médicas '', pero señaló un lista compiló grupos que apoyan la marihuana medicinal, incluido el Asociación Estadounidense de Enfermeras .

Grupo pro-legalización NORML está patrocinado por empresas que incluyen el dispensario canadiense en línea Cannabis Care, Vaporizer Vendor y Weedmaps.com. Un portavoz dijo que estos patrocinios no son la fuente principal de financiación de NORML, que en su mayoría provienen de las donaciones de los miembros.

Las votaciones estatales recientes fueron apoyadas por una variedad de intereses. En Arkansas, el grupo que apoya la legalización, Arkansans United for Medical Marijuana, superó a los oponentes seis a uno, según ballotpedia.org . El grupo recibió financiación de una empresa de inversión en Ohio llamada Broadleaf PSG (que está respaldada financieramente por un ejecutivo de préstamos de día de pago). Cheney Pruett , que había invertido en un granja de marihuana ),y Bevans Family Trust, un entidad opaca vinculado a un negocio minorista de licores en Maumelle.

En Florida, el abogado de lesiones personales John Morgan, quien recientemente dijo que está considerando postularse para gobernador, dijo que ha donado alrededor de $ 8 millones para apoyar la legalización a lo largo de los años. La enmienda también fue avalado por los sindicatos.

En Dakota del Norte, la petición fue encabezado por la asesora financiera Rilie Ray Morgan y recibió ayuda del MPP con actividades de divulgación.

Después de la votación de noviembre, Bledsoe dijo que muchos médicos en Arkansas se están preparando a regañadientes para el cambio, incluidos los pacientes que probablemente solicitarán acceso al medicamento..'Los proveedores de atención médica están cumpliendo, porque ahora es la ley, pero lo están haciendo con mucha preocupación por los impactos en la salud y cómo manejar esto, y adónde van en busca de información. Hay mucha información errónea por ahí, por lo que también están preocupados por el riesgo legal 'si los pacientes se ven perjudicados por el uso.

Además del uso médico, en las últimas elecciones, California, Massachusetts, Nevada y Maine aprobaron iniciativas de marihuana recreativa, uniéndose a Washington, Oregon y Colorado. Solo los votantes de Arizona rechazaron una propuesta para legalizar la marihuana recreativa.

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