Si la gente te ama por tus canciones más tristes, ¿cómo puedes ser feliz?

Gisela Schober / Getty Images

Al igual que Fleetwood Mac RumoresCambió radicalmente las nociones sobre la capa porosa entre el arte popular y la vida personal de sus creadores, la música de Mary J. Blige lo hizo para el R&B en los años noventa. En su cruda honestidad, los álbumes de Blige anticiparon el modo de acceso directo a los fanáticos y semi-mediado de celebridades que luego se normalizó en programas de MTV como Desenchufado yDiarioy, en última instancia, las redes sociales. La inmersión de su vida personal en su música alimentó la sensación de que los fans estaban viviendo una experiencia real. El cruce entre la música y su biografía hizo que fuera difícil separar a Blige, la artista, de Blige, la persona. A partir de esta dinámica, Blige desarrolló una relación simbiótica con su audiencia.



En entrevistas , Blige ha admitido que sus conciertos son experiencias catárticas tanto para ella como para sus fans, quienes canalizan su angustia a través de ella. EnSi no puedes ser libre, sé un misterio: en busca de Billie Holiday, Farah Jasmine Griffin cita a una de sus alumnas, una superfan de Mary J. Blige: Ella captura todos esos momentos de tu vida, como cuando rompes con alguien. Sientes su dolor. Piensas, 'Gracias a Dios; mi dolor no es tan fuerte como el de ella ''. El don de Blige para convertir el dolor en música poderosa es un cumplido común que se le da a la cantante. Pero ese pensamiento benigno, una cuestión de gustos, ha dado paso a uno más oscuro: hay una facción de fanáticos de Blige que prefieren a Sad Mary, dentro y fuera de la pista.

Sad Mary es la abreviatura del lado de la personalidad cantante de Blige que expresa temas desanimados. Y el decimotercer álbum de estudio de Blige podría ser la cúspide de Sad Mary.Fuerza de Una Mujer, lanzado el 28 de abril, podría verse como una reparación pública de la saga que envuelve su vida personal. Blige y su esposo / ex gerente Kendu Isaacs, identificado durante mucho tiempo por Blige como su salvador, la figura que la llevó a la felicidad después de períodos de dolor y confusión personal, se están divorciando después de 13 años de matrimonio. Junto con el impacto de la desaparición de la relación, los escandalosos términos del divorcio fueron noticia (Isaacs, quien, según Blige, fue emocionalmente abusiva e infiel con ella, ha supuestamente preguntó por más de $ 100,000 por mes; Blige lo llamó un con artist ).



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La portada del álbum debut de Mary J. Blige



Sad Mary está profundamente arraigada en la discografía de Blige, por lo que es difícil dejarla atrás. Su segundo álbum,Mi vida(1994), es un bildungsroman de una mujer que procesa el abuso infantil y la angustia. Ese álbum, lleno de narcóticos golpes y letras enamoradas, preparó la mesa para la imagen de Blige como un maestro de los cantos fúnebres del R&B y las canciones tristes. Con canciones como la canción principal de blues ,Mi vidarepresentó el cenit de su logro artístico y un nadir de su vida personal. Luego, la letra decía que estaba tan triste, deprimida, llorando todos los días, que no sabía qué hacer ni qué decir. La línea característica del álbum, Si miras en mi vida y ves lo que he visto, fue una invitación que muchos fanáticos tomaron en serio. Y había mucho que ver: su romance condenado al fracaso con la cantante K-Ci Hailey y, según un episodio de VH1Detrás de la música, una adicción a las drogas y al alcohol. Más tarde, sencillos como Not Gon Cry cimentaron a Blige como un narrador realista de malos romances y golpes duros. Yo era solo una chica de la calle, le dijoDetrás de la música, y todo en mí no era Whitney ... no era Mariah. La forma en que hablé era hip-hop, jerga y calle. La forma en que habló se reflejó en su canto, donde se convirtió en un genio en el fraseo vanguardista, en la interpretación de líneas con un arte poco convencional que era fácil de pasar por alto si pensabas que solo se necesitaba una biografía torturada, no un gran talento, para hacer lo que hizo. .

El catálogo de Blige es probablemente tan triste como el de cualquier otro cantante, dedicado al romance y la angustia. Es solo que la confusión de su vida con la música, su forma convincente y la obsesión de los fanáticos con Sad Mary han hecho que la melancolía se adhiera a su imagen. En una era obsesionada con las marcas personales de los artistas, Blige's ha estado triste desde casi el comienzo de su carrera. Si bien muchos fanáticos quieren verla feliz, aquellos que prefieren a Sad Mary quieren que siga siendo el recipiente de su tormento más profundo, canalizando para siempre su propia angustia en tristes bangers. Entonces, cuando el reciente cambio en su vida personal señaló que tal vez lo peor aún no había terminado, Sad Mary Stan se regocijó. Pero, ¿a qué precio viene este fandom? ¿Esta carga de ser un medio perpetuo de desesperación? ¿Cuánto les debe a estos fans? Para Blige hubo un costo físico, emocional y psicológico por el éxito de Sad Mary, algo que casi pagó con su vida.


Compuesto por hitsThick of It, Love Yourself y U + Me (Lección de amor),Fuerzaes el primer álbum de Blige en unos 15 años que se grabó cuando todavía estaba sufriendo algún tipo de trauma público. Así es como sobreviví, escribiendo mis canciones, cantando mis canciones. Hacer este álbum es definitivamente una sesión de terapia, ella dicho El club del desayunoen marzo. En la misma entrevista, Charlamagne tha God señaló: Las expectativas son muy altas para este álbum, porque todos sienten que Mary J. Blige hace su mejor música cuando está herida. En muchos sentidos, el álbum es muy parecido a Blige;Fuerzaestá repleta de las antorchas que componen su catálogo. Sin embargo, su lanzamiento marcó la admisión, tanto de fanáticos como de periodistas, de que el apodo de Sad Mary, que se desvaneció en sus días más felices, ha vuelto con toda su fuerza.

Hay una facción de fanáticos de Blige que prefieren a Sad Mary, dentro y fuera de la pista.



Después del lanzamiento deFuerza, músico Ahmir Questlove Thompson publicado en Instagram sobre la idea de 'Sad Mary', subtitulando una publicación: Me siento horrible de estar en el club 'Sad Mary' = clásico de Mary ... pero hombre ... la siento en esta mandíbula. A Conversación de marzo entre Blige y su amiga cercana y personalidad de la radio Angie Martinez también se refirió a los sentimientos conflictivos que rodean esta idea. Odio cuando la gente dice esto también. Eso me enoja. Algunas personas dicen: '¡Oye, cuando Mary está triste, obtenemos la mejor música!', Dijo Martínez. Blige negó con la cabeza y respondió: Eso es lamentable. Martínez continuó: Como tu amigo, eso me cabrea. Pero al mismo tiempo, tienes ese don, de compartir las dificultades, de compartir las vulnerabilidades. Y este podría ser uno de esos momentos, hombre. Blige se tomó un segundo para pensarlo, pero se nota que ya había escuchado esta teoría antes. Eso apesta, dijo. Es lo que es. La resignación de la cantante deja en claro que, en cierto nivel, ha aceptado esta creencia arraigada.

En un 1988 revisión De la biografía de Jean Stafford, Joyce Carol Oates utilizó el término patografía para describir una tendencia de biografías literarias tristes que surgían en ese momento. Sus motivos, escribió, son disfunción y desastre, enfermedades y caídas, matrimonios fracasados ​​y carreras fallidas, alcoholismo y colapsos y conductas escandalosas. Sus escenas son sensacionales, revolcándose en la miseria y la insensatez; sus imágenes dominantes son físicas y desinfladoras; su tema estridente es 'promesa fallida' si no abiertamente 'tragedia'. Aunque Oates estaba describiendo un patrón en la literatura, la patografía tiene significado en la crítica musical y el fandom, especialmente porque se relaciona con la forma en que se habla de Mary J. Blige y su música. . La patografía se ha fusionado con un fuerte estereotipo de mujer negra que mantiene a Sad Mary en primer lugar en muchas mentes.

Tomemos, por ejemplo, los comentarios hechos por la poeta Nikki Giovanni en una retrospectiva de la revista Vibe de 2001 de la carrera de Blige:



Sé que ha tenido dificultades en su vida […] Pero hay algo en la forma en que lleva su triunfo y su dolor que está muy en sintonía con esas mujeres negras que abandonaron el buque de guerra holandés en Jamestown en 1619. ¿Entiendes lo que quiero decir? Porque, ya sabes, si fuera 1619, y Mary J. Blige estuviera en este barco, y estuvieran diciendo, bueno, vamos a cambiar a esta mujer negra por algo de comida, que es lo que pasó, sabes que lo haría. sobrevivir. Y al sobrevivir, no agacharía la cabeza. Ella diría, como, Sí, estoy vivo.

Ese es un buen sentimiento, seguro. Pero el espíritu de las mujeres esclavizadas es difícil de cumplir y, en su mayor parte, insondable: no podemos saber cómo eran en realidad todas, cómo soportaron su trauma. Es muy probable que hayan bajado la cabeza y más. Así es con Blige. Es esa inclinación de la gente a elogiar a la cantante por su espíritu indomable que es profundamente inquietante, por muy bien intencionado que sea.

Por supuesto, existe un impulso general por parte de los fanáticos de la música y de los críticos de decir que los artistas hacen su mejor música cuando están pasando por algo. Blige no es el único artista cuya música triste se considera más resonante que su ritmo optimista. El tropo de Sad Mary tiene otros precursores en la música popular: Joni Mitchell le dijo a VH1 en 1991 que los fans la querían soltera y sufriendo. Pero para las mujeres negras en particular, ese impulso alimenta una especie de creencia patológica de que son sobrehumanamente fuertes e impermeables a un gran dolor. De la misma manera que los estereotipos comunes, enojados / fuertes / castrantes niegan a las mujeres negras su humanidad, las versiones extremas de la personalidad de Blige no nos permiten imaginar su verdadero yo. Como espeluznantes soportes de cartón hechos por fanáticos rabiosos, Unbreakable Mary oscurece su falibilidad y Sad Mary eclipsa a la Mary que es capaz de experimentar alegría.

Blige, cuyo arco de carrera es tan sinónimo de dolor constante y angustia, podría ser el cantante de la lista A más triste que tenemos en este momento. Las carreras de otros artistas discográficos actuales no están tan estrechamente alineadas con la miseria. No es suimagen. Fue solo despuesLimonadaque la gente se centró en la tristeza de Beyoncé, pero desde que su esposo Jay-Z soltó su4:44álbum y la pareja dio la bienvenida a sus gemelos, el público ha pasado de su punto más bajo. (LimonadaEl arco narrativo terminó con la redención y el perdón, por lo que tal vez todos siguieron las señales de Bey).La emancipación de Mimi, De Mariah CareyBrillantinael colapso se minimizó en gran medida, e incluso en medio de esa confusión publicitada, se la percibía como emocionalmente inestable, no necesariamente triste. Y aunque Drake tiene una reputación por ser emo, en lugar de condenarlo, esa caracterización le ha dado más vigencia en las redes sociales y una personalidad de chico sensible que lo hace destacar entre otros raperos. Amy Winehouse, cuya breve carrera estuvo envuelta en la tristeza y el caos, murió desde entonces. Cabe señalar que cuando miramos a las leyendas que mueren jóvenes (el club 27), buscamos en su música pistas sobre su desaparición. Pero Blige, vivo, comprende el espectro oscuro de la etiqueta triste. Hip por este legado, una vez usó una sola palabra cuando se le preguntó qué le viene a la mente cuando escucha los nombres de cantantes negros fallecidos como Phyllis Hyman : muerto.

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