Cómo la historia del culto sexual de R. Kelly finalmente se hizo pública y explotó rápidamente

Imágenes de Scott Olson / Getty

Los manifestantes se reúnen cerca del estudio del cantante R. Kelly para pedir un boicot de su música después de que se plantearon acusaciones de abuso sexual contra niñas en la miniserie Lifetime de alta calificación.Sobreviviendo a R. Kellyel 9 de enero de 2019 en Chicago.



Aunque a menudo se sentían aislados e ignorados, los activistas nunca habían renunciado a protestar por el comportamiento depredador de Kelly. Lanzada dos semanas después de la historia de culto de BuzzFeed en el verano de 2017 por Kenyette Tisha Barnes y Oronike Odeleye, una nueva cruzada llamada #MuteRKelly logró forzar la cancelación de once de sus conciertos durante sus primeros quince meses. Su objetivo era evitar que Kelly lastimara a las mujeres cerrando los ingresos que le habían permitido, deteniendo su capacidad para grabar o actuar. En mayo de 2018, Time's Up, el movimiento formado por celebridades de Hollywood para luchar contra el acoso sexual a raíz de las acusaciones sobre Harvey Weinstein, se unió a Barnes y Odeleye para publicar una declaración enérgica respaldada, entre otros, por los directores Ava DuVernay y Shonda Rhimes, músicos. John Legend y Questlove, y Tarana Burke, que había fundado #MeToo en 2006.

Como mujeres de color dentro de Time's Up, reconocemos que tenemos la responsabilidad de ayudar a corregir este error, escribieron las mujeres de la organización, y exigieron la acción de los habilitadores de la industria como RCA / Sony Music, Live Nation / Ticketmaster, Spotify y Apple Music. También pidieron investigaciones criminales.



La música de Kelly es una parte de la cultura estadounidense y afroamericana que nunca debería, y nunca será, silenciada, respondió el campamento de Kelly. Nadie que trabaja para la estrella puso su nombre en la declaración; su última portavoz, Trevian Kutti, había dimitido recientemente. Desde que nació Estados Unidos, hombres y mujeres negros han sido linchados por tener relaciones sexuales o por ser acusados ​​de ello. Resistiremos enérgicamente este intento de linchamiento público de un hombre negro que ha hecho contribuciones extraordinarias a nuestra cultura.

Una nueva cruzada llamada #MuteRKelly logró forzar la cancelación de once de sus conciertos durante sus primeros quince meses.



Algunos cercanos a Kelly susurraron a los reporteros que las chicas que él alojaba eran fugitivas ansiosas por escapar de las difíciles vidas hogareñas, y el cantante simplemente se compadeció de ellas. Los que se fueron y hablaron en su contra estaban celosos o buscaban una recompensa. Había escuchado estos argumentos en ocasiones desde finales de 2000, y era imposible creer que tantas mujeres hubieran estado mintiendo sobre tantas cosas durante tanto tiempo. Los críticos de Kelly ciertamente no se lo tragaron.

Se necesitará que la comunidad negra abrace por completo la idea de que R. Kelly sea un depredador y comprenda que incluso si las niñas ahora tienen 21 o 18 años, sigue siendo un comportamiento depredador y que no debería ser celebrado en nuestra comunidad. Tarana Burke me dijo sobre otro artículo que escribí para BuzzFeed News en la primavera de 2018. El problema, añadió Barnes, es que a la gente le importan un carajo las chicas negras, la mayoría de las presuntas víctimas de Kelly. La conclusión es que R. Kelly ... es el mejor ejemplo de depredador en el sentido de que fue tras el más vulnerable que a nadie le importa.

A fines de 2018, el FBI y las agencias locales de aplicación de la ley en los suburbios de Atlanta, Chicago, Olympia Fields y el condado de Polk, Florida, aún no habían actuado, a pesar de las horas de entrevistas con los padres y otras personas en mis historias, y siete quejas. los Savages, los Clarys y Jerhonda se habían presentado contra Kelly desde 2016. Joy Savage lanzó dos videos a través de la tubería favorita del campamento de Kelly, TMZ, alegando que estaba bien. En el segundo, Dominique Gardner apareció a su lado. Dominique no haría públicos sus nueve años en lo que todos ahora llaman el culto hasta que Marzo de 2019 , al mismo tiempo que Azriel Clary habló públicamente por primera vez en una entrevista con Gayle King en CBS This Morning.



Después de la primera historia de BuzzFeed News, recibí muchas consultas sobre cómo trabajar con documentales propuestos; todos querían ser los próximosHacer un asesinooEl hechizo. Los productores de LifetimeSobreviviendo a R. Kelly, Bunim / Murray, me persiguió de manera más agresiva, pero me negué por dos razones. BuzzFeed quería hacer una película y, dado el apoyo que me había brindado la organización, no quería trabajar con nadie más en ese momento. Bunim / Murray también fueron los schlockmeisters detrásEl mundo realyEstando al día con las Kardashians, y vi la difuminación de la realidad y el entretenimiento y la búsqueda de celebridades über alles como parte de la enfermedad cultural que habilitó a Kelly. Dream Hampton aún no estaba relacionado con el proyecto, y no confiaba en que Bunim / Murray hiciera periodismo, no sensacionalismo.

Al final, Dream y su equipo aportaron algo enormemente importante conSobreviviendo a R. Kelly, que se desarrolló durante la primera semana de un nuevo año, 2019, y que batió récords de audiencia para toda la vida. Durante casi dos décadas, había hablado con mujeres que me contaban cómo Kelly había abusado de ellas, y había entrevistado a la mayoría de las personas que aparecían en la serie (incluida la ex asistente de Kelly que se muestra en silueta con una voz alterada, una de dos quien ocupó ese cargo después de Cheryl Mack). Gracias a Dream, durante seis horas, los espectadores vieron y escucharon a estas mujeres hablando directamente con ellos, y eso marcó la diferencia.

Cuando estaba escribiendo la primera historia del Sun-Times en diciembre de 2000, el número reciente de la revista Vibe con la historia de portada de Dream sobre Kelly estaba en mi escritorio. Aproximadamente dos meses antes, había pasado varios días en Chicago con el cantante, esperando dentro y alrededor del estudio de grabación a que él le concediera una entrevista. Hablando con Jessica Goldstein de ThinkProgress en 2019, dream dijo que no había pensado en las edades de las mujeres jóvenes que vio rondando a Kelly hasta uno o dos meses después, cuando salió la primera historia del Sun-Times. No solo me di cuenta de inmediato, 'Wow, me perdí toda la historia', es como estar en la casa de Jeffrey Dahmer y decir: 'Joder, debería haber abierto este refrigerador'. A principios de 2019, más personas que nunca finalmente abrieron la puerta. ●


Abrams



Extracto adaptado del nuevo libroSin alma: el caso contra R. Kelly(Abrams Press) de Jim DeRogatis, disponible ahora; © 2019 Jim DeRogatis.

Jim DeRogatises profesor asociado de instrucción en Columbia College Chicago y presentador, con Greg Kot, del programa de radio público sindicado a nivel nacionalOpiniones sólidas. El autor deLet It Blurt: La vida y la época de Lester Bangsy otros libros, pasó 15 años como crítico de música pop en el Chicago Sun-Times. Vive en Chicago.