Cómo Jessica Simpson y Taylor Swift están recuperando sus narrativas

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Taylor Swift enSeñorita americana.



En una delos momentos más reflexivos deSeñorita americana, su nuevo documental en Netflix, Taylor Swift habla sobre las demandas tácitas que el público hace a las mujeres estrellas del pop. Las artistas femeninas que conozco se han reinventado 20 veces más que los artistas masculinos, explica. Existe una presión constante para buscar nuevas facetas de ti mismo que las personas encuentran brillantes. 'Sé nuevo para nosotros, sé joven para nosotros, pero solo de una manera nueva y solo de la manera que queremos'.

El documental en sí mismo explica una nueva faceta brillante de la imagen de Swift, al rastrear su salida política en torno a las elecciones de mitad de período de 2018. Y claramente ha sentido esa presión, ser joven, identificable y relevante, a lo largo de su carrera, pero ciertamente no es exclusiva de su experiencia. Una frustración similar también impregnó la carrera musical de Jessica Simpson, según sus nuevas memorias,Libro abierto, disponible hoy.



Son estrellas muy diferentes en muchos sentidos. Swift es un pop A-lister ahora en la segunda década de una carrera récord de éxitos No. 1 y Grammy y giras por estadios. Simpson apenas se abrió camino en la lista B del pop a finales de los 90 y principios de los años antes de pasar a la televisión de realidad conRecién casados, sobre su vida con su exmarido Nick Lachey, y luego girando para construir una exitosa marca de moda masiva . Swift es famosa por su composición confesional, mientras que Simpson fue famosa por confundir atún con pollo .



También son parte de dos generaciones de estrellato muy diferentes: Simpson saltó a la fama en el boom del pop adolescente del cambio de milenio liderado por MTV, mientras que la carrera de Swift se ha construido principalmente desde el advenimiento de la transmisión digital.Libro abiertoes una crónica mucho más sincera queSeñorita americana, pero los retratos que ofrecen de mujeres jóvenes que se encuentran a sí mismas y sus voces en la industria se hacen eco entre sí de maneras interesantes. Y sus diferentes enfoques, y diferentes niveles de franqueza, también revelan las demandas de género que se hacen a las mujeres estrellas.

Peter Kramer / Getty Images

Jessica Simpson aparece en el escenario durante MTV'sSolicitud total en vivo, 29 de noviembre de 2004.

Las memorias de Simpsonya ha aparecido en los titulares por sus revelaciones sobre abuso sexual infantil , su lucha con pastillas para adelgazar y adicciones , y, en el lado más claro, un beso con justin timberlake . Aunque nunca estuvo en el Mickey Mouse Club como Timberlake, como lo cuenta en el libro, se congeló durante su audición final, Simpson es la primera estrella del pop de esa era del pop adolescente anterior a las redes sociales que nos da un vistazo extenso detrás del cortina.



Simpson comenzó como cantante de gospel y firmó con Columbia Records a los 17, gracias a su gran voz. No fue un momento fácil para ser una mujer joven a la vista del público. Para tantos millennials, lo complicado, lo que avergüenza a la puta, lo avergüenza al cuerpo política de género de esa época dio forma a nuestra comprensión de qué cuerpos eran apreciados culturalmente, y las memorias de Simpson relatan sus luchas por cumplir con esos estándares.

Había mucha presión, y gran parte de la atención se centró en cómo me veía, escribe. Fue muy extraño para mí, porque todavía era tan tímido con mi cuerpo, tan acostumbrado a estar cubierto en la iglesia. Simpson, la hija de un predicador con dificultades económicas, nunca se sintió empoderada por sus padres para responder a las directivas de la empresa. Creo que tendrás que perder siete kilos. Tal vez diez, describe Tommy Mottola diciéndole en una de sus primeras reuniones. Porque esa es la imagen que quieres tener. Eso es lo que se necesita para ser Jessica Simpson.

Libro abiertonarra el trabajo y el precio que costó ser Jessica Simpson. Ella siempre estaba tratando de ponerse al día con Britney Spears y Christina Aguilera, lo que la obligaba a jugar con la personalidad contradictoria, sexy pero virginal que las compañías discográficas parecían pensar que los adolescentes querían en ese momento. El primer éxito de Simpson, la memorable balada de 1999 Quiero amarte para siempre, requirió grandes cinturones vocales, y para tocar las notas, su entrenador vocal le dijo que sacara el estómago, pero eso interrumpió las directivas de la compañía de mostrar más piel en las tapas que dejaban al descubierto el vientre. Como era de esperar, comenzó a tomar pastillas para adelgazar, que continuaría tomando durante 20 años.

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La portada deLibro abierto.

Después de que su primer álbum fracasara, en comparación con las otras reinas del pop adolescente, Mottola trató de convertir a Simpson en una mezcla de Spears y su ex protegida Mariah Carey, y tuvo que contorsionarse hasta convertirse en bailarina. Vamos a mostrar más piel, Jessica, vamos a sentirnos cómodos con esto, recuerda que le dijeron. Yo había sido capaz de lograr una virgen sexy, escribe sobre su primer álbum, pero actuar como una mujer que ama el sexo pero que nunca lo había hecho era un problema de matemáticas que no podía resolver. El segundo álbum también tuvo un rendimiento inferior.

En las memorias, Simpson describe la poca agencia que tenía cuando todos estos hombres, incluido su padre y gerente, Joe Simpson, tomaron decisiones sobre su carrera. Su padre sintió que la imagen de sexpot de la compañía discográfica la había vuelto irrelevante. Su matrimonio con Nick Lachey, como ella señala, también hizo que fuera más difícil atraer al grupo demográfico masculino que tal vez hubiera querido imaginarla como su novia. La solución de su padre fue un reality show para poner su música en MTV.

Recién casadosse estrenó en 2003 y, paradójicamente, fue a través de mostrar su lado tonto en la televisión que Simpson pudo hacerse más identificable. Los productores diseñaron acrobacias que serían oportunidades para las frases ingeniosas que la audiencia parecía amar, como ir de campamento. ¿Como con Yogi Bear? ¿Hay osos ahí? ella preguntó. Oh, eso es bueno, dijo un productor. Podemos usar eso.

Simpson no se detiene demasiado en la tristeza por el hecho de que los dos papeles públicos que le ofrecieron interpretar eran virgen sexual y esposa rubia tonta. Se sintió empoderada, dice, que ella estaba en la broma . Estaba bien siendo yo y finalmente descubrí quién era exactamente ese 'yo' de una manera muy pública, escribe. Y, de hecho, el programa funcionó para hacerla más identificable y la ayudó a encontrar su voz; la canción de 2003 Contigo , con letras que escribió sobre ser ella misma y soltarse el pelo en una relación feliz, se convirtió en el mayor éxito de su carrera.

Pero el matrimonio de Simpson con Lachey se vino abajo a medida que ella tuvo más éxito: se le pidió que apareciera en la portada de Rolling Stone por sí misma en 2003. por ejemplo . A diferencia de Swift, Simpson no podía usar las redes sociales, ni se sentía cómoda usando sus letras, para enmarcar su propia historia.

Simpson no se detiene demasiado en la tristeza por el hecho de que los dos papeles públicos que le ofrecieron interpretar eran virgen sexual y esposa rubia tonta.

Después de divorciarse de Lachey en 2006, el siguiente álbum de SimpsonUn asunto públicofracasó, en parte, afirma en el libro, debido a las consecuencias del divorcio. Ella escribe que su madre advirtió que sus fanáticos se sentirían decepcionados con ella, otro recordatorio de cómo las demandas de ser identificables afectan a las mujeres estrellas del pop en particular. (Lachey, por el contrario, aprovechó el ángulo del divorcio para promocionar su álbumLo que queda de mi,que se convirtió en su mayor éxito).

Para 2005, Simpson había comenzado la Colección Jessica Simpson, lo que significaba que ya no tenía que ganarse la vida con su música y podía comenzar a tomar decisiones creativas en sus propios términos. Luego lanzó un exitoso álbum country,Lo sabías, que incluía un dueto con Dolly Parton , en 2008. Aún así, hoy en día es más conocida por su marca de moda y como curiosidad pop de los aughts . La trayectoria de su carrera en la música pop convencional se lee casi como una advertencia de no poder estar a la altura de la demanda pública de una reinvención constante que Swift, en contraste, ha logrado navegar hasta ahora.


Simpson es ahora39, muy alejada de las presiones de la economía convencional de las estrellas del pop y sin miedo a llamar a figuras poderosas de la industria, otras celebridades e incluso a sus padres en las memorias. Swift, por otro lado, todavía está en la mitad de su carrera y, como era de esperar, recurrió al formato de moda del documental de la estrella del pop para darles a los fanáticos un vistazo entre bastidores a su vida como una mujer joven en la industria de la música. Eso limita inevitablemente lo que puede decir si quiere evitar quemar puentes todavía valiosos.

El estilo predominante de los documentales pop recientes, como el de Lady GagaCinco pies dosy de Beyoncé La vida no es otra cosa que un sueño , esencialmente funciona como un infomercial humanizador, un feed de Instagram filmado, destinado a convencernos de que, en el fondo, las estrellas también son personas normales. Los destellos que estas películas brindan de las estrellas en la vida cotidiana o en el estudio de grabación son divertidos de ver para los fanáticos, pero tienen poco que ofrecer a los que están fuera de sus bases estándar.

Señorita americanatiene una narrativa más explícita que la mayoría, contando la historia de Swift aprendiendo a afirmar su propia voz . Se estrenó en Sundance y fue dirigida por Lana Wilson, quien codirigió los derechos reproductivos documentalDespués de Tiller, todo lo cual le da una pátina de seriedad.

La película comienza con Swift leyendo sus diarios y con imágenes de ella como una joven adolescente confiada actuando en sus días menos famosos, en la escena country de Nashville. Todo mi código moral es una necesidad para ser considerado bueno, dice al principio; su principal objetivo en la vida era ser una buena chica.

El documental está estructurado en torno a que Swift aprenda a lidiar con la cuestión de la simpatía y la aprobación pública. La interrupción de Kanye West de su discurso de aceptación de los VMA de 2009 se presenta como un trauma perturbador: pensó que la gente la abucheaba cuando abucheaban a West, y comenzó a darse cuenta de que ponía demasiado valor en lo que otras personas pensaban de ella. Me convertí en la persona que todos querían que fuera, dice sobre su éxito inicial.

Swift habla sobre sus luchas con la imagen corporal y su relación desordenada con la comida, recordándonos que, en muchos sentidos, los estándares de belleza no han cambiado mucho desde la era del pop adolescente de Simpson. A diferencia de Simpson, que no ha utilizado abiertamente el lenguaje del feminismo para describir sus experiencias, Swift ha famoso llamado doble rasero sexista a lo largo de la segunda mitad de su carrera y los hizo referencia en sus canciones y videos musicales .

La fascinación del público con la vida amorosa de Swift fue una parte definitoria, y claramente frustrante, de su carrera inicial, que hizo parte del programa con sabiduría. Sin embargo, no hay exploración enSeñorita americanade cómo ha sido para Swift enfrentarse a la reacción de los tabloides por escribir sobre sus relaciones con hombres famosos desde su propia perspectiva. (Simpson, por el contrario, ahora usaLibro abiertopara hablar sobre la forma en que los medios la enmarcaron relaciones con hombres como Lachey y John Mayer, quienes una vez se hicieron cargo de un ciclo completo de publicidad de un álbum llamándola napalm sexual).

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Taylor Swift y su madre enSeñorita americana.

Obtenemos una idea clara de la decisión de Swift de apoyar públicamente a los candidatos políticos por primera vez durante las elecciones intermedias de 2018, una decisión informada por su contrademanda contra un DJ de radio que la tocó a tientas. Incluso hay imágenes de una acalorada discusión con su equipo sobre la elección. ¿Bob Hope lo hace? ¿Bing Crosby lo hizo? ¿Lo hace Mick Jagger? le pregunta su papá, molesto. Estas no son las celebridades de tu papá, y estos no son los republicanos de tu papá, responde ella, y eventualmente llora de frustración. Ese momento es la visión más clara que tenemos de cómo Swift toma decisiones profesionales en general, y no hay muchas otras incluidas en la película.

Cuando habla de las demandas de la industria, Swift se imagina al público diciendo: Reinventese, pero solo de una manera que nos resulte igualmente reconfortante, pero también un desafío para usted. Es difícil no pensar en la forma en queSeñorita americanaencaja en esa fórmula. El mero hecho de que el documental se haya estrenado después de la polarización de SwiftReputaciónera reemplazada por la ciclo de prensa de limpieza del paladar alrededorAmante - en un momento en que el público está listo para un Swift recientemente humanizado - es un recordatorio de que todavía tiene que seguir las reglas de la industria.

Me siento muy bien por no sentirme más amordazado, dice Swift en un momento, y fue mi propia obra. Necesitaba aprender mucho antes de hablar con 200 millones de personas, pero ahora me he educado y es hora de quitarme la cinta adhesiva de la boca, como para siempre. El documental termina pulcramente con ella componiendo un nuevo himno político .

El mismo hecho de que el documental haya sido lanzado en un momento en que el público está listo para un Swift recientemente humanizado es un recordatorio de que todavía tiene que seguir las reglas de la industria.

Pero en general, porqueSeñorita americanase centra en la segunda mitad de la carrera de Swift, no en la primera etapa cuidadosamente gestionada, que sus inteligentes padres la ayudaron a construir, hay una falta de tensión dramática. Parte de la lucha de Simpson fue ser la hija de un predicador sin industria ni conocimientos financieros para ayudarla a navegar en la máquina del pop. Hay no hay nueva información aquí en la relación de Swift con figuras poderosas de la industria musical como Scott Borchetta y Scooter Braun, contra quien se ha pronunciado en su lucha por mantener el control sobre su trabajo inicial, otra forma en la que recientemente se ha negado a ser la buena chica.

La forma en que Swift enmarca la controversia de Kanye West: un momento fascinante de la cultura pop en el que la raza y el género chocaron de maneras complicadas, como una narración únicamente sobre su entrada en la voz, es otra conversación difícil que el documental deja de lado. También dice cuánto no ha cambiado la industria. En 2019, no es el género, sino la clase y la raza, especialmente la blancura, la tercera línea de la música pop. Leer las memorias de Simpson también es un recordatorio de lo blanco que fue el boom del pop adolescente de la época, incluso cuando sus creaciones más famosas eran todas reinterpretaciones cantadas del soul y el nuevo jack swing.

El hecho de que estas dos mujeres recibieran tanto impulso promocional e inversión de sus compañías discográficas es en sí mismo notable. Aun así, Simpson no pudo permitirse la privacidad y el aislamiento que permitieron al Swift más exitoso sumergirse dentro y fuera de la música y la cultura pop de alguna manera en sus propios términos. El reality show de Simpson la hizo relevante, pero también pareció congelar su imagen tonta en el tiempo, razón por la cual sus memorias, escritas con la considerable retrospectiva que pueden traer incluso 10 años fuera del centro de atención de la música pop, se sienten tan reveladoras. Por el contrario, Swift, conocedor de Instagram, ha podido seguir siendo relevante y misterioso hasta ahora.

Esta es probablemente una de mis últimas oportunidades como artista para aferrarme a ese tipo de éxito, dice Swift sobre su carrera récord en una escena deSeñorita americana, mientras ella trabajaAmante. Al llegar a los 30, quiero trabajar muy duro, mientras la sociedad todavía me tolera tener éxito. Es una de las líneas más tristes y verdaderas del documental: otro recordatorio de que para las mujeres jóvenes en la música, por mucho que las cosas hayan cambiado, también permanecen igual. ●


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