Cómo el FBI da forma a su imagen a través de las películas

Cuando el director Henry-Alex Rubinsolicitó la ayuda del FBI con su ciber drama de 2012Desconectar, quería notas sobre la precisión del guión. Pero sospechaba que querían algo más.



Entienden que la percepción lo es todo, le dijo a BuzzFeed News del FBI. Cuanto más bien se perciben, más fácil es su trabajo.

Recordó que el empleado del FBI que revisó el borrador de rodaje de su película propuso cambios en una escena en la que dos agentes interrogaban agresivamente a un periodista.



Recuerdo claramente que el consultor me dijo: 'No es así como operamos', dijo. Como recordó Rubin, el consultor le dijo que el FBI se acerca a la gente de una manera que al menos en la superficie es amable y cooperativa, y esa actitud generalmente produce muchos más resultados que ser sospechoso o agresivo.



Rubin cambió la escena.

Si no contamos nuestra historia, los tontos con gusto la contarán por nosotros.

El director tenía razón al pensar que el FBI está profundamente preocupado por su percepción pública: cientos de páginas de Documentos del FBI BuzzFeed News ha obtenido en respuesta a una demanda de la Ley de Libertad de Información revelar que el FBI busca activamente controlar y pulir su imagen a través del trabajo de consultoría en películas. Durante los últimos cinco años, la Unidad de Asuntos Públicos y Publicidad Investigativa del FBI, centrada en Hollywood, ha desempeñado un papel en el desarrollo de cientos de películas, programas de televisión y documentales. Los ejemplos son variados e incluyen los recién lanzadosMark Felt: El hombre que derribó la Casa Blanca, una película biográfica sobre el famoso filtrador de Watergate Deep Throat; el juego de Miley Cyrus directo a DVD de 2012Tan encubierto; y un episodio de la docuserieEncuentros fatales. La oficina ve estos proyectos como herramientas de marketing para una agencia que desea desesperadamente construir la marca del FBI, dicen los documentos.

Si no contamos nuestra historia, entonces los tontos con gusto la contarán por nosotros, dice una diapositiva de PowerPoint del FBI de agosto de 2013 que aconseja al personal de la oficina cómo usar los medios de comunicación para su beneficio. La mayoría de la gente se forma su opinión sobre el FBI a partir de la cultura pop, no de una noticia de dos minutos.



La diapositiva también incluye este punto: en una semana determinada, los datos de Nielsen indican que los dramas o documentales con temas del FBI llegan a más de 100.000.000 de personas en los Estados Unidos. (Nielsen no respondió a la solicitud de comentarios de BuzzFeed News sobre este punto de datos).

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Tom Hanks como el agente del FBI Carl Hanratty en la película de 2002Atrápame si puedes.

El interés propio del FBI era evidente para Ed Saxon, elSilencio de los inocentesproductor que fue la persona clave de la oficina en la película de 1991. Saxon expresó algunas dudas sobre el acuerdo de consultoría. Tuvimos reparos políticos acerca de cuán estrechamente estábamos trabajando con el FBI y cuánto estábamos haciendo que el FBI pareciera héroes cuando la historia del FBI como un órgano del estado ha sidoComplicado, por decir lo menos, le dijo a BuzzFeed News.



En un guiño a esas reservas, el director Jonathan Demme agregó una línea a la película sobre el historial de abusos de los derechos civiles de la agencia, dijo Saxon. Para Jonathan en particular, era importante que no solo estuviera haciendo un comercial para el departamento de policía de los Estados Unidos. El equipo de producción sabía que el FBI veía la película como una herramienta de reclutamiento para agentes femeninas: nuestra imagen, con una agente femenina heroica o aprendiz de agente, en el centro, se alineaba bien con sus objetivos, dijo el productor.

La opinión de Saxon está más en línea con los registros internos del FBI. Las recomendaciones de la oficina para cooperar con los cineastas generalmente enfatizan un compromiso con la precisión, pero a veces se refieren directamente a cómo aparece la agencia. Algunos documentos declararon que el objetivo no era solo respaldar representaciones auténticas, sinofavorables; uno dijo: La mayoría de las veces, los escritores de Hollywood no buscan nuestra opinión y muchas veces se equivocan. Entonces, cuando se nos da la oportunidad de educar a los escritores / productores, descubrimos que estamos en una mejor posición para que posiblemente representen al FBI de manera positiva y con precisión, o bastante cerca de la precisión.

Sony Pictures / © Sony Pictures / cortesía Colección Everett

Johnny Depp en la película de 1997Donnie Brasco.

También hay indicios de que la oficina quiere recordarle al público que los empleados del FBI también son personas. Cuando el FBI recomendó que el personal debería ser entrevistado en cámara para una función especial en el lanzamiento de 2000 en DVD deDonnie Brasco, un documento explicaba que [e] l segmento satisfaría el deseo del público de aprender sobre el FBI mostrando el lado humano y personal del trabajo de un agente.

Los documentos sugieren que el personaje ideal del FBI en pantalla es accesible, educado y no realiza vigilancia. En abril de 2012, alguien de la producción de la travesura criminal de Dwayne The Rock JohnsonEmpire Statepresentó una solicitud para usar el sello del FBI en la película con poca antelación. Después de que la unidad revisó el guión, la solicitud fue denegada, en parte porque el guión mostraba que el personal de la oficina era grosero con la policía local. La página 70 tenía agentes del FBI llegando a la escena e inmediatamente condescendiendo a la policía de Nueva York, dice el registro. También más tarde, en el guión, los agentes estaban 'sacando' a los clientes de los restaurantes y teatros ... el guión no describe con precisión los procedimientos y el personal del FBI y, por lo tanto, el uso del SEAL oficial se rechazó por correo electrónico el 27 de abril de 2012.

Esta posición, que prefiere una imagen moderada de la oficina, se hizo eco en la recomendación deEnemigos Públicos, que siguió a la caza de un grupo de ladrones de bancos de la década de 1930. Aunque el FBI aprobó importantes consultas sobreEnemigos Públicos, un documento señaló que la película 'realza la imagen del FBI como una agencia que busca ganar por cualquier medio necesario', no necesariamente una representación halagadora.

Y el FBI siempre ha querido evitar las asociaciones con la vigilancia encubierta en particular. Escuchas telefónicas, como escribe Cecil enEl FBI de Hoover y el cuarto poder, se prohibió expresamente en las series de televisión que el buró esencialmente coprodujo en los años 60 y 70; esa aversión continúa hasta el día de hoy. Una solicitud fue rechazada en 2012 no solo porque un agente [f] iccional tiene un papel increíblemente pequeño, sino también porque el agente no fue retratado de la mejor manera (principalmente a través de tácticas atemorizantes de escuchas telefónicas y otra vigilancia). Y en el podcast Radio sobre crimen y ciencia En 2015, la especialista en asuntos públicos del FBI, Betsy Glick, dijo que los funcionarios de la oficina dieron forma a las representaciones ficticias del FBI porque no quieren que las personas reciban un montón de mensajes erróneos, negativos, del tipo del Gran Hermano de los medios, refiriéndose explícitamente a la vigilancia estatal generalizada. en el libro1984.

'[S] i todas las personas que ven en las películas o en la cultura pop son representaciones antagónicas negativas y equivocadas, no cooperarán'.

En particular, una de las películas recientes más destacadas que criticó al FBI: la de 2014Selma, que retrata la intensa vigilancia de la oficina sobre el héroe de los derechos civiles Martin Luther King Jr., se basó en libros, documentales y documentos internos del FBI, y no en consultas con la propia oficina. La directora Ava DuVernay, quien también reescribió el guión, no estuvo disponible para una entrevista, pero su representante confirmó a BuzzFeed News que nunca se acercó al FBI en busca de ayuda; tampoco lo hizo el guionista Paul Webb, dijo su representante.

Glick repitió en el podcast una conclusión de un guionista de un seminario del FBI celebrado en el Gremio de Escritores, que el FBI trabajó en gran medida con los cineastas porque la agencia quiere parecer amigable y accesible. ¿Cómo resuelve el FBI los crímenes? ella pedido . Glick respondió a su propia pregunta: Resolvemos crímenes cuando la gente está dispuesta a hablar con un agente cuando llama a su puerta, y si todas las personas que ven en las películas o en la cultura pop son representaciones antagónicas negativas y equivocadas, no lo harán. cooperar. Nuestra misión es generar la confianza del pueblo estadounidense para que pueda ayudarnos a resolver nuestra misión operativa. ●