Así es como se veía realmente el legendario samurái de Japón

La historia y la tradición que rodean a los guerreros samuráis de Japón es tan fascinante como compleja. Aparte a partir de representaciones en el cine, existen muy pocas fotografías reales que representen la vida de estos guerreros legendarios en la actualidad. Esto se debe en parte al hecho de que la fotografía fue una tecnología emergente durante el siglo XIX, una época de rápidos cambios políticos en Japón que vio un número cada vez menor de samuráis.



Uno de esos coleccionistas de estas raras imágenes es Daniella Dangoor, cuya colección estará a la vista del público en los Feria de fotografía de Londres del 19 al 20 de mayo. Aquí, Dangoor comparte con BuzzFeed News algunas de sus fotos de samuráis auténticas favoritas y las historias detrás de ellas:

Japón había estado mayoritariamente cerrado al mundo exterior durante 250 años como una sociedad feudal introspectiva con castas y rituales rígidos. Luego, la expedición naval del almirante estadounidense Perry la obligó a abrirse. Las potencias occidentales, impulsadas por el comercio, los puertos de tratados, pero también la ciencia, la industria y la innovación, llegaron a raudales. El ritmo del cambio fue extraordinario: la sociedad se convulsionó, los clanes opuestos lucharon, los samuráis sin amo se rebelaron contra una modernización implacable, todo en solo 20 años. Pocas imágenes muestran este trastorno; Estos son algunos de los pocos que sugieren cambios.



Daniella Dangoor

'Kubota Sentarô en armadura con retenedores', Yokohama, alrededor de 1864, por Felice Beato.



Como comandante de las fuerzas shogunales apostadas en la cercana Kanagawa, Kubota Sentarô tenía acceso frecuente al asentamiento extranjero en Yokohama. Fue muy respetado, al menos entre los residentes británicos, por su apertura a las ideas occidentales, especialmente en asuntos militares, e incluso buscó consejos sobre cómo entrenar a sus samuráis en los ejercicios modernos. Su preferencia por los modelos británicos en un momento en que el shogunato se había comprometido a emplear asesores militares franceses probablemente lo llevó a su destitución del mando de Kanagawa en 1867.

Daniella Dangoor

Izquierda: 'Retrato de samurái no identificado con armadura', Yokohama, circa 1873-1876, por Suzuki Shin'ichi I. Derecha: 'Retrato de Tokugawa Akitake', París, 1867, de André-Adolphe-Eugène Disdéri.

Izquierda:Un retrato inusualmente sensible tomado en un momento en que la clase samurái estaba a punto de desaparecer. A pesar del edicto de 1871 alentando, pero no imponiendo, el abandono por parte de los samuráis de sus distintivos moños y espadas, el modelo no solo usa su cabello al estilo tradicional y luce dos espadas, sino que también está vestido con una armadura completa.



Este retrato es anterior a la prohibición menos equívoca en 1876 de usar espadas en público para todos excepto para los miembros de las nuevas fuerzas armadas y la policía, o fue tomado inmediatamente después como recuerdo. En cualquier caso, cuando se tomó este retrato a mediados de la década de 1870, la introducción en 1873 del servicio militar obligatorio para todos los hombres, independientemente de su clase, había convertido al samurái en un anacronismo.

Derecha:Medio hermano del último shogun y señor del dominio de Mito, Tokugawa Akitake (1853-1910) fue enviado a Francia en 1867 como emisario especial, acompañando a la delegación japonesa a la Exposición Universal de París. Regresó a Japón cuando el shogun fue depuesto en 1868.

Daniella Dangoor

'Retrato del coronel de Berckheim con altos miembros de la Segunda Misión Shogunal en Europa', París, mayo de 1864, por Nadar (Gaspard-Félix Tournachon).



Una segunda misión shogunal encabezada por Ikeda Nagaoki fue enviada a Francia en 1864 en un intento fallido de rescindir la apertura de determinados puertos japoneses al comercio exterior. Después de ser recibido en audiencia en el Palacio de las Tullerías por el emperador Napoleón III, Ikeda y su séquito visitaron el cercano estudio de Nadar, donde se tomaron sus retratos con diversos atuendos.

En esta rara fotografía de la sesión, el enviado asistente Kawazu Sukekuni (1821-1868), sentado, y el metsuke de la misión, Kawada Hiromu (1835-1900), de pie, se muestran con su escolta oficial en París, el coronel Sigismond Guillaume de Berckheim. (1819-1892), comandante de la artillería a caballo de la Guardia Imperial francesa.

Daniella Dangoor

Izquierda: 'Retrato de un samurái sin maestro (Rōnin)', Yokohama, alrededor de 1867, por Shimooka Renjō. Derecha: 'Kubota Sentarô con armadura empuñando una espada', Yokohama, alrededor de 1864, por Felice Beato.

Izquierda:Este retrato tomado a principios de la década de 1870 por el fotógrafo de Yokohama Shimooka Renjō, él mismo nacido en una familia de samuráis de bajo rango, ilustra el destino de muchos samuráis cuando el nuevo gobierno los despojó de su estatus y privilegios. Algunos adoptaron profesiones que les habían enseñado a despreciar, otros cayeron entre las grietas y se ganaron una existencia vagabunda al margen de la sociedad, ofreciendo sus espadas a cambio de un alquiler.

Derecha: El comandante de la guarnición de Kanagawa.

Daniella Dangoor

'Dama de clase alta en Palanquín con Samurai Escorts', alrededor de 1867, por Felice Beato.

Para la clase guerrera y para la nobleza, los vehículos más lujosos eran los palanquines de propulsión humana llamados norimono, caros y con un interior confortable.

Daniella Dangoor

Izquierda: 'Espadachina en traje de esgrima', alrededor de 1875, por Raimund Baron von Stillfried. Derecha: 'Retrato de un comandante samurái', alrededor de la década de 1870, por un fotógrafo japonés no identificado.

Izquierda:Esta joven aparece en otra parte del portafolio de von Stillfried en fotografías grupales de miembros de la llamada Gekken-kai, o Asociación de Esgrima. Fundado en 1873 por el maestro de kendō Sakakibara Kenkichi (1830-1894), este grupo volvió a empaquetar las artes tradicionales de lucha samurái en un espectáculo rentable para el consumo público. Extraídos de la clase samurái, los seguidores de Sakakibara incluían a varias mujeres, y sus demostraciones de habilidad con la naginata, o espada de brazo de asta, resultaron ser un atractivo popular durante las giras del grupo por Japón. Aunque era una parte integral del arsenal samurái, la naginata era generalmente aceptada como un arma utilizada por mujeres aristocráticas y a menudo formaba parte de la dote de una hija samurái.

Derecha:Poco se sabe acerca de esta impactante imagen de un comandante samurái, pero los cuernos y la luna creciente en su casco sugieren un samurái de alto rango.

Daniella Dangoor

'Oficiales del Sur', alrededor de 1867, por Felice Beato.

Se muestra a un grupo de samuráis reunidos en discusión alrededor de un mapa, los de menor rango con túnicas de estilo occidental están ligeramente separados mientras observan las deliberaciones, mientras un sirviente se pone en cuclillas aparentemente dispuesto a recibir sus instrucciones. Todos los ojos están dirigidos hacia el mapa, excepto los de la figura central, y la más antigua, cuya cabeza se levanta para encontrar la mirada intrusiva del espectador. El título aparentemente inocuo de Beato de 'Oficiales del Sur' identifica a los asistentes como miembros de uno de los clanes Satsuma que se oponen activamente al shogunato, y realza aún más la sensación del espectador de haber tropezado con un consejo de guerra y haber sido detectado haciéndolo.

La colección Samuraiestá en exhibición en el Feria de fotografía de Londres del 19 al 20 de mayo en Londres.