Así era el primer centro comercial moderno de Estados Unidos

Guy Gillette / Colección The Life Images / Getty Images

Southdale Shopping Center en Edina, Minnesota, febrero de 1957.



En 1956, el Centro Comercial Southdale, ubicado en Edina, Minnesota, abrió sus puertas al público como el primer centro comercial moderno de la nación. Su arquitectura cerrada y con aire acondicionado ofrecía una experiencia de compra completamente nueva para los Estados Unidos de posguerra: Dos pisos con 72 escaparates y dos grandes almacenes que llevaban los productos a los consumidores de forma ordenada y ordenada; un patio de comidas y una sala de juegos para el ocio; 5.000 plazas de aparcamiento gratuitas; y un área común central donde las familias se cruzarían, descansarían y pasarían tiempo juntas.

El diseño en sí fue desarrollado por el arquitecto. Victor Gruen e inspirado en las grandes galerías comerciales de Europa. La visión de Gruen era construir un centro cultural de la ciudad que pudiera ayudar a romper la monotonía de la expansión suburbana que se estaba desarrollando en los Estados Unidos después del final de la Segunda Guerra Mundial. Lo que Gruen no había anticipado era que su nueva creación se convertiría en sinónimo de lo que esperaba combatir.



El 28 de noviembre de 1956, después de recorrer el centro comercial Southdale, el famoso arquitecto Frank Lloyd Wright dijo , ¿Quién quiere sentarse en ese lugar de aspecto desolado? Tienes un patio con jardín que tiene todos los males de la calle del pueblo y nada de su encanto. Mientras que el centro comercial todavía existe hoy, dotado de negocios más modernos, su creador llegaría a distanciarse del centro comercial por el resto de su carrera.



Estas imágenes, fotografiadas para la revista Life en 1957, muestran cómo era el centro comercial Southdale en su mejor momento.

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Izquierda: El parche en la manga del uniforme de un trabajador de un centro comercial de Southdale.

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Un patio de recreo en el centro comercial Southdale.

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Taquillas en el centro comercial Southdale.