Fotografía de fantasmas de principios del siglo XX

Biblioteca de imágenes de ciencia y sociedad / Getty Images

Se ve a dos de los amigos de William Hope con una figura, el hijo fallecido de la pareja, al volante, alrededor de 1920.



A principios del siglo XX, un espiritualista inglés llamado William Hope afirmó haber descubierto un poder único entre los reinos de la ciencia y lo paranormal: la capacidad de fotografiar espíritus reales de los muertos.

Dominio publico

Fotografía del espíritu de William Hope de la reunión anual de la Sociedad para el Estudio de Imágenes Supernormales en 1922.



Hope rápidamente saltó a la fama como médium y formó un grupo espiritualista popular conocido como Crewe Circle. Las familias que habían perdido a sus seres queridos se sentaban para un retrato en el estudio de Hope, en el que la imagen resultante aparecería como una aparición fantasmal del difunto. Pero en 1920, la mayoría de la gente se mostraba escéptica con respecto a las habilidades de Hope. Pronto se reveló que lo que una vez pareció ser un canal hacia los muertos era en realidad solo un truco de fotografía.



Hoy en día, muchas de las imágenes originales de Hope se encuentran en las colecciones de la Museo Nacional de Ciencia y Medios en Bradford, Inglaterra, y son venerados por su oficio artístico y su lugar único como precursor de las 'noticias falsas' de hoy.

Aquí, Geoff Belknap, curador jefe de la National Science and Media Museum, le cuenta a BuzzFeed News sobre el trabajo de William Hope y el entorno cultural que hizo que las imágenes de Hope fueran tan creíbles en ese momento.

La fotografía no era nueva en este momento; había existido durante 80 años, e incluso la fotografía espiritual y las fotografías que representan fantasmas y espíritus habían existido desde mediados hasta finales del siglo XIX. Sin embargo, hubo un gran aumento en el interés y la fe en el espiritismo en el período en el que trabajó Hope. Esto se debió a que la gente veía a sus amigos y familiares ir a servir en la Primera Guerra Mundial y nunca regresar.

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Una mujer de luto por su marido posa junto a su cuerpo, que está envuelto en sábanas y cargado de flores, alrededor de 1920.

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Izquierda: pareja de ancianos con un 'espíritu' joven, alrededor de 1920. Derecha: una sesión espiritista, alrededor de 1920. La información que acompaña al álbum espiritual dice que la mesa está levitando.

Había una mezcla real en términos de creencia en la fotografía de espíritus. Hubo escépticos como siempre los hay, y hubo personas que argumentaron que no solo se puede confiar en sus sentidos, que puede haber un mundo más allá del que vemos, y tenemos que estar dispuestos a creer eso.



Por lo tanto, no solo las personas crédulas estaban interesadas en el espiritismo, también había personas científicas que buscaban evidencia genuina de fenómenos espirituales y usaban metodología científica para investigar lo desconocido. Fueron personas como estas las que investigaron las fotografías de Hope y descubrieron que eran manipulaciones.

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El rostro de una mujer, envuelto en una capa transparente, aparece sobre el grupo, alrededor de 1920.

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Izquierda: Dos mujeres con un 'espíritu', alrededor de 1920. Derecha: El reverso de esta fotografía dice: '¿Por qué el niño siempre empuja hacia el frente ?: y' ¿Recibimos mensajes de los espíritus superiores? ' - quizás preguntas que las mujeres querían responder. Uno de los asistentes, a pedido de Hope, firmó la placa para la autenticación.

Hope diría que estaba fotografiando espíritus que aparecieron frente a su cámara. Sin embargo, sabemos que la técnica que utilizó para producir las imágenes fue una forma de doble exposición. Tomaba un negativo fotográfico de la escena y lo superponía con un segundo negativo que incluía el rostro del ser querido, generalmente un retrato, y luego retocaba la imagen para producir una fotografía final con una aparición fantasmal.

Lo que encuentro más fascinante es que Hope está usando la confiabilidad de la cámara y la confianza de la gente en la autenticidad de la fotografía. Existe una confianza colectiva en la cámara y su capacidad para ver algo que nosotros no podemos.

Hope estaba aprovechando ese valor que le damos a la fotografía.

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Una fotografía del médium galés Joe Thomas. Thomas no identificó el rostro de la mujer envuelta en la fotografía, pero puede indicar alguna forma de colaboración entre él y Hope, alrededor de 1920.

Podemos aprender mucho del período posterior a la Primera Guerra Mundial: el deseo compartido de comunicarnos con los seres queridos y el sentimiento común de dolor. Esto condujo a un mayor interés en el espiritismo, por derecho propio y como un aspecto de las creencias religiosas y un fenómeno cultural, así como científico. Nos dice algo sobre cómo nosotros, como cultura y como sociedad, queremos creer o comprender algo que no podemos ver.

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Izquierda: Hombre con signos de presencia espiritual, alrededor de 1920. Derecha: Dos hombres con un 'espíritu', alrededor de 1920.