Los productores de naranjas de Florida se están volviendo locos a medida que se acerca el huracán Irma

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Los agricultores de Florida, la principal región productora de jugo de naranja de los Estados Unidos, se están preparando para una tormenta potencialmente catastrófica El huracán Irma arrasa el Caribe . Florida está a aproximadamente un mes y medio de cosechar sus primeras variedades de naranja, que representan casi la mitad de la producción anual del estado.



La tormenta amenaza con hacer volar la fruta de los árboles o, lo que es peor, arrancar plantas enteras. Si los agricultores necesitan replantar, un árbol tarda entre tres y cuatro años en volverse productivo.

'Mantenemos los dedos cruzados para que siga yendo hacia el este y termine en algún lugar del Atlántico', dijo Andrew Meadows, portavoz de Florida Citrus Mutual , una organización comercial de productores. “Los agricultores pueden asegurar su equipo y poner en orden sus documentos de seguro de cosechas. Pero con una tormenta de esta magnitud, no hay mucho que puedas hacer '.



La industria de la naranja de Florida ya ha luchado durante más de una década con una enfermedad llamada enverdecimiento de los cítricos que ha devastado los cultivos, provocando la muerte o la disminución de la productividad de los árboles, dando frutos pequeños y de sabor amargo. El estado está produciendo aproximadamente la mitad del volumen de naranjas que hace una década, aunque se esperaba que esta temporada mostrara signos de mejora a medida que se introduzcan nuevos cepas y técnicas de producción y se utilice antibióticos para luchar contra el enverdecimiento de los cítricos estaban dando señales de éxito.



Irma ahora amenaza con crear más problemas para la industria de los cítricos del estado, que mantiene alrededor de 46.000 puestos de trabajo. A medida que se acerca la tormenta, lo que genera preocupaciones sobre la oferta, los precios de futuros del jugo de naranja disparado en más del 6% temprano el miércoles.

Sin embargo, es posible que el mercado de futuros 'no represente con precisión la industria de los cítricos de Florida, ya que se basa en el mercado de concentrados congelados, mientras que la mayoría de las naranjas de Florida se venden como jugo de naranja no concentrado', Marisa Zansler, directora de economía y mercado investigación en el Departamento de Cítricos de Florida , una agencia gubernamental, dijo a BuzzFeed News. Solo alrededor del 20% de las naranjas del estado se utilizan para jugo de naranja concentrado congelado, dijo.

Aún así, la tormenta es un riesgo real para los agricultores. Los productores de naranjas de Florida suelen cosechar sus primeras variedades a mediados o finales de octubre, y la cosecha de cítricos se encuentra predominantemente en los dos tercios del sur del estado, comenzando al norte de Miami y extendiéndose de costa a costa, según Zansler.



'¿Estamos ansiosos? Absolutamente. No solo se verían afectadas las primeras, sino que toda la cosecha se verá afectada, incluidos los pomelos y las mandarinas ”, dijo Meadows.

La última vez que los productores de naranjas fueron devastados por las tormentas fue en la temporada 2004-05, cuando tres huracanes azotaron las regiones productoras de cítricos de Florida. Zansler dijo que la reducción de la producción condujo a un aumento en los precios del jugo de naranja, pero dijo que era temporal.

El huracán Irma ha causado daños generalizados en Saint-Martin y St. Barts, y el presidente Donald Trump ha declarado estados de emergencia para Puerto Rico, Florida y las Islas Vírgenes de EE. UU. La tormenta llega inmediatamente después del huracán Harvey, al que se le atribuye al menos 60 muertes y costo $ 150 mil millones a $ 180 mil millones en daños.

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