Chris Watts, Scott Peterson y la obsesión por los hombres que matan a sus esposas

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Una esposa suburbana desaparece , lo que provocó una gran cantidad de cobertura de noticias por cable las 24 horas. Su esposo aparece en la televisión declarando su amor y suplicando su regreso. Está acusado de asesinato. Se produce un drama nacional, mientras los medios buscan respuestas. Este guión convirtió a Scott Peterson en un villano nacional hace 15 años, después de que fuera acusado, y finalmente condenado, de asesinar a su esposa embarazada, Laci. Y ahora Colorado Su esposo Chris Watts ha seguido los sangrientos pasos de Peterson.



Vanity Fair llamó al caso Peterson un asesinato hecho para la prensa sensacionalista y es se volvió tan arquetípico que la historia inspiró el thriller de Gillian Flynn de 2012Chica se ha ido.(Peterson incluso se parecía un poco a Ben Affleck, quien interpretó al esposo de la mujer desaparecida en la película). Un escenario similar se desarrolló con Watts después de que reportó la desaparición de su esposa e hijas en agosto. pidiendo su regreso seguro en la televisión, solo para ser más tarde acusado de asesinar ellos. La semana pasada, Watts accedió a una súplica lidiar con el fin de evitar la pena de muerte, declarándose culpable de nueve cargos, incluido el asesinato en primer grado. (Será sentenciado el lunes). La historia se convirtió rápidamente en un tema de conversación nacional, haciendo los cubrir de la revista People tres veces en un mes; el caso fue debatido sobre Mañana muestra y, en un signo de los tiempos, diseccionado por redes enteras de redes sociales detectives.

Ambos casos se convirtieron en grandes escándalos porque juegan en un marco moral conservador muy particular que es popular entre la prensa sensacionalista y las noticias por cable. Ambos son melodramas suburbanos de clase media que resuenan en los espectadores porque yuxtaponen el espectáculo del marido envidiable que se ha vuelto malo con la iconografía de la esposa blanca e inocente, que no puede buscar justicia para sí misma, pero en cuyo nombre el público y los medios de comunicación. Puede ser galvanizado.



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Brandi Dessayer ayuda a su hija Danielle Dessayer a colocar un animal de peluche fuera de la casa de Laci y Scott Peterson el 15 de abril de 2003, en Modesto, California.



Este es el tipo de historias de crímenes que los medios de comunicación intelectuales como Vanity Fair suelen cubrir solo para señalar la cobertura que están obteniendo en otros lugares, principalmente en los medios de noticias blandas de interés humano como la revista People y los programas matutinos de la red, como Today o Good Morning. América, cuyos lectores y espectadores son predominantemente mujeres. Estos puntos de venta se dirigen a los blancos mayoría monovolumen - mamás de clase media suburbana, o futuras mamás - y son sus miedos y expectativas lo que estas narrativas hablan.

En este imaginario suburbano particular, el llamado crímenes en el centro de la ciudad que involucran a personas de color se consideran patologías normales y no dignas de noticias de la clase baja. Y de hecho, no hay nada intrínsecamente digno de mención en los maridos asesinos, porque, como sabemos ahora, más de la mitad de las mujeres asesinadas son asesinadas por una pareja íntima actual o anterior . Sin embargo, historias como las de Watts y Peterson todavía se posicionan como anomalías supuestamente impactantes y se convierten en investigaciones sobre una política apolítica. idea sobre el mal individualmente hombres y sociópatas, no, digamos, incels o participantes de masculinidad tóxica. Las historias se adhieren a un cierto moralismo individualista y conservador, uno que permite a los medios y al público jugar al detective en un misterio de asesinato, todo en nombre de la justicia para las mujeres blancas inocentes y reafirmando la seguridad y la santidad de la manera suburbana (blanca) de vida.

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Scott Peterson habla con los investigadores que están mirando su camioneta mientras investigan el asesinato de su esposa, Laci Peterson, el 18 de febrero de 2003, en Modesto, California.



Tanto Peterson como Wattshistorias inicialmente atrajeron la atención como otro ejemplo de lo que ahora se llama síndrome de la mujer blanca desaparecida . Este es un fenómeno que realmente se afianzó a finales de los noventa y principios de la década de los noventa, impulsado por personalidades de la televisión como Nancy Grace, la reina del cable de la indignación moral fácil, en la que las desapariciones de mujeres blancas jóvenes como Chandra Levy y Natalee Holloway capturó una cantidad desproporcionada de la atención de las noticias por cable y los medios de comunicación.

El contexto suburbano se convierte en un tropo visual en estas historias que intercambia la (presunta) resonancia emocional de los espectadores con la idea de 'hogar'.

La historia de Peterson obtuvo cobertura por primera vez en Modesto, California, en 2002, y se centró en Laci, una futura madre, que desapareció en Nochebuena. Su esposo, Scott, afirmó que fue a pescar y llegó a casa para encontrar que su esposa se había ido. De manera similar, Watts llamó por primera vez la atención de los medios de comunicación en Frederick, Colorado, cuando un amigo y compañero de trabajo denunció la desaparición de su esposa embarazada, Shanann. Al igual que Peterson, Watts recibió un megáfono en los medios para suplicar por el regreso sano y salvo de su esposa e hijas. Si estás ahí, vuelve. Si alguien la tiene, por favor tráela de vuelta, él dijo a las cámaras. Necesito ver a todos. Necesito ver a todos de nuevo. Esta casa no está completa sin nadie aquí.

Durante el circo de Peterson, los reporteros se reunieron afuera de su casa e incluyeron tomas del vecindario en sus informes. Watts fue entrevistado en su porche, clips de los cuales se reproducían una y otra vez en las noticias por cable. El contexto suburbano se convierte en un tropo visual en estas historias que intercambia la (presunta) resonancia emocional de los espectadores con la idea del hogar, con la familia suburbana blanca adentro y alguna fuerza externa desconocida amenazándola.Mira lo normal que se ve todo, sugieren, incluso cuando la historia se burla del posible horror de lo que podría haber ocurrido dentro de estas casas, espeluznante o gótico como resultado.

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Los vecinos colocan flores frente a la casa de Watts en Frederick, Colorado, en agosto.

Y estos hombres blancos telegénicos a menudo son vendidos y empaquetados como emblemas de la normalidad, hasta el momento en que resultan ser monstruos, por los medios de comunicación. Peterson había sido la familia chico de oro, como dijo una hermana. Probablemente lo peor que podría decir de él es que sabía que era guapo y sabía que provenía de una buena familia, un compañero de secundaria. dicho Gente. Y la esposa de Peterson, Laci era la hermana de todos, como dijo Grace.

Watts también fue catalogado como un padre afable y devoto. A todo el mundo le gustaba, era el titular del Daily Beast. asumir Watts. `` Toda su personalidad era como un hombre de familia, hablando de su esposa y sus hijas, dijo un amigo. Eran el epítome de la imagen perfecta familia de redes sociales.

Pero, por supuesto, no es la normalidad de estas parejas lo que da piernas a estas historias. El público y los medios de comunicación realmente se dieron cuenta cuando se descubrió que estos maridos supuestamente devotos tenían una escandalosa doble vida, lo que llevó a una obra de moralidad que comenzó con un examen implacable de sus matrimonios. Y cualquier desviación de la heterosexualidad monógama normal, a menudo un marido falto de devoción o que tiene aventuras, se convierte inevitablemente en la causa de minipánicos sensacionalistas y tutores mediáticos.

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La abogada Gloria Allred (extremo izquierdo) abandona la sala del tribunal con su clienta Amber Frey en 2004; Revista People con un artículo de portada de Laci y Scott Peterson.

En el caso de Peterson, hubo sospechas inmediatas sobre su comportamiento en torno a la desaparición de Laci. Durante uno de sus primeras entrevistas con un presentador de noticias local Le preguntaron, en una pregunta que hizo eco de los sentimientos del público, '¿Por qué dejarías a Laci, que está embarazada de ocho meses y medio, sola para ir a pescar en Nochebuena?

No es infrecuente que, simplemente, tengamos objetivos separados, dijo explicado , a veces tartamudeando, lo que solo generó más sospechas. La indignación por Peterson alcanzó su punto máximo cuando Amber Frey, una masajista con la que estaba saliendo en el momento de la desaparición de su esposa, se presentó en una conferencia de prensa en enero de 2003 para decir que habían tenido una aventura. (Frey más tarde consiguió la portada de su propia revista People, escribió unas memorias y se convirtió, en palabras memorables del San Francisco Weekly, el William Hung de mujeres-que-deshuesaron-a-hombres-que-mataron-a-sus-esposas).

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Las autoridades anunciaron el 18 de abril de 2003 que los restos encontrados en Point Isabel Shoreline Park en Richmond, California, eran los de Laci Peterson.

El primer gran nacional de Peterson entrevista fue en Good Morning America, donde le dijo a una incrédula Diane Sawyer que le había contado a su esposa sobre sus actividades extramaritales. Con el asunto tomando el relevo como historia principal, el caso Peterson apareció en la portada de People, que mostraba la cara sonriente de Laci incluso mientras molestado La doble vida de Peterson y otra mujer como historia interior. Su rostro sonriente, yuxtapuesto con los espeluznantes detalles en el interior, hablaba de los temores de muchas mujeres sobre la humillación de que todo el mundo lo conociera menos tú. Una portada de seguimiento, con un retrato de la pareja radiante, prometió llevar a los lectores dentro de su matrimonio . Tabloides de supermercados picos reportados de 300.000 copias más vendidas cada vez que el caso estaba en la portada, y los canales de cable, como Fox News y MSNBC, experimentaron grandes aumentos de audiencia cuando se centraron en el misterio que se desarrollaba.

Cuando el cuerpo de su esposa arrastrado a tierra , junto con el cuerpo del feto, en abril de 2003, Peterson fue arrestado y el frenesí mediático consumió tanto las redes de noticias como las revistas sensacionalistas.

Pero en lugar de resolver la cuestión de la culpabilidad de Peterson en la narrativa de los medios y la opinión del público, los detalles surgieron después del descubrimiento de los cuerpos. hizo lo contrario . El acto del que fue acusado era aparentemente tan incomprensible que la gente estaba dispuesta a considerar teorías extravagantes, como la sugerencia del abogado defensor de que una secta satánica había secuestrado a Laci para robarle su bebé, a pesar de la simple realidad estadística de que más de la mitad de las veces la persona probablemente haber asesinado a cualquier mujer era su pareja masculina.

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La familia mira con lágrimas en los ojos el ataúd de uno de los niños Watts en su misa fúnebre en septiembre.

En septiembre, los medios de comunicación descubrieron dos supuestos asuntos que prolongaron la vida útil de la historia. El primero fue entre Watts y un compañero de trabajo no identificado en ese momento, a quien se le dio un amplio espacio en Radar Online para describir su sexo animal, que incluía fantasías asfixiantes (detalles sin duda destinados a insinuar tendencias sociopáticas). Me ponía las manos en la garganta durante el coito. Ahora que sé quién es, ¡me da escalofríos! Ni siquiera puedo pensar en eso, le dijo al tabloide.

Su capacidad para volverse contra la familia fue vista como la máxima profanación y signo de perversidad.

Poco después, un hombre identificado como Trent Bolte se presentó en las redes sociales para decir que él también tuvo una aventura con Watts, alegando que Chris le dijo él estaba atrapado en un matrimonio sin amor. La revelación de un amante gay hizo que la historia de Watts fuera aún más sensacional. Como un redditor señalado , Creo que esta noticia acaba de pasar de una película de Lifetime a una serie documental de Netflix. Las tres apariciones de la familia Watts en People ese mes estuvieron acompañadas de titulares como: Los secretos mortales de un esposo, ¿sus asuntos condujeron al asesinato? y casado con un monstruo. Al igual que con Peterson, los llamados expertos salieron a llamarlo sociópata , para leer la falta de emoción en sus respuestas después de las desapariciones como explicación de lo que vino antes. En Today, Megyn Kelly también etiquetó Vatios un sociópata, y agregó: 'Es tan impactante y rompe todos los pactos del matrimonio, el amor y la paternidad'.

La idea de que estos hombres blancos supuestamente buenos y honrados pudieran mostrar tan poca consideración por la vida de su familia es lo que los hacía tan profundamente ajenos a los espectadores que se identificaban con ellos; su capacidad para volverse contra la familia se consideraba la máxima profanación y signo de perversidad. En el caso de Watts, el descubrimiento de una especie de vida sexual gay pervertida y oculta estaba destinado a demostrar esa perversidad , activando la fobia tropo del asesino queer . (De manera similar, después de estar en prisión, Radar Online alegremente informó ese Peterson se había convertido en un mariquita del corredor de la muerte, intercambiando favores sexuales por protección.) Esta evidencia de comportamiento sexual secreto 'extraño' sofocó las ansiedades de que cualquiera, aparte de estos tramposos sociópatas, pudiera hacer algo como esto.

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La gente leyó el artículo de portada del Redwood City Daily sobre el veredicto de culpabilidad de Scott Peterson en Redwood City, California, el 12 de noviembre de 2004.

Peterson nunca confesó,pero finalmente fue declarado culpable, basándose en pruebas circunstanciales y, no por casualidad, en el testimonio de Amber Frey, que decididamente puso al público en su contra. Una emisora ​​de radio de California, por ejemplo, puso encima de una valla publicitaria con un Foto policial de Peterson enmarcada con la pregunta ¿Hombre o Monstruo? y pidió a los oyentes que evaluaran su culpabilidad o inocencia. Atrapado por sus mentiras, fue People's cubrir titular de la historia, concluyendo el melodrama. los veredicto de culpabilidad real rendido a través de la corte fue tan sorprendente que ni siquiera mereció una cobertura completa. El veredicto se celebró en todo el país y los transeúntes tocaron las bocinas de sus autos y aplaudieron fuera de la sala del tribunal.

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Los padres de Laci Peterson miran cómo el presidente George W. Bush firma la Ley de Víctimas de Violencia por Nacer de 2004.

En última instancia, las decisiones o veredictos en estos casos se toman simplemente como prueba a posteriori de que el sistema de justicia penal funciona. Esto es a pesar del hecho de que es la identificación de la mayoría de las minivan con las vidas perdidas de estas mujeres blancas embarazadas e inocentes lo que moviliza tantos recursos y trae el deslumbrante centro de atención de los medios que mantiene fiscales bajo constante escrutinio. (George W. Bush, un maestro en avivar las esperanzas y los temores de la mayoría de las minivan, incluso renombró proyecto de ley de derechos del feto la ley Laci y Conner en 2003.) Mientras tanto, hay miles de mujeres cada año cuyas muertes y desapariciones son apenas notado o investigado, y mucho menos obsesionado por una nación y sus medios, o simplemente tratado como rutina .

Los llamamientos melodramáticos en nombre de las mujeres blancas desaparecidas inicialmente galvanizan al público y a los tabloides, convirtiéndose en una especie de tapadera moral de por qué estas historias son dignas de noticias; sin embargo, las historias giran en gran medida en torno a los maridos. Incluso mientras Watts espera su sentencia el lunes, la otra mujer en el caso todavía está haciendo titulares con sus revelaciones sobre sus mentiras.

Estos hombres se convierten en celebridades perversas, en parte porque, por supuesto, todavía están vivos, pero también porque sus crímenes pueden enmarcarse como cuentos de advertencia sobre sociópatas malvados, que no requieren tener en cuenta, por ejemplo, los efectos reales de la masculinidad tóxica. y la violencia a la que a menudo conduce. Este marco mediático en el que la criminalidad de la masculinidad blanca es siempre individual y siempre impactante, es especialmente relevante en un momento en el que la radicalización en curso de hombres blancos ha demostrado ser una amenaza genuina, y sin embargo, una que incluso el gobierno ha tuve problemas para nombrar .

Por supuesto, las historias que requieren lidiar con problemas culturales no pueden encajar fácilmente en la imaginación moral de los tabloides y las noticias por cable, un mundo de monstruos individuales y víctimas inocentes, y uno que, en estos cuentos en particular, ofrece a los espectadores y lectores la promesa de venganza. una muerte, y hacer que su mundo vuelva a ser como debería ser. ¿Quién podría resistir? ●