'La silla' no es la sátira que crees que es

Eliza Morse / ELIZA MORSE / NETFLIX

Sandra Oh enLa silla



Siento que llegué a la fiesta después de la última llamada, dice Ji-Yoon Kim, el personaje de Sandra Oh en el nuevo y cautivador drama de seis episodios de Netflix.La silla. Se refiere al momento de convertirse en presidenta de un departamento de inglés en una Ivy menor ficticia cuando la academia y las humanidades se ven asediadas por crisis presupuestarias. Y cuando, al menos en este relato, los profesores titulares están a merced de turbas de estudiantes empoderados y equivocados.

Su frustración es uno de los muchos momentos en los que el programa llama la atención sobre el fenómeno de que las mujeres, una vez mantenidas fuera del poder, reciben una oportunidad una vez que las instituciones ya están en crisis. YLa silla, creado por Amanda Peet y Annie Julia Wyman, es una mirada a menudo divertida de lo que sucede cuando un profesor asiático-americano asciende a la extrañamente impotente autoridad de jefe de departamento. Básicamente, no hay muchos cambios.



La serie es un gran drama de vehículo y lugar de trabajo de Sandra Oh, ya que alternativamente se siente molesta y atraída por su colega Bill Dobson (Jay Duplass), un desafortunado novelista blanco que se convierte en objeto de una reacción violenta en el campus. El programa narra el desarrollo del escándalo de Bill y las fortunas del departamento, en episodios rápidos y breves con algunos grandes personajes auxiliares.



El estilo rico y breve del programa es uno que más programas en streaming podrían beneficiarse de emular. Pero su intento de comprometerse con las costumbres culturales contemporáneas, ya el show aclamación como un mordedor nuevo sátira , es paradójicamente el hilo conductor menos interesante. Aunque aparentemente tiene matices sobre la llamada cultura de cancelación, el programa es menos un pinchazo de poder que un ejercicio de simpatía por aquellos que ya están en la cima.

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Nana Mensah como Yaz enLa silla

En medio de las fáciles celebraciones de la cultura pop de jerarquías y empoderamiento de las mujeres blancas,La sillaes algo así como un cambio de ritmo. Las demandas imposibles que se le imponen a Ji-Yoon, y el retrato del programa de la ineficacia de intentar cambiar los sistemas, constituyen una premisa prometedora.



Ji-Yoon está tratando de mantener unido a su departamento, incluso cuando la administración le ha pedido que se deshaga de los estudiantes de inglés blancos de la vieja escuela cuyas inscripciones han bajado. Al mismo tiempo, está ayudando a Yaz McKay (Nana Mensah), su colega negra, a superar la revisión de su mandato a pesar de la preponderancia de hombres blancos en su departamento.

La sillaLa escritura inteligente destaca cómo los requisitos que debe cumplir Ji-Yoon dificultan la realización de cualquier cambio. El ascenso de Yaz se ve obstaculizado tanto por los dinosaurios en su campo como por las solicitudes de los donantes de un compromiso cultural más amplio. (Lo que lleva a un cameo divertido de una celebridad que no voy a estropear).

El programa también es experto en su punción de objetivos fáciles, como la pomposidad de los profesores titulares que se aferran a la relevancia. Se burla de la obsesión por el estatus de un estudiante de edad avanzada cuando se queja de que su toga de graduación se ha vuelto oblonga (y por lo tanto podría confundirse con una toga de maestría). En otra escena, una profesora feminista blanca mayor (Holland Taylor) intenta presentar una queja sobre su disparidad salarial solo para descubrir que la reducción del presupuesto significa que la oficina del Título IX y la oficina de quejas se han derrumbado en una.

El programa pide implícitamente a los espectadores que simpaticen con los problemas del 1% académico en un momento en el que las personas más vulnerables del mundo académico son los estudiantes de posgrado.



Sin embargo, la trama realmente despega cuando Bill Dobson, el antiguo director de departamento por el que Ji-Yoon tiene sentimientos, recientemente enviudado, se vuelve viral por hacer un saludo hitleriano burlón en una clase sobre absurdismo. Los estudiantes le exigen que renuncie por ser nazi. Y, de repente, los deberes de Ji-Yoon incluyen cuidar a Bill durante su escándalo porque se niega a disculparse.

La subtrama es aparentemente un comentario sobre las formas en que las mujeres terminan teniendo que limpiar los desorden de los hombres. Pero el alboroto con Bill, que es el centro moral del programa, nunca tiene sentido. La idea de que un novelista blanco sea acusado falsamente de antisemitismo no es convincentemente realista, en la forma en que lo es la crisis presupuestaria, ni escandalosamente paródica.

En una escena en la que Bill intenta involucrar a sus críticos y explicarse a sí mismo, los estudiantes no tienen claro lo que están pidiendo. De hecho, nunca vemos las cosas desde la perspectiva del estudiante; se les describe como completamente desorientados o como idealistas descontextualizados que protestan con razón por la desfinanciación de los estudios étnicos.

Probablemente sea demasiado pedir a una serie de Netflix que complique la comprensión del poder de la cultura pop en la era de la política de diversidad corporativa. Pero el principal motor de la trama del programa solo tiene sentido si lo piensas casi como una capitulación para cancelar a los críticos culturales que piensan que los hombres blancos se ven obligados a disculparse por cosas que no hicieron. (También sugiere que el programa no quería ir realmente allí en términos de representar quién es realmente sujeto a acusaciones de antisemitismo armadas: Palestina eruditos criticando el imperialismo estadounidense.)

También es frustrante que el programa pida implícitamente a los espectadores que simpaticen con los problemas del 1% académico en un momento en el que la mayor crisis de la academia es una adjuntación masiva y las personas más vulnerables en la academia son los estudiantes de posgrado .

La asistente técnica de Bill, Lila (Mallory Low), que también es una especie de aprendiz de Ji-Yoon, se ve envuelta en el tumulto cuando una estudiante de periodista le pide su opinión y Ji-Yoon le pide que no comente. Tanto Ji-Yoon como Bill pasan por alto la complicada situación de Lila, y realmente no podemos ver las cosas desde su perspectiva.

En una escena en la que el departamento trae a una persona de relaciones públicas para detener el daño, un administrador cuestiona el profesionalismo de Ji-Yoon al decirle al asistente técnico que no comente dada su relación con Bill. Pero la escena se juega como un ¿Le preguntarías eso a un hombre? escenario de empoderamiento femenino simpático. Al final, Lila sonríe cuando ve la nota de Bill en apoyo de su disertación. Los escritores habrían hecho bien en hablar con graduado actual estudiantes para medir sus sentimientos reales sobre la política laboral académica. (Pista: no importa quién esté a cargo, todos están siendo explotados).

No es como si el programa no pudiera apoyarse más escandalosamente en el humor y los juegos de poder involucrados en lo que sucede en la cima. La forma en que la profesora feminista blanca termina elevada en medio de un golpe sugiere que los escritores entienden elSobreviviente-Estilo de maniobras que puede caracterizar a la academia multicultural. El programa hace malabares lo suficiente como para que una segunda temporada pueda expandir ciertas cosas que quedan de lado aquí; no solo la perspectiva de la asistencia técnica, sino también las diferentes inversiones de Ji-Yoon y Yaz en las posibilidades de las instituciones podrían ser más elaboradas.

La sillaes un drama de trabajo divertido y compulsivo. Pero que sea aclamado como una sátira dice más sobre las políticas de clase superpuestas de los medios de comunicación y los profesores titulares como trabajadores de la industria de la cultura que sobre su política mordaz. ●

25 de agosto de 2021, a las 01:14 AM

Corrección:

Una versión anterior de esta publicación decía incorrectamente el apellido del personaje Bill Dobson.