Bravo y 'The Bachelor' tienen un problema de racismo

Ben Kothe / BuzzFeed News; ABC, Getty Images

En las últimas semanas,la industria del entretenimiento ajuste de cuentas racial ha llegado a la televisión sin guión. los reality show de policías universo , por ejemplo, se ha cancelado casi por completo. Los compañeros de reparto enSobrevivientetengo hablado sobre cómo fueron estereotipados racialmente por los editores. Luego, el ala del placer culpable de los reality shows, como Bravo Reglas de VanderpumpyAmas de casa reales, y losSolterofranquicia , siguió su ejemplo con una ola de despidos y contrataciones.



Atascado durante mucho tiempo en escándalos racistas en las redes sociales,El solterofinalmente tiene emitió su primer Black Bachelor siempre. Bravo, por su parte, despidió a dos miembros del elenco de El perennemente popular Reglas de Vanderpumpdespués de que el único miembro del elenco de Black, Faith Stowers, dijera que habían llamado a la policía sobre ella en 2018 como una broma vengativa. Otros dos compañeros de reparto fueron deja ir racista publicaciones en redes sociales. El papel de un personaje secundario en elDebajo de la cubiertala franquicia fue minimizado mediante la edición debido a una publicación racista de Instagram sobre mujeres negras.

El género de la realidad presenta un caso de prueba importante para el cálculo racial de la televisión. En la televisión con guión, las salas de escritores son lugares obvios para exigir responsabilidad y reforma del contenido y la perspectiva de un programa. Cuando un programa es deliberadamente ficticio, las personas que lo hacen pueden escribir tramas y emitir (o refundir a ) personajes para abordar los problemas planteados por la audiencia.



La cuestión de quién es responsable del contenido de la realidad es un poco más nebulosa, porque los personajes son (supuestamente) personas reales, simplemente viviendo sus vidas, mientras que los productores simplemente lo documentan. Y gran parte de la creación real de la televisión de realidad no se produce a través del trabajo de un escritor-autor o showrunner, sino a través de los esfuerzos detrás de escena no anunciados de casting, producción y edición.



El actual elenco de Bravo despidos por publicaciones en las redes sociales, o elSolteroLa contratación de su primer protagonista negro, son en cierto modo gestos superficiales y simbólicos. No comienzan a abordar los problemas más importantes de la producción y el reparto centrados en los blancos de la industria, y cómo ese modelo operativo afecta las historias y el contenido del programa. Las decisiones que toman los productores y editores blancos están limitadas por sus propias experiencias e identidad, y casi siempre están dirigidas a una audiencia blanca imaginaria. Por lo tanto, despedir (o contratar) a algunas personas no generará cambios fundamentales. En todo caso, el cálculo racial de los reality shows es un recordatorio de todo el trabajo que queda por hacer entre bastidores.

ABC

Rachel Lindsay en el episodio 'Men Tell All' deEl bachilleratoTemporada 13.

Mientras que en algún nivel El solterotrata sobre el drama entre los concursantes, en última instancia, es un programa sobre el romance y la heterosexualidad blanca. Esto es cierto tanto detrás de escena como en cámara. El creador del programa, Mike Fleiss, y su presentador icónico Chris Harrison son dos tipos blancos heterosexuales. Y todas las estrellas más importantes de la franquicia, incluidos todos y cada uno de los solteros y solteras titulares, son blancos, excepto Juan Pablo Galavis, el productor venezolano con más presentaciones de blancos que podría ser el Bachelor en 2014, y la soltera negra, Rachel Lindsay. , de 2017.



Concretamente, los concursantes que aparecen en el programa obtienen un impulso de perfil, especialmente los destinatarios de la propuesta de Bachelor o Bachelorette, que es el clímax del programa. El hecho de que los concursantes negros no sean contendientes serios en la franquicia obviamente no es un accidente; el programa, a lo largo de toda su historia, ha evitado deliberadamente plantear preguntas sobre la dinámica racial en las citas. Lindsay Smith, una concursante negra en la temporada 10 deEl solteroen 2007, escribió una cuenta en primera persona en 2017 sobre ser tokenizada como la única mujer negra. Los concursantes negros, si hay alguno en el programa, no ganan, escribió. Están allí para jugar con el estereotipo estadounidense de hombres y mujeres negros, y luego los envían a casa.

De hecho, en 2012, dos hombres negros que audicionaron paraEl bachillerato demandó a ABC por discriminación en el casting. Su abogado argumentó que si bien el contenido de un programa está protegido por la Primera Enmienda, el casting es más como un contrato comercial y, por lo tanto, debe estar sujeto a la ley federal contra la discriminación. Los abogados señalaron que en el caso deEl solterofranquicia, el casting y la producción parecían diseñados explícitamente para evitar la controversia sobre las citas interraciales, lo que significaba que las personas negras que audicionaban para el programa a menudo eran rechazadas. Pero el juez gobernado eseincluso siel programa discriminaba en el reparto, tenía el derecho de la Primera Enmienda para hacerlo sin interferencias.

A pesar de que la demanda llamó específicamente al programa a rendir cuentas por anti-negritud, no mucho después de que la demanda fuera desestimada, Los productores del programa pregonaron el casting del venezolano más blanco y de ojos azules. podrían encontrar como su primera pista étnica no caucásica. Pero no se anunciaron cambios en la composición racial de los productores o editores, y esas son las personas que, como el drama de LifetimeIrrealmemorablemente ficcionalizado: en realidad da forma a las narrativas y el mensaje de episodio a episodio del programa.



La académica de estudios de medios Kristen Warner ha escrito sobre el casting para personas daltónicas y lo que ella denomina representación plástica , para referirse al fenómeno de incluir personajes negros en programas sin cambiar la trama o proporcionar especificidad cultural. Y esto es exactamente lo que sucedió cuando Rachel Lindsay finalmente fue elegida como la primera Black Bachelorette. Su temporada realmente no reconoció su raza, el papel que la raza ha jugado en el programa o incluso incluyó discusiones serias sobre la raza y las citas.

El solterono abordó la raza hasta que se vio obligado a hacerlo.

En cambio, la temporada fue tomado por un racismo controversia, ya que uno de los pretendientes de Lindsay tenía un historial de publicaciones racistas en las redes sociales y seguía enemistando a uno de los pocos concursantes negros. En uno de los momentos más reales de la temporada, Lindsay rompió la cuarta pared cuando entre lágrimas le dijo a una productora blanca que no tenía idea de la presión a la que estaba sometida. El productor responde: Tienes razón, yo no.

Sentí que nadie lo entendía porque estaba mirando alrededor de la habitación y nadie se parecía a mí, dijo Lindsay. años después . Así que nadie entendía. Me escuchas, pero no me entiendes.

Durante el especial Men Tell All al final de su temporada, Lindsay tuvo que educar el concursante racista - y la audiencia - sobre el racismo. Como señaló más tarde, eso no es para lo que se había apuntado cuando se unió a un programa escapista sobre romance épico y citas en helicópteros. (Por cierto, Lindsay fue la primera despedida de soltera en elegir un pretendiente Latinx, pero se perdió en el alboroto).

A raíz de esa temporada, Fleiss culpó a la audiencia por los bajos índices de audiencia de la temporada. Lo encontré increíblemente perturbador en una especie de Trumpish, él le dijo al New York Times . ¿De qué otra manera vas a explicar el hecho de que ella está abajo en las calificaciones, cuando --blanco o negro-- era una soltera increíble? Reveló algo sobre nuestros fans.

Pero el programa en sí cortejó y creó esa audiencia y base de fanáticos homogéneos, y evitó cuidadosamente alienar a sus fanáticos manteniendo a los ganadores blancos, aparentemente para que el programa pudiera mantener sus índices de audiencia masivos.El solterono abordó la raza hasta que se vio obligado a hacerlo. E incluso después de la temporada de Lindsay, no se hicieron cambios. Una exproductora de casting negra en el programa, Jazzy Collins, habló recientemente sobre la blancura de todo el personal del programa y sobre los requisitos para que las mujeres negras estén en el programa. Las únicas mujeres negras que fueron elegidas para participar tenían tejidos o cabello alisado químicamente, eran 'étnicamente ambiguas' o no se las consideró si eran 'demasiado negras', dijo. escribió en una carta abierta .

Hacer un programa que no se trate solo de romance hetero blanco no es difícil.Citas alrededor, creado por un exSolteroproductor que estaba harto de la marca, se hizo con un casting inclusivo y una edición cuidadosa que muestra diferentes identidades, incluidas discusiones interraciales e intraraciales sobre las citas, de una manera que se siente natural y fresca.

InclusoEl solteroEl reciente anuncio de un Black Bachelor no es suficiente para cambiar significativamente la premisa fundamental de la franquicia o las expectativas de su audiencia. Cuando los productores y editores blancos crean las historias y no piensan en la edición, se aseguran de que el mensaje del programa permanezca atrapado en la conversación sobre racismo. En este contexto, hacer que el participante principal sea negro no tiene mucho peso.

Gustavo Caballero / Bravo

El elenco (completamente blanco) deReglas de Vanderpump, Temporada 8 (desde la izquierda): Beau Clark, Stassi Schroeder, Ariana Madix, Tom Sandoval, Katie Maloney-Schwartz, Kristen Doute, Tom Schwartz, Jax Taylor, Scheana Shay, Peter Madrigal y Lala Kent.

Bravo,diferente aEl soltero, siempre ha tratado de ser, en el lenguaje corporativo, diversa en su casting. La cadena es famosa por crear tonterías escapistas sobre los pequeños dramas de personas ricas o cuasi-ricas, pero los protagonistas no solo son heterosexuales y blancos.

Karma familiar, que acaba de terminar sin noticias de renovación, se centra en un grupo de amigos del sur de Asia que viven en Miami.Sangre, sudor y tacones,que se emitió de 2014 a 2015 y se centró en un grupo de mujeres profesionales en su mayoría negras en Nueva York;Shahs de la puesta del soltrata sobre estadounidenses iraníes que viven en Los Ángeles, yTexicanas, que se emitió en 2019, siguió a un grupo de mujeres mexicoamericanas en Texas.

Andy Cohen, básicamente el rostro de la cadena, es el único presentador nocturno abiertamente gay, y siempre ha tenido una amplia gama de invitados, en términos de raza, género y sexualidad en su programa de entrevistas.Mira lo que sucede en vivo. Pero la red también es un buen recordatorio de cómo la diversidad puede disimular cuestiones más importantes sobre las prácticas de contratación y la forma en que los elementos entre bastidores, como la producción y la edición, impactan en el contenido de un programa.

en un Pieza del New York Times el año pasado, después de la contratación de la actriz Garcelle Beauvais, la primera compañera de reparto negra enAmas de casa reales de Beverly Hills, Tracie Egan Morrissey señaló que, si bien la lista de programas de la cadena es diversa, los programas en sí mismos están muy segregados, especialmente dentro del universo de Housewives del canal. Las iteraciones de Nueva York y el condado de Orange son todas blancas; hasta el año pasado, Beverly Hills era toda blanca, con la excepción de una mujer latina.

Se supone que los miembros del elenco de los programas son amigos, pero cualquiera que vea los programas y siga los blogs sabe que en realidad son más como compañeros de trabajo. Las mujeres tienden a ser incluidas en el universo de Housewives a través de la red existente de cada programa, a menudo referidas a los productores por el elenco pasado o actual, a veces por Cohen, lo que tiende a reforzar la uniformidad racial del elenco.

Agregar diversos compañeros de reparto no llega al tema central.

La ama de casa de Nueva York Jill Zarin y su esposo son famosos sugirió Bethenny Frankel para la primera temporada deReal Housewives of New York.Bethenny Frankel sugirió lanzador de prótesis de pierna Aviva Drescher. Kyle Richards dijo en una reunión que quería a Camille Grammer en el programa y que la conocía porque su esposo, Mauricio, era el agente inmobiliario de Kelsey Grammer . Todos admitieron más tarde en las reuniones que en realidad no eran amigos; llegaron a conocerse, o disgustarse, el uno al otro a través del programa.

En la historia del New York Times sobre los elencos segregados de Bravo, ni Andy Cohen, quien generalmente se atribuye el mérito de Housewives, ni las compañías de producción. hablaría . Un portavoz de Bravo dijo que cada iteración incluye amigos de círculos sociales superpuestos, sugiriendo esencialmente que la segregación del programa refleja las propias redes sociales de las mujeres. Hasta cierto punto eso es cierto.

Pero según la ex miembro del elenco de Nueva York, Heather Thomson, cuando ella sugirió algunas mujeres de color para que los productores se comunicaran con ella, le dijeron que no habían tenido éxito en encontrar a la persona adecuada para llenar el vacío. Es una excusa extraña y nebulosa, porqueRHONYha tenido una puerta giratoria de compañeros de reparto blancos: Kristen Taekman, Cindy Barshop, Barbara Kavovit - que finalmente no han funcionado para la franquicia, pero han tenido al menos una temporada para probar su química.

Estas son las formas sutiles e informales en que las prácticas de segregación y contratación racista se reproducen en los reality shows, lo que hace que sea más difícil pedir cuentas a los guardianes. Pero, como conEl soltero, el simple hecho de agregar diversos compañeros de elenco no llega al tema central de los elencos centrados en los blancos y los equipos de producción que deciden, en una especie de colaboración tácita, lo que incluso cuenta como una historia.

La adición de Faith Stowers aReglas de Vanderpump -porque, como dijo Lisa Vanderpump, el espectáculo no tenía mucho color - terminó siendo llamada mentirosa buscando una historia cuando ella reveló que se había acostado con Jax Taylor . Entonces, cuando resultó ser cierto, ella fue acusado de un robo de Stassi Schroeder y Kristen Doute como venganza. La adición de Beauvais aAmas de casa reales de Beverly Hillsrealmente no ha terminado con ella pasando mucho tiempo frente a la pantalla o interactuando con las otras mujeres. La temporada de Joyce Giraud enAmas de casa reales de Beverly Hillsla sometió a chistes racistas sobre saber nadar .

Cuando ahítengoHabiendo algunos elencos no separados en estos programas de Bravo, las historias a menudo se convierten en historias sobre el racismo o la xenofobia de los miembros del elenco blanco. A diferencia de todas las versiones totalmente blancas, comoNueva YorkoBeverly Hills, las primeras temporadas de Atlanta incluyeron a Kim Zolciak, un miembro del elenco blanco, que en realidad fue incluido en el programa por recomendación de la estrella NeNe Leakes. Durante su tiempo en la serie de 2008 a 2012, Zolciak le dijo a su asistente negro para cerrar las puertas de su coche cuando estaban visitando el vecindario de su compañera de reparto Black Kandi Burruss, bromeó sobre si la gente negra se broncea, y tuvo que ser educada en la reunión por Phaedra Parks sobre la forma en que estaba lanzando la palabra 'perra' a los otros compañeros de reparto, y por qué su línea de pensamiento No veo el color era racista. (Zolciak se fue de Atlanta en medio de acusaciones de racismo en 2012 y obtuvo su propio spin-off,No llegues tarde a la fiesta,ese mismo año.)

La incorporación de un miembro del elenco mexicano, Kary Brittingham, a la encarnación de Dallas con sede enAmas de casaresulta instructivo sobre cómo se crean o no las historias con respecto a la identidad. El programa ha girado principalmente en torno a la villanía de LeeAnne Locken, una ex Miss Arizona que enfatiza su conexión con la comunidad LGBTQ. Ella es buena televisión porque generalmente está dispuesta a romper un vaso para hacer un punto y puede hacer drama de un visita a un tranquilo rescate de elefantes.

Después de algunos pequeños desacuerdos con Brittingham, Locken comenzó a desatar un torrente de xenofobia a sus espaldas. Llamó a Brittingham una mexicana alegre, dijo sarcásticamente que tal vez necesitaba hablar mexicano para que Brittingham, para quien el inglés es un segundo idioma, pudiera entenderla. Lo más inquietante es que Locken una especie de colapso enfurecido frente a otra ama de casa donde se imaginaba enfrentando a Brittingham: '¡Vamos, mexicana! ¡Pensé que eras todo mexicano y fuerte!

Las acusaciones de racismo o xenofobia se tratan simplemente como formas para que los productores aviven el drama y creen historias.

Los otros compañeros de reparto no le dijeron a Brittingham lo que Locken había estado diciendo hasta el final de la temporada, cuando Brittingham se enfrentó a Locken y ella se negó a disculparse. Durante la reunión, los otros compañeros de reparto dijeron que no le habían contado a Brittingham sobre los arrebatos de Locken porque no estaban seguros de si los editores convertirían su xenofobia en una historia.

Hay muchos momentos racistas y xenófobos que no alcanzan el nivel de las historias en curso. En temporadas pasadas deRHONY, Luann de Lesseps afirmó tener antecedentes de nativos americanos y dijo que podría arrancarle el cuero cabelludo a alguien, y se presentó a una fiesta con la cara marrón de Diana Ross. Sonja Morgan dijo que los marroquíes iban a robar su equipaje, y Ramona Singer dijo que el país estaba sucio; En su visita a Cartagena, dijeron que les asustaban los hombres con machetes, con lo que se referían a los trabajadores de su barco que usaban un cuchillo para cortar un ancla cuando chocaban con aguas turbulentas.

Podría decirse que estos programas reflejan con precisión el racismo y la xenofobia muy reales del país y abren conversaciones incómodas. En cierto modo, estos programas de placer culpable también exponen cómo las mujeres blancas tóxicas, como Schroeder, Zolciak o Locken, celebraron por su basicidad , llevan fácilmente su ira a un lugar racista o xenófobo. (Hasta que, como Schroeder, son de repente llamado a rendir cuentas.)

Pero qué personalidades de la realidad obtienen una plataforma y qué historias y, por lo tanto, las personalidades se vuelven más prominentes que otras, obviamente se ven afectadas por los editores y productores blancos. A menudo, parece que las acusaciones de racismo o xenofobia se tratan simplemente como formas para que los productores provoquen el drama y creen historias, creando un entorno en el que los miembros del elenco tengan una especie de incentivo perverso para ser abusivos y ofensivos, sabiendo que eso podría ganarlos. más tiempo frente a la pantalla.

Como Mike Fleiss, a quien le sorprendió la naturaleza trumpiana de laSolteroaudiencia de la franquicia, Andy Cohen dijo que estaba sorprendido cuando, antes de las últimas elecciones presidenciales, realizó una encuesta de audiencia todas las noches para ver a quién querían ganar los espectadores, y Trump siguió ganando. Presumiblemente, había asumido que los espectadores de Bravo eran menos racistas que el presidente. De cualquier manera, es un recordatorio de que la diversidad en la representación, ya sea en las ofertas de Bravo o en otros lugares de la televisión, no borra mágicamente las actitudes profundamente arraigadas sobre la raza y la desigualdad.

Imágenes Bravo / Getty

LeeAnne Locken enMira What Happens en vivo con Andy Cohen.

A pesar de la corrienteDespidos Bravo, yEl solteroAl elegir un protagonista negro, está claro que la responsabilidad de la televisión de realidad sigue siendo aleatoria y desordenada, dependiendo de los caprichos públicos y las reacciones violentas de Twitter. Schroeder y Doute, elReglas de Vanderpumpcompañeros de reparto, solo fueron despedidos después de que Stowers habló en medio de protestas a nivel nacional sobre la brutalidad policial.

Responder a la indignación pública no significará el trabajo de una cuidadosa contratación, selección y reconsideración de lo que es fundamentalmente un programa. Podría ser, por ejemplo, que un programa comoEl solteroes simplemente insostenible en 2020. Como otros han señalado con respecto a el racismo de los algoritmos , y en lo que las audiencias hacen clic, una audiencia monocultural de gran tamaño basada en el romance blanco podría ser inherentemente racista. (Y los medios corporativos son una gran parte del problema; comencé a cubrirEl solteroporque las historias al respecto recibieron mucho tráfico en BuzzFeed News).

Para su crédito, Cohen dedicó recientemente dos episodios deMira lo que sucede en vivoa discutir el racismo sistémico conAmas de casa reales de Atlantaestrella Porsha Williams y comediante y activista W. Kamau Bell . Bell y Williams compartieron algunas de sus propias experiencias con el racismo; Williams, pensativo, pidió a la audiencia que cuestionara su complicidad. Eche un vistazo al interior, dijo, no, no necesariamente se identificará como racista, pero ¿cuántos amigos negros tiene? Y si no lo hace, solo diría que amplifique las voces negras, amplifique la vida negra.

Bell dijo que estaba esperando el momento en que los aliados profundizaran en la parte del cambio y salieran de la conversación. No mucho después, dijo Cohen en su programa de radio que estaba teniendo maravillosas conversaciones conAmas de casa reales de Atlantasu compañera de reparto Kandi Burruss-Tucker.

Bueno, hay mucho más que discutir, hay mucho más y ya estamos teniendo esos debates, él dijo . Y tuve una gran, muy larga charla con Kandi hace dos días sobre ... ella tenía algunas sugerencias realmente fantásticas sobre cómo podemos avanzar, y somos todos oídos. Nadie sabe cuánto viajará realmente desde los oídos de Cohen para remodelar la estructura de la red y los programas que ve en la pantalla. ●

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