'Bohemian Rhapsody' vende una visión desinfectada de Freddie Mercury

20th Century Fox

Rami Malek como Freddie Mercury enRapsodia Bohemia.



Las biopics de celebridades son,casi por definición, formulista narrativas que representan alguna combinación de ascenso, caída y redención. Pero funcionan mejor cuando son capaces de ir más allá de la sabiduría convencional sobre un artista o figura pública, encontrando una parte de su vida previamente inexplorada que ilumina algo nuevo sobre ellos. Y de alguna manera, el subgénero de películas sobre figuras queer famosas que nunca salieron durante sus carreras puede eludir más fácilmente el problema de la película biográfica, porque el solo hecho de representar la sexualidad de su estrella les da un ángulo para hacer titulares.

Cuando se supo que se estaba preparando una película biográfica sobre Freddie Mercury y la banda de rock británica Queen, algunos críticas expresadas preocupación sobre cómo se representaría Mercurio. Sacha Baron Cohen, quien se encargó de interpretar a Mercury en una versión anterior del proyecto en 2010, abandonó en 2013 porque sintió que la película no representaría el meollo de la vida de Mercury, como sus fiestas de drogas. El director original de la película, Bryan Singer, fue despedido en medio de la producción en diciembre del año pasado y reemplazado por Dexter Fletcher, aunque Singer retuvo el crédito de dirección exclusiva. Luego, después del lanzamiento del tráiler promocional de la película a principios de este año, enfatizando la relación de Mercury con una novia, Mary Austin, los críticos acusaron inmediatamente a la película de lavado recto .



Mercury, el líder de la banda, nunca se reveló al público en general ni se etiquetó a sí mismo en una entrevista. Pero ahora sabemos que su último gran romántico la relación era con un hombre, y él estaba abierto con los de su círculo íntimo sobre sus relaciones con los hombres. Su muerte por complicaciones del SIDA en 1991, cuando la enfermedad aún tenía una connotación escandalosa de promiscuidad masculina gay, lo convirtió en una de esas celebridades, como Rock Hudson o Liberace, cuya imagen se definió de alguna manera por la tragedia queer.



La película que se estrenará el 2 de noviembre después de más de 10 años en el limbo de la producción,Rapsodia Bohemia, no es necesariamente un lavado directo de la vida privada de Mercury, ni rehuye su uso de drogas. Pero, en última instancia, vende una versión moralista y saneada de su vida y su música, que se vuelve respetable para el público general, tanto por lo que enfatiza la película como por lo que deja fuera. La película no niega su sexualidad, pero tampoco explora los matices de la vida o el arte de Mercury como hombre queer.

En una escena temprana reveladora, mientras la banda está en el proceso de asegurar su primer contrato discográfico importante, Mercury explica el atractivo único del grupo para un ejecutivo discográfico como el de inadaptados cantando para inadaptados. Pero en realidad fue Mercury, un hombre queer e inmigrante, el forastero, tanto dentro como fuera de la banda, y la película habría sido más fuerte si hubiera explorado esas tensiones. En cambio, esta última película biográfica sobre una celebridad que no hizo pública su sexualidad durante el apogeo de su fama finalmente sirve como una advertencia sobre lo difícil que sigue siendo para las películas convencionales hacer justicia a las vidas y legados queer.


En orden para entenderlas limitaciones deRapsodia Bohemia,es importante comprender su génesis. El ex manager de Queen, Jim Beach, es uno de los productores, y los compañeros de banda Brian May y Roger Taylor fueron consultores creativos. Aparentemente tenían aprobación sobre el guión en algún momento e incluso ayudó a decidir quién interpretaría a Mercury y dirigiría la película.



Como Sacha Baron Cohen explicado después de que abandonó el proyecto, los compañeros de banda tenían sus propias ideas egoístas sobre cómo debería funcionar el proyecto. Como miembro de la banda, no diré quién, dijo: 'Esta es una película tan grandiosa porque tiene algo tan asombroso que sucede en medio de la película', recordó Baron Cohen. Yo digo, '¿Qué sucede en medio de la película?' Él dice, 'Freddie muere'.

Baron Cohen se dio cuenta de que los compañeros de banda querían que la segunda parte de la película se centrara en el viaje de Queen después de Mercury. El proféticamente les dije , Escucha, nadie va a ver una película en la que el personaje principal muera de SIDA y luego ves cómo sigue la banda '. La película resultante: sobre qué guitarrista Brian May y otros miembros de la banda afirmar en última instancia, tenían poco control; ciertamente se centra en Mercury, pero circunscribe su vida por completo dentro del viaje de la banda y la aplana en el proceso.

La película no niega su sexualidad, pero tampoco explora los matices de la vida o el arte de Mercury como hombre queer.

La película comienza y termina con la banda famoso concierto de Live Aid desde 1985. Lo que vemos de la vida de Mercury comienza cuando comienza la vida de la banda: Mercury impresiona a dos de sus compañeros de banda en una audición improvisada después de que su cantante original renuncia. Lo que no vemos es cómo desarrolló realmente sus habilidades musicales o cualquiera de sus influencias. Desde el antecedentes en el diseño que ayudó a Mercury a crear su personalidad en el escenario, a su selección del nombre de la banda campy, que los otros compañeros de banda inicialmente no me gustó - su perspectiva ayudó a dar forma al estilo único y de género que le dio a la banda un éxito mundial masivo. Pero dado lo mucho que deja fuera la historia sobre su vida temprana y su propio desarrollo fuera de su familia o la banda (a menudo denominada su segunda familia), es difícil ver o comprender su perspectiva.



La película presenta la selección de su nombre artístico, Freddie Mercury, no en términos de lo que significa para él, sino en términos de cómo se siente su padre al respecto, como un rechazo a su apellido y herencia. (Mercury nació como Farrokh Bulsara, en Zanzíbar, en lo que ahora es Tanzania; la película lo muestra frecuentemente irritado por el conservadurismo de sus padres inmigrantes). Y aunque vemos una escena rápida de Mercury creando el logotipo de Queen en un momento dado, no estamos No le he dado ninguna idea de lo que significaba el nombre para él o por qué lo eligió, aparte de que es indignante.

El creciente éxito de la banda se refleja en una serie de montajes de conciertos, pero se dedica un enfoque más específico a la grabación de Queen de Bohemian Rhapsody. Mercury escribió la canción, y muchos, incluido el ex manager de la banda, han especulado que fue sobre su identidad sexual . Sea lo que sea a lo que aluden las letras, la canción fue emblemática del genio vorazmente cruzado de Mercury, y un cruce espectacularmente queer de lo alto y lo bajo, la ópera y el rock.

Pero en la película, a pesar de imágenes casi ridículamente genéricas de Mercury inspirado en un paisaje natural, nunca llegamos a ver cómo surgió la canción a través de sus experiencias o lo que significó para él. En cambio, hay bromas sobre cómo uno de los compañeros de banda suena castrado por lo alto que Mercury lo hace cantar. (Durante la última escena del concierto, cuando Mercury canta la canción, le envía un beso a su mamá durante la famosa línea de mamá, otro recordatorio de cómo todo sobre el desarrollo de su identidad artística en la película se reduce al contexto de la banda o Su familia.)

La rareza no se trata solo de las complejidades de la vida privada; también puede tratarse de cierta sensibilidad o estilo, especialmente en lo que respecta a la creación artística. La música y la personalidad de Mercury fueron revolucionarias en parte porque evocaban una estética queer, con la que la propia película sugiere que sus compañeros de banda no siempre se sentían cómodos. Por ejemplo, se resisten a meterse en la discoteca en los años 70, que a menudo se descartaba como un género gay en ese momento, especialmente en los círculos del rock; los compañeros de banda afirman que la música disco no es simplemente Queen, pero no se nos ha dado ninguna idea de lo que significaba la música disco para Mercury, a quien se muestra brevemente haciendo sashaying en clubes gay.

A medida que Mercury se encuentra en la película, adopta un estilo masculino gay de bigote y jeans que se conoció como un clon macho Mira en los 80s. Los miembros de la banda, en consecuencia, le hacen comentarios despectivos, como si fuéramos Queen, no Village People. Ese comentario en particular se describe como una broma de usar y tirar, en lugar de ser examinado por lo que podría revelar sobre la relación de Mercury con sus compañeros de banda heterosexuales, o lo que significó para él reclamar ese estilo en público durante un momento tan profundamente anti-gay. Una cosa es cambiar de manera extravagante el género en el modo glam rock, y otra cosa es adoptar un estilo que sea específico de la subcultura gay.

La música y la personalidad de Mercury fueron revolucionarias en parte porque evocaban una estética queer, con la que la propia película sugiere que sus compañeros de banda no siempre se sentían cómodos.

Por el contrario, la película dedica mucho tiempo a la relación de Mercury con una novia, Mary Austin (Lucy Boynton). No hay nada de malo en enfatizar esa relación, que significó mucho para Mercury en la vida real. Pero ese énfasis se vuelve problemático en comparación con la forma limitada en que se describen sus relaciones con los hombres.

Mercury se muestra por primera vez navegando para que un hombre se enganche en una parada de camiones durante una gira temprana mientras habla con Mary por teléfono, presentando su exploración en términos de lo que significa para la novia que sufre. Luego, aparentemente es iniciado en la sexualidad gay a través del depredador Paul Prenter, un ex gerente que lo manosea y lo besa a la fuerza. Como está escrito en la película, Prenter es un villano que casi hace girar el bigote, que alienta el descenso de Mercury a las drogas y los clubes. (La película presenta a Mercury como alguien que se está descubriendo a sí mismo a través de su sexualidad como adulto, pero biógrafo señala que incluso sus compañeros sabían que era homosexual cuando era niño).

La película presenta el uso de drogas y la sexualidad de Mercury entrelazados, y enmarca ambos moralmente, a través de la mala influencia de Prenter, como si Mercury no encontrara placer e incluso fuentes de inspiración artística a través de sus experiencias y comunidad queer. En contraste, por ejemplo, la novia Mary se muestra alentando su interés en la moda andrógina desde el principio.

Mercury dejar la banda por proyectos en solitario se describe como un gran momento, pero se presenta como una acción egoísta causada por la influencia de Prenter, en lugar de, por ejemplo, la frustración con sus compañeros de banda heterosexuales, o porque pensaba en sí mismo como un artista serio con los suyos. cosas que decir. Mercury es finalmente rescatado de esta vida de drogas, sexo, libertinaje y la influencia de Prenter, y se reúne con la banda, a través de su novia Mary hacia el final de la película.

Rami Malek, el actor heterosexual que interpreta a Mercury, defendió la película decisión de no centrarse en lo que llamó los aspectos 'más oscuros' de la vida de Mercury. Hacer una película sobre algunos aspectos de su vida que fueron más oscuros y sórdidos que los que quiero celebrar no es un gasto que valga la pena de mi tiempo, o del público en lo que a mí respecta. Pero no hay nada intrínsecamente oscuro en la historia de Mercury, y no es necesario proteger las representaciones de hombres queer de las drogas y la sexualidad, o representar a esos hombres como ángeles o víctimas (seducidos por otros malos villanos gay).

El director heterosexual de un documental reciente sobre Alexander McQueen adoptó una visión igualmente mojigata con respecto a las experiencias del diseñador al explorar las drogas y la sexualidad, y su diagnóstico de VIH positivo. Sabes, hay muchos elementos oscuros en la vida de [McQueen], él explicado . Queríamos mencionarlo y no queríamos encubrirlo, pero nunca quisimos detenernos en lo que hubiéramos sentido que sería vulgar.

Esa película también cubre las exploraciones de McQueen con las drogas y el sexo de una manera superficial sin explorarlos como una fuente de descubrimiento, y también pasa por alto lo que su diagnóstico de VIH significó para él. AmbosMcQueenyRapsodia Bohemiaparecen estar estancados en un momento en el que la crisis del SIDA se entendía superficialmente como una tragedia que surgió de los hombres homosexuales que participaban en un estilo de vida sórdido, en lugar de ser el resultado de los prejuicios contra los homosexuales y la negligencia gubernamental frente a una crisis de salud pública.

El último socio de Mercury, Jim Hutton, aparece en dos escenas de la película: sermonear a Mercury durante su período de drogas y clubes, y luego aparecer en la puerta de su casa justo antes del concierto final de Live Aid, en lo que parece ser un intentar redimir la rareza de Mercury con un socio respetable. Cuando a Mercury se le diagnostica el VIH cerca del final deRapsodia Bohemia, acepta su destino con su habitual malicia, diciéndole a la banda que no quiere ser un cartelista o un cuento con moraleja sobre el sida. Sin embargo, mientras sale del hospital después de su diagnóstico, una luz blanca lo envuelve, como si ahora se hubiera convertido en una especie de ángel martirizado, listo para lo que se describe como su clímax concierto de 1985 en Live Aid con Queen. (Su diagnóstico en realidad vino después de ese espectáculo , pero todo está retroactivo para encajar en la historia de la banda).

Sea o no un momento cumbre en la vida de Mercury, la película lo convierte en un momento de falsa resolución. Habla sutilmente con sus padres justo antes del concierto, a pesar de que, según su madre , nunca lo hizo en la vida real. Es casi como si la película tuviera miedo de incomodar al público con la realidad del dolor queer, y como si, de principio a fin, la vida de Mercury fuera más significativa en términos de lo que significaba para su familia y para la banda, en lugar de lo que significaba. se refería a sí mismo.

20th Century Fox

Hay una superposición interesanteentre Mercury y Liberace, el tema de la película biográfica de Steven Soderbergh de 2013Detrás del candelabro. Ambos eran extravagantes artistas musicales que interrumpieron las ideas convencionales sobre la masculinidad. Y al igual que Liberace, las especulaciones sobre la sexualidad de Mercury y su muerte por complicaciones del SIDA lo llevaron a una gran presencia en la prensa sensacionalista y al más allá, y todo ello se sumó a su mito.

La película biográfica de Soderbergh fue una versión convincente tanto de las complejidades del atractivo de Liberace (vender una mezcla de campamento saludable a la América Central) como una mirada interesante detrás de las escenas de su vida. Soderbergh tuvo que hacer la película con HBO, a diferencia de los distribuidores de cines más grandes con los que había trabajado en el pasado, porque, como él lo puso Nadie lo haría. Dijeron que era demasiado gay.

Esa película, no por casualidad, se basó en las memorias del amante masculino de Liberace. La cuestión de qué perspectiva debe informar la historia de una vida es siempre importante, pero lo es especialmente con los íconos queer. Prenter, ex socio de Mercury, aparece en la película como un villano vendido, porque tuvieron una pelea y vendió las historias de su antiguo amante a los tabloides. Por el contrario, no hay ninguna sugerencia de que sus compañeros de banda pudieran haber tenido su propia perspectiva y agenda comercial sesgadas. Los compañeros de banda de Mercury aceptado no sabían mucho sobre su vida privada y otras reseñas Has observado cómoRapsodiacasi parece un intento de la banda de ajustar cuentas con Mercury, porque él escribió la mayoría de los éxitos de la banda y, desde su muerte, se ha convertido en el miembro más famoso.

En una entrevista, el actor Rami Malek destacado la universalidad de la fama de Mercury, lo que sugiere que pensar en él como un icono gay era reduccionista. No se permitió ser categorizado o definido, puesto en ninguna casilla, era un revolucionario. Este es el tipo de comentario que suelen hacer los cineastas o los ejecutivos de Hollywood para dar a entender que contar una historia desde una perspectiva específicamente queer es de alguna manera reduccionista o provinciana. Pero los artistas se vuelven revolucionarios porque crean algo que viene de un lugar muy particular.

En una entrevista con la BBC, su compañero de banda Brian May jugado El tortuoso programa de producción de 10 años de la película es una muestra de su seriedad: 'Las películas que significan algo muy a menudo pasan por un período de gestación muy difícil y esto probablemente no sea una excepción'. Pero en su intento de contar la historia muy particular, y específicamente queer, de Mercury a través de los ojos de sus compañeros de banda heterosexuales y las convenciones más normativas,Rapsodia Bohemiatermina diciendo casi nada en absoluto.