14 imágenes apocalípticas de las secuelas de Chernobyl

David McMillan

En la noche del 25 de abril de 1986, las pruebas de rutina en la planta de energía nuclear de Chernobyl cerca de Pripyat, Ucrania, salieron horriblemente mal cuando se realizó el peor de los casos de nuestra era moderna.



Una falla catastrófica del reactor nuclear No. 4 resultó en una explosión masiva que liberó enormes cantidades de productos de fisión radioactivos en el aire. Durante los primeros cuatro meses del accidente, 28 personas murieron y las poblaciones de vida silvestre circundantes quedaron devastadas por los efectos de la exposición a la radiación. La cercana ciudad de Pripyat fue evacuada y se ha mantenido como una ciudad fantasma durante los últimos 33 años.

David McMillan

Desde 1994, el fotógrafo David McMillan ha realizado 21 viajes a la zona de exclusión de Chernobyl, y bajo la guía adecuada y el cuidado extremo ha documentado el paisaje cambiante a medida que la naturaleza recupera lentamente lo que queda de civilización en este páramo nuclear.



Su nuevo libroCrecimiento y decadenciaes el resultado de estas excursiones y cuenta con unas 200 de estas imágenes inquietantes y hermosas. Aquí, McMillan comparte con BuzzFeed News una galería de imágenes del libro y sus palabras sobre lo que implica hacer una imagen en una zona de lluvia radiactiva.



¿Qué tiene Chernobyl que te hace volver?

David McMillan:Estudié pintura, pero me interesé más por la fotografía. El tema de mis fotografías tuvo mucho que ver con la tensión entre naturaleza y cultura y esto me llevó a empezar a fotografiar en Chernobyl en 1994.

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Después de esa visita inicial, me sentí feliz con las fotografías y, sintiendo que solo había visto una parte de lo que había allí, regresé seis meses después.



Después de varios años de fotografiar en Chernobyl, quedó claro que estaba ocurriendo esta dicotomía: la naturaleza estaba proliferando mientras el entorno construido se deterioraba, y esto se convirtió en el alcance del libro.

¿Alguna vez se ha preocupado por su salud o seguridad al hacer estas fotografías?

En los años 90, a menudo me transportaban en vehículos demasiado contaminados para salir de la zona de exclusión y tenía que pasar la noche en un dormitorio fuera de la zona. En estos días, me quedo en la ciudad de Chernobyl y mi guía conduce su propio automóvil.

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En lo que respecta a la seguridad, acepté que había algún tipo de riesgo, pero me advirtieron dónde estaban las áreas más contaminadas y que pasara menos tiempo allí. A medida que la amenaza de la radiación ha disminuido, la proliferación de jabalíes ha sido algo preocupante, pero el peligro actual son los edificios que se están derrumbando.

Al mirar hacia atrás en años de trabajo, ¿hubo nuevas narrativas o detalles interesantes que podría haber pasado por alto o no haber tenido conocimiento en ese momento?

Mi visita original en 1994 fue especulativa en el sentido de que no sabía lo que encontraría o con qué libertad se me permitiría viajar. Cuando adquirí una idea del alcance de lo que era posible, me di cuenta de que había varios temas a los que respondí, como la abundancia de artefactos de la era soviética y el crecimiento y la decadencia antes mencionados.

La nueva fotografía de los sitios que había visto en visitas anteriores se volvió importante, y las fotografías de pisos y vegetación se convirtieron en temas nuevos para mí. La zona estaba cambiando y quería que eso fuera parte del trabajo. Debo decir que en cada visita, había situaciones de las que antes no me había dado cuenta de que podían hacer una fotografía interesante, pero de repente parecían tener posibilidades.

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Es allí una imagen o historia específica detrás de una imagen que significa mucho para usted ?

Con tantas fotografías realizadas durante un período prolongado, hay varias que parecen clave, en el sentido de que me abrieron a ver una situación con un rico potencial fotográfico. Fotografiar el reactor desde un punto de vista fijo a lo largo de los años, así como las banderas soviéticas en una escalera, son ejemplos intelectualmente satisfactorios.

Hay algunas fotografías que me encantan por su inesperada belleza. Un ejemplo son las zapatillas y los juguetes en el suelo de un jardín de infancia que tiene un color extraordinario. Algunas de las fotografías tienen una resonancia emocional por las consecuencias de salud que tuvo el accidente para tanta gente, y esto ha sido más agudo para mí con las fotografías de jardines de infancia y parques infantiles.

¿Se considera optimista en materia medioambiental?

Mi optimismo se ha visto empañado últimamente por la corriente de informes sobre el derretimiento del hielo ártico y los gobiernos que no están dispuestos a tomar las medidas necesarias para frenar el cambio climático. Tampoco ha disminuido la amenaza de un desastre nuclear, ya sea por armas o accidentes. No soy un científico, por supuesto, así que no puedo dar una respuesta educada sobre si es demasiado tarde, pero espero fervientemente que no lo sea.

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Qué hacer usted ¿Espero que la gente se lleve tu libro?

Me gustaría pensar que si esto tiene éxito como arte, entonces es capaz de generar emociones complejas, incluida la aprehensión de la belleza junto con la tragedia implícita en lo que se describe. Me imagino que algunas personas lo verán por curiosidad por las secuelas del accidente. Algunos verán reforzados sus puntos de vista medioambientales.

¿Planeas volver a Chernobyl?

Todos los años me preguntaba si debería regresar, pero siempre llegué a la conclusión de que valía la pena invertir el tiempo para averiguarlo. Si hubiera conseguido algunas fotografías nuevas habría valido la pena, y si no, al menos lo intenté. El libro ha parecido una especie de resumen, pero odiaría no tener la siguiente fotografía que podría ser maravillosa. Hay muchas posibilidades de que vuelva.

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Para ver más del trabajo de David McMillan o para recoger su copia deCrecimiento y decadencia,visitar steidl.de .