13 poderosas imágenes capturadas a través de una 'lente femenina negra'

Nydia Blas

Nydia Blas es una artista y líder comunitaria cuyas imágenes capturan una perspectiva sorprendente y profundamente íntima de la adolescencia femenina negra. A s director ejecutivo de la Centro Comunitario Southside en Ithaca, Nueva York , Blas trabaja en estrecha colaboración con las adolescentes para ayudar a establecer un espacio seguro donde sean celebradas y empoderadas para prosperar dentro de un predominantemente blanco medio ambiente.



Su serie Las chicas que hilaron oro es tanto una colaboración como una oda a las jóvenes con las que trabaja. Cada imagen confronta explícitamente los estereotipos perpetuados por décadas de propaganda racista en un esfuerzo por recuperar la identidad y, como el Centro Comunitario Southside, crear un espacio seguro en el que las jóvenes negras puedan verse a sí mismas. Aquí, Blas habla con BuzzFeed News sobre su trabajo y el poderoso significado detrás de las imágenes.

Estas imágenes son un reflejo directo de mi experiencia vivida como mujer afrodescendiente y trabajan para complicar la noción de lo que significa ser niña, adolescente, mujer y madre, y las finas líneas que existen entre ellas.



Para ser aún más específicos, las experiencias de una mujer afrodescendiente que creció en la ciudad predominantemente blanca de Ithaca, Nueva York. Este es el resultado de una relación que se desarrolló entre mí y un grupo de chicas que estaban creciendo en el mismo lugar exacto. Creo que esto es una parte integral del trabajo, y era importante para mí hacer que esto funcionara en Ítaca.

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Esta serie comenzó en 2012, cuando estaba en mi primer año de estudios de posgrado en la Universidad de Syracuse. Decidí regresar a la escuela para seguir mi carrera artística, pero finalmente me sentí culpable por dejar al grupo de chicas con las que trabajaba todos los días en el Centro Comunitario Southside en Ithaca. Honestamente, me sentí egoísta.

Las chicas que hilaron orosurgió como una forma de pasar tiempo con las niñas y al mismo tiempo trabajar mientras viajaba de Ithaca a Syracuse como madre soltera en la escuela a tiempo completo, enseñando y dirigiendo un cuarto oscuro a tiempo parcial. El tiempo que pasé con las niñas, junto con todo lo que estaba aprendiendo, leyendo, experimentando, mirando y mirando, llevó a la creación de estas imágenes.

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Lente femenina negraes un término que uso a menudo porque se relaciona con quién soy, el mismo cuerpo en el que nací. Yo soy de ascendencia africana. Soy una mujer. Y elegí específicamente centrar estos aspectos de mi identidad porque han dado forma a mi experiencia vivida. Miro el mundo a través de unLente femenina negra.



Como seres humanos, nacemos en cuerpos que no elegimos. Estos cuerpos llevan inherentemente historias y estereotipos que afectan la forma en que somos recibidos y, por lo tanto, tratados en el mundo. Constantemente estamos llegando a comprendernos a nosotros mismos a través de los ojos de los demás.

Siempre pienso en las primeras imágenes de los negros en Estados Unidos. Saleros y pimenteros mamita y pappy, niños negros comiendo sandía, tía Jemima, etc. Estas representaciones fueron hechas por gente blanca y perpetúan estereotipos dañinos: que los negros están al servicio de los blancos, que son felices en la esclavitud, en la servidumbre. Hay mucho poder en una imagen y para la persona o personas que la crean.

Las niñas y mujeres negras necesitan crear imágenes de sí mismas. Imágenes que hablan de la complejidad de nuestras experiencias. No solo necesitamos vernos representados en el mundo, debemos ser nosotros quienes hacemos estas imágenes.

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Al graduarme, decidí que el único lugar en el que podía trabajar en Ithaca era en el Southside Community Center, que es el único espacio histórico para los negros en Ithaca. Allí comencé un grupo de empoderamiento de niñas después de conocer a un grupo de niñas que expresaron la necesidad de un espacio para ser niñas negras; un espacio para hablar de sus vidas en la escuela y en casa. El hecho de que yo fuera un adulto, pero no uno de sus padres, nos ayudó a crear una relación basada en el respeto mutuo, el cuidado y el intercambio de conocimientos en un entorno íntimo.

Leímos libros relacionados con sus vidas y experiencias, deconstruimos videos de rap, llevamos diarios y ellos bailaron y actuaron en eventos locales. Organizamos fiestas con chaperones para adolescentes aburridos de la comunidad, viajamos a Harlem para visitar el Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra y asistimos a la celebración de Kwanzaa en el Teatro Apollo. Lo más importante es que tuvimos conversaciones profundas sobre la autoestima, las relaciones, nuestros sueños y aspiraciones. Finalmente, nuestros lazos se reprodujeron visualmente en las fotografías que trabajamos para hacer juntos.

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Mi consejo para los fotógrafos jóvenes es liderar con la emoción de hacer primero antes de agobiarse con lo que significa. A medida que avanzamos en una práctica artística, hay más presión para que los artistas sepan exactamente lo que están haciendo y puedan compartirlo con confianza y coherencia. Digo que primero haga las imágenes e investigue lo que significan después. Soy un gran creyente en la investigación.

Hice estas imágenes antes de considerar lo que realmente harían en el mundo; cómo funcionarían. No consideré que tanta gente se sienta conectada con estas imágenes y se vea reflejada.

Por ejemplo, tampoco esperaba que fueran controvertidos a veces. 'Resana with Mirror' se sintió como una imagen natural de hacer: una adolescente mirando su vagina. Pero culturalmente aprendemos algo más. Como niñas, aprendemos que nuestro cuerpo se trata de complacer a otras personas, niños y hombres. Los niños aprenden a explorar sus cuerpos como un rito de iniciación. A las niñas no se les enseña a explorar sus cuerpos, a descubrir cómo son, cómo funcionan, qué se siente bien, etc. Aprendemos a encontrar un significado para nosotras mismas, fuera de nosotras mismas.

Espero que la gente hable de estas imágenes. Espero que inicien conversaciones. Creo que las imágenes más poderosas te dan ganas de mirar más, te hacen sentir algo; te regañan.

Nydia Blas

Para ver más del trabajo de Nydia Blas, visite nydiablas.com .